4 claves del enfoque de receso de temporada de los Warriors tras ganar el 4° campeonato de la NBA en 8 años

Con la serie regresando a TD Garden para el Juego 6, Stephen Curry apunta a 34 puntos para reclamar el MVP de las Finales y darle a Golden State su cuarto campeonato desde 2015.

Mucho antes de rociar champán sobre la euforia del campeonato, el gerente general de los Golden State Warriors, Bob Myers, y el entrenador Steve Kerr compartieron algunas de sus dudas sobre si esto pudo incluso sucede.

Como le dijo Kerr a Myers antes de que comenzaran los playoffs de la NBA, “no sé si es un equipo campeón”.

Olvídese de los diversos expertos de la NBA que han expresado dudas sobre la capacidad de los Warriors para ganar su cuarto título de la NBA en ocho años. Kerr admitió que prevé que los Warriors se conviertan en “un finalista de la conferencia, tal vez no más allá de eso” en medio de lesiones superpuestas para sus estrellas (Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green) y el progreso combinado con jugadores jóvenes.

“Nos reíamos de eso. Pensamos, ‘Bueno, ¿qué sabemos?’ Myers dijo que ahora se había demostrado que estaban equivocados. “Supongo que teníamos un listón bastante alto, por lo que lo estábamos comparando”.

Eso se debe a que los Warriors ya no podían confiar en Kevin Durant para llevarlos a un título de la NBA, como lo había hecho dos veces en tres apariciones consecutivas en las Finales (2017-19). Pero al contrario de esa conversación previa a los playoffs sobre el potencial, la franquicia ahora parece más envalentonada después de ganar su primer título de la NBA desde que Durant dejó la agencia libre (2019).

“Mi experiencia es que cuando ganas un campeonato, mejoras al año siguiente”, dijo Kerr. “Si continúas después de eso, comienza a desgastarte. Este tercer año para nosotros, intentar conseguir un hat-trick en 2019 ha sido brutalmente difícil. Pero ya sea que fuera jugador o ahora entrenador, ganas ese primer juego, hay una libertad que lo acompaña. Hay una emoción, y se prolonga hasta el segundo año.

Esto presenta a los Warriors con lo que Myers llamó “un problema de clase alta”. Apenas una semana después de vencer a los Boston Celtics en un decisivo Juego 6, los Warriors tienen que tomar decisiones que podrían determinar si pueden mantener el carro del campeonato en marcha.

Cuando se lleve a cabo el Draft de la NBA de 2022 el jueves (8 ET, ABC/ESPN), ese proceso de toma de decisiones comenzará cuando los Warriors busquen encontrar jóvenes talentos confiables con sus tres selecciones de draft en los números 28, 51 y 55.

¿Aceptarán los Warriors extensiones anticipadas para dos jugadores que los llevaron de vuelta a la cima (Andrew Wiggins, Jordan Poole)? ¿Mantendrán agentes libres clave como Kevon Looney, Gary Payton II y Andre Iguodala?

Con el entrenador asistente principal Mike Brown partiendo hacia Sacramento para entrenar a los Kings, ¿pueden los Warriors encontrar un reemplazo adecuado para el cuerpo técnico de Kerr?

¿Pueden los Warriors continuar construyendo su línea estelar mientras nutren a los jóvenes talentos (James Wiseman, Jonathan Kuminga, Moses Moody)?


1. Añade más clientes potenciales

Desde el increíble viaje de Klay para infundir nuevos talentos en la lista, Steve Kerr se sienta con Jared Greenberg para hablar sobre el camino de los Warriors hacia otro título.

Los Warriors intentarán mejorar su plantilla añadiendo jóvenes prospectos de la NBA a su escuadrón, tal como lo hicieron en 2019, cuando usaron su selección número 28 para seleccionar a Poole, quien desde entonces se ha convertido en una rotación de jugadores. Pero no se puede decir lo mismo cuando los Warriors usaron esa misma selección de primera ronda en 2018 en Jacob Evans, quien apenas hizo la rotación. Considere que de todas las selecciones No. 28 en la historia del draft, el escolta de los San Antonio Spurs, Tony Parker, representa la única joya. De lo contrario, la selección No. 28 históricamente ha presentado 11 jugadores de rol que duraron al menos 10 años, 28 jugaron menos que eso y cinco que nunca aparecieron en un juego de la NBA.

