A pesar de ganar el US Open, Francis Ouimet se mantuvo cortés, humilde

Esta historia fue publicada originalmente el 9 de junio de 2013.

Dada la extensión de la separación (127 años desde su nacimiento el 8 de mayo de 1893, casi 107 años desde su épico triunfo en el US Open y casi 53 años desde su muerte), pocas personas vivas pueden decir que han conocido a Francis Ouimet.

Entonces, ¿cómo es que tanta gente no puede olvidarlo?

Ouimet era niblicks y mashies, palas y cucharas, instrumentos que son casi todos extraños para nosotros. Pero también tenía dignidad y gracia, conciencia y carácter, cualidades siempre en el centro de nuestro ser.

Lo que logró en aquellos días de septiembre de 1913: un joven de 20 años que cruzó la calle desde su casa hasta el Country Club en Brookline, Massachusetts, donde había sido caddie unos años antes, no solo para jugar en el United. United Open pero para ganarlo, por eso todavía se celebra la memoria de Ouimet.

Pero es lo que hizo durante los siguientes 54 años lo que toca la esencia del hombre. Nunca vivió de su fama.

Está fuera de discusión preguntarle a una dama, pero luego Barbara McLean se ríe.

Cuando se publicó por primera vez esta historia, dijo que tenía 92 años y aunque “no puedo moverme como antes, del cuello para arriba, estoy bien”.

Su padre era “solo papá, un hombre muy, muy modesto”, y durante la mayor parte de su infancia, Barbara y su hermana Jane, que viven en Cape Cod, nunca supieron la grandeza de lo que Francis Ouimet había logrado cuando era joven.

En un momento en que el golf estaba dominado por los británicos y el juego estaba reservado para la élite, Ouimet y su caddie de 10 años, Eddie Lowery, escribieron una historia increíble. Después de su victoria en los playoffs sobre los mejores jugadores de la época, los británicos Harry Vardon y Ted Ray, se dijo que 2 millones de personas comenzaron a jugar golf en los Estados Unidos, y Ouimet fue aclamado como el “Padre del golf estadounidense”. .” Un verdadero ícono del deporte estadounidense.

Pero para McLean, Francis Ouimet era el hombre que los recibía en el desayuno por la mañana y se sentaba a la mesa por la noche. “Él siempre preguntaba, ‘¿Cómo estuvo la escuela hoy?’ Nunca habló de sí mismo”, dijo McLean.

Más tarde, cuando asistió a una universidad local, McLean dijo que conduciría con su padre desde su casa en Wellesley hasta la parada de transporte público. “Tomó el tren para ir al trabajo; Cogí el coche para mis cursos en la universidad. Debería haber tomado el metro.

Una celebridad que se mezcló con la sociedad.

Los niños se vuelven profesionales antes de saber cómo afeitarse. Los padres están reembolsando a los hogares para que conviertan a sus hijos en deportistas. Es nuestro mundo, entonces, ¿cómo debemos entender y apreciar los tiempos en los que vivió Ouimet?

Sin bombardeo mediático, sin agente, sin acuerdos de patrocinio. Un héroe nacional, sí, pero luego se mezcló con la sociedad, sin problemas y con orgullo. Ouimet sirvió algunos años en el ejército, se casó con Stella Sullivan en 1918 y abrió una tienda de artículos deportivos con su cuñado, Jack Sullivan.

Nunca un hombre rico, Ouimet era extremadamente rico en amigos. Muchos se acercaron a él, incluido Charles Francis Adams, un hombre hecho a sí mismo que recibió la franquicia de los Boston Bruins en la NHL en 1924. Adams incorporó a Ouimet a la organización en 1931 y lo nombró presidente de la NHL. equipo de la liga que jugó en la American-Canadian Hockey League. Primera acción de Ouimet: Reducir los precios de las entradas.

A fines de la década de 1930, Ouimet era parte de un sindicato que compró acciones de la propiedad de Adams de los Boston Braves de la Liga Nacional. Vendieron su participación en 1944.

Mientras tanto, Ouimet había gravitado hacia el mundo de las inversiones. Trabajó para Harrison & Bromfield, luego para White, Weld & Co., hasta 1954, cuando a los 61 años se unió a Brown Brothers Harriman.

John Sears se sentó en un escritorio al lado de Ouimet y es una de las pocas personas vivas que puede decir que conoció al hombre y jugó al golf con él.

“Era la persona más maravillosa en el campo de golf”, dijo Sears, unos 40 años más joven que Ouimet y más tarde un notable político de Boston. “Era un gran alma, pero nunca quiso ser tratado como tal”.

Una historia favorita de Sears muestra cómo Ouimet nunca se avergonzó de su procedencia. Una noche, mientras cenaba con Sears y Herbert Jaques, un renombrado industrial de Nueva Inglaterra y ex presidente de la USGA, Ouimet llamó la atención de una joven camarera.

“Ella realmente estaba revoloteando sobre él, y el Sr. Jaques le preguntó a Francis si debería decirle a la mujer que dejara de molestarlo. Francis sonrió y dijo: ‘¿Me estás molestando? Estoy muy emocionado de ver a mi hermana”.

