1999, 2011 y 2022: Comparando el momento histórico de las mujeres de Inglaterra con el de la USWNT

Apenas unos días después de llenar el estadio de Wembley con una multitud récord de 87.192 en camino a ganar la Eurocopa 2022, el equipo femenino de Inglaterra tiene anunciaron su regreso en cambio, esta vez, en octubre, contra los Estados Unidos Dentro de las 24 horas posteriores al anuncio, todos los boletos de admisión general ya habían agotadocon la cola para comprar boletos que se extiende a más de dos horas de espera.

Hay una pequeña salvedad, ya que el amistoso depende de que Inglaterra clasifique al Mundial de 2023 en la ventana internacional de septiembre (pueden hacerlo con al menos un empate ante Inglaterra, Austria o una victoria en casa ante Luxemburgo), pero ambas federaciones fueron adelante sabiendo que la demanda del juego sería máxima en ambos lados del Atlántico.

Todavía estamos todos en las brillantes secuelas de la final de la Eurocopa del domingo, donde los fanáticos nuevos y casuales se convierten más fácilmente. Billeteras abiertas. La venta de entradas está en auge. Los jugadores están ganando nuevos seguidores en las redes sociales a un ritmo absurdo. Como era de esperar, ha llegado la marea creciente, pero lo más emocionante de la victoria de Inglaterra va mucho más allá del crecimiento virtuoso que podemos esperar de ganar un torneo importante.

A menudo hablamos de momentos decisivos en el deporte femenino, puntos de inflexión, pero si bien estos pueden ser difíciles de atribuir en tiempo real, el fútbol femenino se ha basado en este lenguaje durante décadas. Sin embargo, el progreso nunca ha sido tan limpio y fácil. Por cada gran victoria y avance, todavía hay pasos atrás. Pero lo que es más importante, hay mucho trabajo por hacer para que esos momentos realmente se mantengan y hagan avanzar el juego.

Si hay un momento en el que todos podemos estar de acuerdo como punto de inflexión en Estados Unidos, por supuesto, es la celebración de la Copa del Mundo de 1999: un Rose Bowl con entradas agotadas, la detención del penalti de Briana Scurry, Brandi Chastain de rodillas, con la camiseta puesta mano, gritando hacia el cielo en victoria. Fue el torneo que cambió a toda una generación y lanzó una liga profesional nacional. También fue el torneo que cambió mi vida.

Los paralelismos con 1999 ya eran fáciles de detectar en Inglaterra, incluso antes de que Chloe Kelly se quitara la camiseta (con una diferencia notable: un momento de vacilación para asegurarse de que se logró el gol, en este valiente nuevo mundo del VAR) para celebrar la partida. de las Leonas. ventaja de gol en el tiempo añadido.

La victoria de Inglaterra en la Eurocopa es un logro propio, pero no hay comparación directa. Si bien 1999 no es inexacto, especialmente considerando que el torneo se juega en casa, también está incompleto. También hay sombras de 2011 aquí. Aunque Estados Unidos no levantó el trofeo de la Copa del Mundo en Alemania ese año, el partido memorable contra Brasil inició la era moderna del USWNT y los cambios masivos en torno al alcance y el apoyo del equipo durante la próxima década.

El juego ha cambiado drásticamente. El deporte está en un estado completamente diferente en comparación con hace 11 años, o hace dos décadas, con el crecimiento de las ligas nacionales y la Liga de Campeones en Europa. En 2023, la Copa del Mundo finalmente tendrá 32 equipos (recientemente, en 2011, solo había 16 equipos), y hemos visto una mayor calidad de competencia en cada torneo de clasificación durante el último ciclo. .

Desde 1999 a los 11, y ahora a los 22, lo emocionante del momento final de esta lista es que la victoria de Inglaterra no se siente como un evento único o único. Su victoria está en conversación con otros grandes logros del fútbol femenino, especialmente cifras históricas de asistencia durante el último año a nivel de club. La victoria de Inglaterra es significativa a nivel mundial gracias a la mayor atención y las cifras récord de asistencia y audiencia que hemos visto recientemente, pero Inglaterra puede demostrarlo a largo plazo esforzándose por establecer un nuevo estándar al transmitir un solo éxito. ‘ impacto en todos los niveles del deporte, desde principiantes hasta profesionales.

El propio equipo ya está utilizando su plataforma para impulsar la base, enviando una carta abierta a las candidatas a primer ministro Rishi Sunak y Liz Truss recordándoles que solo el 63 % de las niñas de todo el país pueden jugar al fútbol en la escuela durante las clases de educación física. , y exigiendo que “todas las niñas tengan acceso a un mínimo de 2 horas de educación física”, así como una inversión adicional para más profesoras de educación física.

Aquí en los Estados Unidos, la pregunta principal durante las últimas dos décadas ha sido cómo maximizar la audiencia de la Copa Mundial para lanzar o hacer crecer una liga profesional. El trabajo fue descuidado, aunque hubo progreso, y confiamos demasiado en él como principal acelerador del deporte. El acercamiento al gran torneo no ha sido sostenible, aunque la NWSL es una opción inmediata para que los nuevos fanáticos la sigan, vean y asistan.

