5 inesperadas parejas de dobles mixtos de Venus Williams con Nick Kyrgios y Justin Gimelstob

Venus Williams es posiblemente una de las tenistas más influyentes y exitosas en la historia del tenis femenino. Activa en la gira incluso a la edad de 41 años, la mayor de las hermanas Williams ha ganado siete títulos de singles importantes y dieciséis títulos de dobles importantes.

De sus dieciséis títulos de dobles, dos de ellos llegaron en la categoría de dobles mixtos. Finalista de dobles mixtos en los Juegos Olímpicos de 2016, Williams cuenta con una tasa de victorias del 77,8 % en este formato de juego.

A lo largo de los años, el estadounidense se ha asociado con jugadores veteranos de gira en eventos de dobles mixtos. Pero hay algunos otros nombres que te sorprendería ver en el mismo lado de la red que Venus Williams. Echemos un vistazo a cinco de las parejas de dobles mixtos más inesperadas de Venus Williams.

Cristo van Rensburg

Cuando Venus Williams tenía 17 años, se asoció con el ex No. 5 de dobles y ex Top 20 de individuales Christo van Rensburg en el Campeonato de Wimbledon en 1997. Fue el último año en la gira de van Rensburg, cuya carrera estuvo salpicada de un título de dobles. en el Abierto de Australia de 1985 y dos apariciones en semifinales en la categoría de dobles y dobles mixtos en Wimbledon y el US Open. Incluso tuvo victorias individuales sobre Ivan Lendl, Jimmy Connors, Boris Becker, Pat Rafter y John McEnroe. Rensburg es conocido por ser uno de los dos jugadores que lograron derrotar a Pete Sampras en dos sets en Wimbledon (el otro es Richard Krajicek).

En el Campeonato de Wimbledon de 1997, Venus Williams y Christo van Rensburg ingresaron al torneo con un comodín. Fueron sorteados contra la decimoquinta pareja cabeza de serie de Mahesh Bhupathi y Rika Hiraki. Los participantes comodines ganaron el primer set en un desempate, pero sucumbieron en los siguientes dos sets ante la pareja indo-japonesa.

Rensburg luego pasó a ser entrenador, trabajando con Michael Chang y Justin Gimelstob. En 2021, fue nombrado capitán de la Copa Davis de Sudáfrica.

justin gimelstob

Justin Gimelstob es el compañero de dobles mixtos más exitoso de Venus Williams hasta la fecha. El dúo ganó los títulos de dobles mixtos del Abierto de Australia y el Abierto de Francia en 1998. Entonces, ¿por qué serían un compañero “inesperado” para Venus Williams?

Gimelstob estuvo a punto de convertirse en el próximo presidente de la ATP en los últimos años. Ha tenido mucha influencia en el tenis, siendo comentarista, entrenador, miembro de la junta de la ATP y propietario de una productora de televisión. Nada parecía poder detenerlo, excepto su comportamiento violento acompañado de comentarios sexistas y homófobos.

A partir de 2008, Gimelstob se despotricó verbalmente sobre los comentarios homofóbicos en una entrevista con la revista Out. El mismo año, en el DC Radio Show, hizo comentarios de odio y sexistas sobre Anna Kournikova, Alize Cornet y Nicole Vaidisova. Una de las jugadoras que condenó enérgicamente estos comentarios no fue otra que la hermana menor de Venus, Serena Williams.

En 2010, Gimelstob fue suspendido de Tennis Channel por hacer comentarios inapropiados sobre el primer presidente negro de Estados Unidos, Barack Obama. A partir de 2016, los informes de sus crímenes violentos salieron a la luz. La exmujer de Gimelstob presentó una orden de alejamiento por agresión y acoso. Al año siguiente, durante un partido de pádel, agarró a su oponente por el cuello.

Un año después, fue arrestado por asalto y agresión contra Randall Kaplan. Supuestamente, Gimelstob golpeó a Kaplan durante tres minutos seguidos en la cabeza, las orejas, las mejillas y los hombros. Una secuela desgarradora del evento fue el aborto espontáneo de la esposa de Kaplan, quien fue testigo presencial de la batería. Los médicos estaban convencidos de que el estrés de este evento había catalizado el aborto espontáneo. Gimelstob fue arrestado.

portada de youtube

Venus, junto con Serena Williams, es propietaria del Yetunde Price Resource Center (YPRC), que ayuda a las víctimas de traumas. Lleva el nombre de su difunta media hermana, que fue asesinada en un tiroteo en 2003. Pensar que alguien como Gimelstob alguna vez fue socio de Venus Williams ahora parece desconcertante en retrospectiva.

marc knowles

Mark Knowles de las Bahamas es ampliamente considerado como uno de los mejores tenistas de dobles de los últimos tiempos. El recuento de Knowles de 55 títulos de dobles incluyó tres dobles slam masculinos (todos los slam excepto Wimbledon) y un título de dobles mixtos en Wimbledon. Ex No. 1 del mundo en dobles, tuvo asociaciones fructíferas a lo largo de su carrera con Daniel Nestor y Mahesh Bhupathi.

En 2005, Venus Williams sumó 14 títulos de Slam (individuales y dobles combinados). Ingresó al evento de dobles mixtos con Knowles como la octava cabeza de serie. En la tercera vuelta, su carrera fue detenida por el 12º equipo belga de Kim Clijsters y Olivier Rochus.

Williams ganó el título de individuales en Wimbledon ese año. Knowles se retiró en 2016 y luego se convirtió en el entrenador de Jack Sock y Milos Raonic. Incluso trabajó en Tennis Channel.

Frances Tiafoe

2019 fue una temporada memorable para Frances Tiafoe por dos razones. Primero, llegó a los cuartos de final de un slam por primera vez en el Abierto de Australia. En segundo lugar, tuvo la suerte de asociarse con uno de sus ídolos cuando era niño, Venus Williams. Era la primera vez desde que terminó segundo en 2006 con Bob Bryan en Wimbledon que Williams competía en el evento de dobles mixtos en un Grand Slam.

Venus Williams y Frances Tiafoe vencieron a la pareja británica Scott Clayton y Sarah Beth Gray en la primera ronda. Perdieron en la segunda ronda ante los sembrados 12 Franko Skugor y Raluca Olaru. En el evento de individuales de ese año, Tiafoe y Williams perdieron sus partidos de primera ronda ante Fognini y Gauff, respectivamente.

nick kyrgios

Nick Kyrgios asociado con Venus Williams ha dado la vuelta en las redes sociales. Según lo revelado por Chris Evert, la propuesta de Kyrgios a Venus para asociarlo en dobles mixtos fue una conversación bastante corta. Justo antes del torneo, mientras estaba sentado a su lado, Kyrgios preguntó: “¿Mezclado?”. Venus respondió: “¿Yo? ¡Por supuesto!”

Williams y Kyrgios en Wimbledon 2021 comenzaron con una victoria en tres sets sobre el equipo estadounidense de Austin Krajicek y Sabrina Santamaria. Desafortunadamente para Kyrgios, luego de realizar su sueño de hacer equipo con una de las hermanas de Williams, tuvo que retirarse de la competencia debido a una lesión abdominal. Se lesionó en la tercera ronda del evento de individuales contra Félix Auger-Aliassime.

Desde agosto de 2021, Venus Williams no ha jugado un partido profesional de individuales o dobles. Perdió en la primera ronda del Abierto Femenino de Chicago ante Hsieh Su-Wei.