“El US Open más importante”

Nacido el 8 de mayo de 1893, hijo de Arthur Ouimet, un inmigrante francocanadiense, y Mary Ellen (Burke), de ascendencia irlandesa, Francis Ouimet tenía dos hermanos y una hermana. En un mundo sin comodidades, los Ouimet tenían aún menos.

A Arthur Ouimet no le importaba si Francis había ganado el State Amateur o si había llegado a la segunda ronda del US Amateur unas semanas antes. Cuando llegó el US Open de 1913 y presionaron a Francis para que ingresara, el padre dijo severamente que no.

Francis Ouimet durante una ronda de golf en 1910. Foto de FPG/Getty Images

Sin embargo, el joven Francis no solo jugó, produjo “el US Open más importante”, a los ojos del ex director ejecutivo de la USGA, David Fay.

Ouimet superó a Vardon por cuatro golpes en 36 hoyos, pero un 74 en la tercera ronda lo puso en un triple empate. Ouimet, Vardon y Ray dispararon 79 en la cuarta ronda para preparar los playoffs.

Las partituras están grabadas en la eternidad: Ouimet, 72 años. Vardo, 77 años. Rey, 78 años.

Ouimet había utilizado los servicios de Jack Lowery como caddie, pero el niño de 12 años fue arrestado por un oficial ausente. Eddie, el hermano de 10 años de Lowery, que logró eludir al oficial, fue contratado y recibió un gran respaldo el último día cuando un miembro del club insistió en que Francis Ouimet contratara a un verdadero caddie.

Ouimet sonrió. “Me quedaré con Eddie”, dijo.

“Él era fiel a sí mismo”

La dulce simetría entró en la historia de Ouimet hace varios años, cuando Caitlin Wallerce fue entrevistada para un trabajo en la oficina de Boston de Brown Brothers Harriman. Venerable no empieza a describir esta institución. Data de 1818, el banco privado más antiguo de los Estados Unidos. Nunca durante la entrevista o durante años después de su contratación, Wallerce mencionó por qué pasar o ingresar a la sala de conferencias más privada de BBH, la “Sala Francis Ouimet”, la llenó de inmenso orgullo.

El hombre grande era su bisabuelo.

“Mi mamá (Sheila Macomber) y mi abuela (Barbara McLean) me contaron historias, así que sé qué tipo de persona era”, dijo Wallerce. “Era fiel a sí mismo”.

BBH es donde Ouimet mantuvo las inversiones financieras de Ken Venturi, Lowery (que se convirtió en un concesionario de automóviles multimillonario en San Francisco) y tantos otros amigos que confiaron en él.

Nunca los decepcionó, pero tampoco mostró sus logros. Sears se entusiasmó con Ouimet. Sabía de la carrera legendaria del golfista: la epopeya de 1913, por supuesto, así como los títulos amateur estadounidenses de 1914 y 1931; las nueve participaciones en semifinales del amateur nacional; la victoria amateur francesa de 1914; Seis coronas de aficionados de Massachusetts; 12 Walker Cups como jugador o capitán; y el tercer puesto en 1925, cuando disputó su sexto y último US Open.

Francis Ouimet, George Duncan, Bobby Jones y George Von Elm en el Campeonato Británico de Golf Amateur. Foto de FPG/Getty Images

La dignidad humana hizo especial a Ouimet, dijo Sears, y es por eso que luminarias como Bobby Jones se han mantenido cercanas.

Jones había perdido ante Ouimet en 1920, su encuentro inaugural en el US Amateur, pero los siguientes tres partidos fueron decididamente a favor de Jones (1924, ’26, ’27; dos veces 11 y 10, una vez 6 y 5) . Sin embargo, así como un profesional en ascenso de Nueva York llamado Gene Sarazen recurrió a Ouimet en busca de tutoría, Jones también lo hizo.

“Recuerdo esos momentos cuando contestaba el teléfono y le decía a mi papá que el Sr. Jones estaba llamando, sus ojos se iluminaban”, dijo McLean.

Sus amistades también se extendieron a la Casa Blanca, ya que en la década de 1950 el presidente Dwight Eisenhower le pidió a Ouimet que fuera a Palm Springs, California, a jugar golf. El difunto Stokley Towles, ex socio de BBH, recordó esta historia en “The Communicator Yearbook”. Parece que la solicitud de Ouimet fue denegada por el socio Louis Curtis, quien dijo: “No recuerdo que la empresa haya hecho negocios con el presidente de los Estados Unidos.

Cuando la Casa Blanca cedió y envió el Air Force One a Boston, Ouimet se fue. “Pero estoy seguro de que le dieron el día libre”, dijo Sears con una sonrisa.

Más tarde, cuando Ouimet se convirtió en el primer capitán estadounidense de la R&A, fue Eisenhower quien produjo la pintura de Ouimet con la chaqueta roja.

Jones, Sarazen y Walter Hagen fueron tres de los primeros cuatro hombres incluidos en el Salón de la Fama del Golf Mundial.

Ouimet, quien murió en 1967, completó el brillante cuarteto, un testimonio no solo de cómo había jugado, sino también de cómo había vivido su vida.

“Era el chico grande”, escribió Herbert Warren Wind, “que se convirtió en un hombre grande”.

Blog