La temporada de la WSL no comienza hasta el 10 de septiembre, lo que proporcionará un estudio de caso fascinante para ver si tener un mes para capitalizar el impulso de la Euro ofrece una mayor oportunidad no solo para vender boletos, sino también para educar a los nuevos fanáticos sobre la liga. él mismo. La NWSL luchó con eso en 2015 y 2019, publicando buenos números durante algunos juegos antes de aterrizar al final de la temporada luego de los éxitos de la Copa Mundial de USWNT.

En 2019, solo unos días después de que el USWNT ganara la Copa del Mundo, los Utah Royals FC de Laura Harvey se enfrentaron al Sky Blue FC en el Yurcak Field frente a 1842 personas, y la frustración era muy clara: la liga tenía que ser mucho más proactiva para aprovechar al máximo ventaja del momento.

“Solo espero que lo hagamos, rezo para que lo hagamos, y lo hagamos de la manera correcta, y no solo esperamos que porque ganaron eso signifique que la gente vendrá a los juegos. Simplemente no funciona de esa manera, ” Harvey dijo Atletismo.

En última instancia, señaló Harvey, no era responsabilidad de US Soccer hacer crecer la liga, sino que era responsabilidad de todos los involucrados en la liga en todos los niveles. Y si hay un próximo paso inmediato para Inglaterra aquí, es el que Estados Unidos dio recientemente, luego de la victoria en la Copa del Mundo de 2019: un divorcio amistoso entre la FA y la liga profesional. La NWSL y la Federación de Fútbol de EE. UU. pueden no ser necesariamente un modelo perfecto aquí, pero a pesar de todos los temores sobre la sustentabilidad de la liga sin la influencia de la federación, la NWSL ha demostrado que controlar su propio destino es la mejor manera de avanzar, no solo cuando viene al crecimiento (desde patrocinios hasta expansión, etc.), pero solo para tener siempre la liga como el primer y único elemento en la lista de tareas pendientes.

Si bien es una prioridad principal para la liga, Inglaterra tiene cuatro ingredientes clave para un éxito aún mayor a nivel de clubes, sin importar quién esté en la cima, más allá del momento actual inspirado por el euro.

Primero: accesibilidad, con un contrato televisivo de tres años entre WSL y Sky Sports/BBC (además de juegos adicionales en su propio reproductor FA que son gratuitos para transmitir). Esos mismos acuerdos también brindan la próxima gran cosa: ingresos comerciales establecidos, con £ 7 millones pagados al año por los derechos de los medios, aunque es fácil suponer que los acuerdos de patrocinio entrantes aumentarán durante el próximo mes para la liga.

En tercer lugar, la WSL aparecerá en EA Sports FIFA 23 en el lanzamiento, ofreciendo otra manera para presentar la liga y sus jugadores a los nuevos aficionados. Sam Kerr del Chelsea está en la portada, junto con Kylian Mbappe en la última edición del juego; Eventualmente, también se podrá jugar en el juego la Copa Mundial 2023. No se trata solo de cuántas copias se pueden comprar para jugar como Lionesses o el equipo WSL favorito de alguien, sino que podría ser un avance significativo si los usuarios existentes prueban el juego femenino a través de Euros.

Finalmente, la mejor ventaja de la WSL es una que a veces podría haber sido un arma de doble filo: marcas de clubes establecidas con lealtades incorporadas. Si bien equipos como el Manchester United y el Liverpool han recibido una buena cantidad de críticas por desacelerar la inversión en sus equipos femeninos a lo largo de los años, existe un gran potencial de ganancias inesperadas por delante si ingresan al juego femenino.

Varios equipos de la WSL ya han anunciado que los partidos se jugarán en los estadios de la Premier League esta temporada. Chelsea abrirá su temporada en Stamford Bridge (capacidad 41,837) en lugar de Kingsmeadow (capacidad 4,850), y Merseyside y Manchester se jugaran los derbis en Anfield y el Etihad, respectivamente.

Solo podemos esperar que una afluencia de inversión permita a las partes interesadas mejorar las instalaciones y los estándares en toda la liga, así como la posible expansión de la WSL.

Realmente hay algo de lo que estar celoso de este lado del Atlántico, pero el momento también tendrá un efecto dominó aquí.

La NWSL deberá mejorar su juego en todos los niveles y aumentar su inversión para demostrar que es una liga de primera calidad capaz de atraer y retener talento internacional. Cifras televisivas como 885.000 espectadores en los EE. UU. para la final Inglaterra-Alemania también podrían plantear el problema de una mayor inversión en transmisión y accesibilidad en los Estados Unidos, el valor de producción de ‘ESPN en todo el torneo establece un nuevo estándar.

De todos modos, la lente a través de la cual vemos las cosas ha vuelto a cambiar: hubo un antes y un después el pasado domingo, y la carrera está abierta para aprovecharlo al máximo antes de que una oportunidad de oro no se escape.

Junto a ’99 y 2011, el ’22 se suma a la lista de grandes momentos futbolísticos.

(Foto: Richard Baker/En imágenes a través de Getty Images)

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