“Un tipo como Poole te muestra lo valioso que es hacerlo bien”, dijo Myers.


2. Conservar agentes libres clave

Pero Golden State tiene más control cuando se trata de retener a sus propios jugadores, entonces, ¿qué depara el futuro para Wiggins y Poole?

Andrew Wiggins y Jordan Poole descubrieron nuevas formas de contribuir para los Warriors contra los Celtics.

Myers calificó de “alta prioridad” firmar tanto a Wiggins como a Poole para extensiones. Después de que Wiggins obtuviera su primera aparición en el Juego de Estrellas en esta novena temporada de la NBA, la tercera con Golden State, el veterano alero es elegible para una extensión de hasta cuatro años por $172.2 millones. Poole, quien se destacó como anotador, armador y defensa en su cuarta temporada en la NBA, se convirtió en elegible para una extensión de cinco años de hasta $190 millones.

Técnicamente, los Warriors tienen tiempo para negociar un acuerdo incluso la próxima temporada, con Wiggins y Poole bajo contrato hasta entonces. Si bien Myers no espera cerrar esos tratos tan pronto como comience la agencia libre el 30 de junio, espera llegar a una resolución mucho antes del próximo verano. Si los Warriors no obtienen una extensión para ninguno de los jugadores, Wiggins se convertirá en agente libre sin restricciones y Poole en agente restringido.

“Vamos a hacer todo lo posible para mantener a estos dos muchachos”, dijo Myers. “Fueron enormes para nosotros”.

Los Warriors dijeron lo mismo sobre la mayoría de sus siete agentes libres pendientes.

Kerr describió a Looney como “un pívot y defensor de campeonato moderno” después de ayudar a los Warriors con la protección del aro, los rebotes, las pantallas y las jugadas dinámicas como titular y reserva. A pesar de pasar la mayor parte de su carrera de siete años en la NBA luchando por mantenerse saludable, Looney se convirtió en uno de los cinco jugadores de la NBA esta temporada en aparecer en los 82 partidos regulares de la temporada.

“Él es una gran parte de nuestro éxito”, dijo Kerr. “Todos lo queremos de regreso. También queremos que obtenga un muy buen contrato personalmente, así que esperamos que eso venga de nosotros”.

Los Warriors elogiaron a Gary Payton II por su tiro, dureza defensiva y resistencia. Payton, un guardia de sexto año que pasó un tiempo con cuatro equipos diferentes antes de quedarse con Golden State, mostró su dureza de otra manera durante los playoffs.

“Esperemos que nuestros jugadores nos den la oportunidad de responder a una oferta”, dijo Myers. “No nos lo deben a nosotros, pero eso es lo que obtienes si ganas y creas un buen ambiente”.

En cuanto al veterano de la NBA Iguodala, quien se reincorporó a los Warriors a principios de 2021-22 con un contrato mínimo de veterano, Kerr y Myers expresaron su incertidumbre sobre cualquier posible extensión de su carrera de 18 años.

Iguodala, el Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA de 2015, se ha enfrentado a un papel limitado en la cancha esta temporada en medio de varias lesiones que lo dejaron fuera de juego durante 12 juegos de playoffs y 50 juegos de temporada regular. No obstante, los Warriors elogiaron la tutoría detrás de escena de Iguodala. Kerr argumentó que un importante punto de inflexión en los playoffs se produjo cuando Iguodala les dijo a sus compañeros de equipo durante su serie de primera ronda contra los Denver Nuggets que “para ganar un campeonato, tienes que mejorar en él”.

No es de extrañar que Kerr dijera “nos encantaría tenerlo de vuelta en la lista”. Pero, ¿qué pasa como entrenador asistente? Kerr reflexionó: “Creo que es demasiado inteligente para sentarse a mi lado y venir a todas las reuniones de nuestros entrenadores y hacer eso”.


