3 opciones calientes para Trail Blazers en Small Forward

Los Portland Trail Blazers tuvieron una semana interesante. Después de asegurar los servicios de Jerami Grant por una miseria de los Detroit Pistons, el gerente general Joe Cronin recogió a un pariente desconocido de 19 años de Shaedon Sharpe 24 horas después.

No cambiaron por el ala de los Toronto Raptors, OG Anunoby, que se rumoreaba que era la respuesta a todas las preguntas de Portland. El jefe de Toronto, Masai Ujiri, pidió demasiado o decidió no comprometerse.

bueno

Sharpe es un prospecto tentador que podría tener la capacidad de marcar la diferencia en el futuro, pero no tenemos mucho más que hacer debido a la falta de una valiosa experiencia previa a la NBA. Como resultado, los Blazers ahora están estirados entre dos plazos. Uno con Damian Lillard y Grant y el otro con Anfernee Simons, que puede sentarse en ambos, y su posible futuro compañero de fórmula Sharpe.

A la fecha, los Blazers tienen 13 jugadores bajo contrato la próxima temporada; Lillard, Grant, Sharpe, Josh Hart, Nassir Little, Eric Bledsoe, Justise Winslow, Keon Johnson, Trendon Watford, Didi Louzada, Greg Brown III, Jabari Walker y el trato de dos vías Brandon Williams. También es probable que traigan de regreso a Simons y Jusuf Nurkic a través de la agencia libre, lo que eleva el total a 15. Teóricamente, suficientes cuerpos para llevar a este equipo a la próxima temporada.

Pero esta lista aún está incompleta y desequilibrada, y las posiciones más pequeñas de delantero y centro son, con mucho, las más reducidas. No estoy demasiado preocupado por el centro. Como se mencionó, los Blazers parecen estar listos para traer de vuelta a Nurkic y parece relativamente fácil encontrar grandes suplentes capaces.

En cuanto al alero, Nassir Little es en realidad los únicos tres en esta lista. Sí, Hart, Grant, Winslow y Louzada pueden jugar los tres, pero Little es el único que está hecho para jugar en la posición a tiempo completo.

Esta situación se ve acentuada por el hecho de que las alas, especialmente las alas más grandes, son posiblemente la posición más importante en el juego moderno. Solo mire las finales recientes de la NBA, aparte del monstruo que es Steph Curry, los otros tres jugadores más importantes fueron Andrew Wiggins, Jayson Tatum y Jaylen Brown. Sí, Grant es un ala más grande, pero probablemente no sea lo suficientemente ágil como para correr alrededor de los jugadores anteriores sin ayuda.

Entonces, ¿qué están haciendo los Blazers?

Las tres vías que cada equipo tiene para mejorar sus respectivas listas son draft, canje y agencia libre. El borrador está listo, dejando a Cronin en el comercio y la agencia libre para hacer más movimientos.

Aquí hay tres nombres, dos vía canje y uno potencialmente vía agencia libre, que podrían ser opciones.

Matisse Thybulle

Una hora antes del inicio del draft del jueves, mi compatriota Matisse Thybulle fue mencionado como potencial objetivo de los Blazers.

Sí, mide 6’5. Eso sí, su tiro es mediocre. Pero, hombre, el chico podría ser uno de los mejores defensores jóvenes de la liga, ganando dos premios All Defensive Second Team a la edad de 25 años. También tiene una envergadura de 7 pies e instintos defensivos naturales, lo que le permite proteger posiciones cómodamente. de uno a cuatro.

El representante de la selección australiana pasó gran parte de su tiempo con los Philadelphia 76ers como alero y compensaría instantáneamente las deficiencias defensivas de Lillard y Simons. Thybulle es un defensor de élite desde el punto de ataque y sería un par de ataque defensivo bastante devastador junto a Grant.

La logística para llevar a Thybulle a Portland sería bastante sencilla. Todavía tiene su contrato de novato, lo que significa que los Blazers podrían absorberlo directamente en la excepción de intercambio creada en febrero con Los Angeles Clippers. Obviamente, debe preguntarse qué está haciendo el presidente de operaciones de baloncesto de los 76ers, Daryl Morey, en otros lugares, pero imagina que Thybulle podría ser una toma realista.

gordon hayward

No te preocupes, yo también me estremecí pensando en esto, pero escúchame. Su contrato es tan llamativo como parece y las lesiones han disminuido seriamente la capacidad de contribuir del jugador de 32 años.

Pero con solo dos años restantes en su contrato, Hayward podría ser un buen relleno, lo que le permitiría a Sharpe encontrar su lugar en esta liga. Y si eso no funciona, podría trasladarse como vencimiento el próximo verano.

Dadas las complejidades asociadas con la negociación del contrato de Bledsoe, podría ser difícil incluir el contrato de $30 millones de Hayward en un acuerdo, pero los Blazers probablemente enviarían al menos lo que asumieron en el acuerdo: Robert Covington-Norman Powell. Es decir, Bledsoe, Winslow, Johnson y el Proyecto Offset.

Desde la perspectiva de los Charlotte Hornets, es posible que también puedan ofrecer otra ventaja dado el tamaño del acuerdo de Hayward con Brian Windhorst de ESPN, informando que la franquicia de Carolina estaba dispuesta a amarrar una primera selección al veterano antes del draft.

La temporada pasada, Hayward jugó un total de 49 partidos, plagado de lesiones en el tobillo, la espalda y los isquiotibiales. Pero nada como la horrible fractura de pie que sufrió en su primer partido con los Boston Celtics en 2017.

En esos 49 partidos, Hayward fue titular en 48, con 15,9 puntos sobre un 39% de triples, 4,6 rebotes, 3,6 asistencias y 1 robo. Si es capaz de tener un buen cuerpo, Hayward ofrece disparos, facilitación, defensa mínima y con 6’8 tiene el tamaño para rivalizar con los tres mientras entrenaba a Sharpe en su debut en la liga.

Nicolás Batum

Alguien que mencioné anteriormente esta temporada baja como sentimental y práctico para los Blazers. El impresionante rendimiento de juego de Batum ha demostrado que siempre es capaz de competir en ambos lados del balón. No olvidemos que su amigo cercano Damian Lillard intentó traer a Batum de regreso a Portland hace 12 meses.

El hombre de 33 años recientemente optó por salirse de su contrato de $ 3.3 millones con Jake Fischer de Bleacher Report, informando ayer que el francés podría buscar la excepción de no contribuyente de nivel medio en alrededor de $ 10 millones. Desafortunadamente, es posible que los Blazers no sean elegibles para el nivel medio completo dependiendo de lo que hagan en las próximas semanas, pero podría ser un movimiento interesante.

Todavía no sabemos qué piensa de los Clippers, franquicia con la que pudo revitalizar su carrera tras años en el desierto con los Hornets. Pero quizás su relación con Lillard podría ser la diferencia.

Personalmente, me gustaría ver a Batum regresar a los colores de los Blazers, tal vez no jugar los minutos iniciales pero, como Hayward, brindar ese puente a la próxima generación de Portland.

Conclusión

Los Blazers aseguraron un alero alto con la séptima selección el jueves, pero todavía tienen un hueco en la posición de alero pequeño. A menos que Cronin planee comenzar Little a las tres, los Blazers tienen mucho trabajo este verano ya que, desafortunadamente, OG Anunoby todavía juega para Toronto.

En la noche del draft, Cronin dijo que la franquicia continuará trabajando arduamente para mejorar a través de intercambios y la agencia libre, así que veamos si sus planes funcionan y cómo.