3. Reemplace a Mike Brown

Por un lado, los Warriors expresaron su alivio de que Kenny Atkinson regrese para su tercera temporada después de que aparentemente cambió de opinión acerca de aceptar el puesto de entrenador de los Charlotte Hornets. Kerr consideró a Atkinson “un entrenador de desarrollo fantástico” por la forma en que maneja a los jugadores y cómo analiza los números.

Por otro lado, Myers pronostica que Atkinson pronto recibirá otras ofertas de entrenador. Los Warriors están discutiendo cómo reemplazar al ex entrenador asociado Brown, quien organizaba las rotaciones de equipo y los planes de juego defensivos. Myers dijo que “preferimos el interior” sobre cómo manejar la vacante, pero los Warriors no han descartado ningún candidato externo.

En medio de esas conversaciones, los Warriors parecen no estar preocupados por el impacto potencial en su nómina que ya es líder en la liga.

Golden State gastó alrededor de $346 millones en impuestos combinados sobre la nómina y el lujo la temporada pasada y se espera que supere los impuestos la próxima temporada en $24,6 millones. Pueden gastar más que el tope para retener a Looney y Payton, pero no pueden hacer lo mismo por el veterano Otto Porter Jr. luego de aceptar un contrato mínimo de veterano. Los Warriors también podrían tener otras vacantes en la lista con otros tres agentes libres sin restricciones (Nemanja Bjelica, Chris Chiozza, Damion Lee) y agentes libres restringidos (Juan Toscano-Anderson, Quinndary Weatherspoon).

Aún así, el propietario mayoritario Joe Lacob ha demostrado que está dispuesto a gastar por dos razones: debido a que el Chase Center es un estadio financiado con fondos privados, los Warriors reciben ingresos tanto de sus juegos en casa como de otros eventos de entretenimiento. Lacob vio esta variable como el costo de hacer negocios, hasta cierto punto.


4. Continúa con algo bueno

El éxito de los Warriors también depende de cuánto ganen con lo que tienen.

¡Eche un vistazo a los mejores momentos y juegos de la serie completa de playoffs de los Warriors para Stephen Curry, Klay Thompson y Draymond Green!

Después de que Curry, Thompson y Green ganaran juntos su cuarto título de la NBA, Myers observó que “ahora se ven bastante bien”. Los Warriors han expresado su optimismo de que Thompson jugará de manera más consistente la próxima temporada después de regresar a mediados de 2021-22 después de una ausencia de dos años y medio por lesiones. Y con Curry recogiendo su primer MVP de las Finales de manos de Bill Russell, Kerr confía en que puede continuar liderando a los Warriors en futuros playoffs.

“Absolutamente alcanzó su punto máximo en los playoffs”, dijo Kerr. “Creo que va a ser más difícil para él el próximo año a los 35 años y el año siguiente armar una temporada de 82 juegos como lo hizo hace siete años. Pero en los playoffs, cuando tienes tiempo libre entre juegos y estás realmente bloqueado? Fue lo mejor que he visto en términos de rendimiento en ambos sentidos.

En cuanto a los jóvenes, recibirán aclaraciones sobre su potencial este verano. Después de jugar con moderación durante sus temporadas de novatos, se espera que el centro Jonathan Kuminga y el base Moses Moody jueguen en el California Classic (2-3 de julio) o en la Las Vegas Summer League (7-17 de julio). Tal vez ambos. Lo mismo ocurre con el centro de tercer año James Wiseman, quien se perdió toda su temporada de segundo año mientras rehabilitaba su rodilla derecha reparada quirúrgicamente. Myers dijo que los tres podrían jugar grandes minutos la próxima temporada.

Kerr se encargará de la lista más tarde.

“Estoy emocionado por unas vacaciones”, dijo Kerr. “Pero estoy emocionado de volver y entrenar de nuevo el próximo año”.

Eso es porque Kerr ya no ve a los Warriors a la altura de un título de la NBA. Esta vez podría tener razón.

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Mark Medina es escritor/analista sénior de NBA.com. Puede enviarle un correo electrónico aquí, encontrar su archivo aquí y seguirlo. en Twitter.

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