A sus 35 años, Andy Murray sigue luchando, llevado por su afición al tenis

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Habiendo ganado más de $62 millones en premios y siendo nombrado caballero por el Príncipe Carlos, Andy Murray no necesita lograr otra hazaña deportiva para su familia o su país en su vida.

Una vez más, aquí está Sir Andy en Washington, sudando camisa tras camisa en medio de una humedad que aturde la mente, reprendiéndose a sí mismo durante una práctica de dos horas el viernes en el período previo al Citi Open cada vez que lanzó una devolución de servicio sobre la línea de base o en la búsqueda

“Me encanta este deporte”, dijo Murray cuando se le preguntó qué lo impulsa a seguir compitiendo a los 35 años a pesar de tener una cadera reparada quirúrgicamente con un implante de metal. “Es básicamente por eso que estoy de vuelta y por qué quería continuar: porque amo el deporte”.

El tenis le dio todo a Murray, como dijo en una entrevista de alto perfil, con una toalla alrededor de su cuello mientras estaba sentado en las gradas de metal de una cancha en el Rock Creek Park Tennis Center después del entrenamiento. La primera ronda del torneo es el lunes.

Originario de Glasgow, viajó por primera vez a Estados Unidos cuando tenía 11 años, recuerda. También pudo visitar Sudamérica. Y a los 15 se mudó a España para formarse en una academia.

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“Me encantó absolutamente: aprender sobre diferentes culturas, conocer gente nueva y tener cierta independencia”, dijo Murray.

El tenis le presentó a su futura esposa, Kim Sears, con quien tiene cuatro hijos, tres niñas y un niño de 1 a 6 años.

También trajo trofeos y triunfos que no menciona, entre ellos tres títulos de Grand Slam, dos medallas de oro olímpicas individuales y la distinción de ser el único hombre que rompió el estrangulamiento que Roger Federer, Novak Djokovic y Rafael Nadal mantuvieron en el número uno del mundo. . 1 en el ranking durante 18 años, desde febrero de 2004 hasta febrero de 2022. Murray también restauró el orgullo deportivo de una nación al convertirse en el primer británico en ganar Wimbledon en 77 años en 2013 y nuevamente en 2016.

Pero los últimos años han sido difíciles, marcados por lesiones y, a menudo, dolor debilitante.

Después de dejar el top 800 en 2018 y someterse a una segunda cirugía de cadera en 2019, Murray enfrentó la perspectiva de vivir sin el deporte que practicaba desde que tenía 3 años.

A los 31, no estaba preparado para eso.

“El tenis me ha dado una vida increíble”, dijo Murray. “También me dio un propósito todos los días. Hay una rutina porque siempre estás tratando de mejorar y mejorar en algo. Disfruto ese proceso”.

Se embarcó, pues, en el largo trabajo de la vuelta, convencido de que si lograba superar las lesiones, sería capaz de volver a jugar un buen tenis.

Con 6 pies 3 pulgadas y 181 libras delgadas, Murray ahora es más inteligente sobre el manejo de su cuerpo. Su entrenamiento, tanto en la cancha como en el gimnasio, se trata menos de registrar horas de golpes de pelota y juegos de poder y más de trabajo con un propósito y un propósito.

“Probablemente podría haber hecho un poco más cuando era más joven”, reflexionó.

En cuanto a sus puntos fuertes, Murray cuenta con un toque diestro y un amplio repertorio de tiros, incluido un revés firme a dos manos, cortes y voleas fieles, servicio eficiente y, en su mejor momento, una devolución aún mejor.

Siempre fue un astuto estratega, hijo de la entrenadora de tenis escocesa Judy Murray.

“En términos de gestión del tenis, es excepcional”, dijo el exjugador Brad Gilbert, quien entrenó a Murray en 2006-07. “Tiene un gran conocimiento de lo que hace como jugador y de lo que hace su oponente”.

A esta base, Murray agregó datos y análisis, y le dio crédito a su entrenador intermitente Ivan Lendl, el ex número 1 nacido en la República Checa, por introducir este elemento en su juego.

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“No habla mucho”, dijo Murray sobre Lendl, ocho veces campeón de Grand Slam con quien Murray ganó sus tres majors. “Él da mensajes bastante simples y no complica demasiado las cosas. Pero a él le interesan los datos y el análisis, lo que también me interesa a mí. Y es un gran trabajador por naturaleza y obviamente sabe cuántas horas y esfuerzo se necesitan para llegar a la cima del juego”.

Murray había considerado durante mucho tiempo que el servicio y la devolución del servicio eran los tiros más importantes del juego.

Este último fue una vez una fuerza, pero lo ha defraudado últimamente. En la práctica del viernes contra el nativo de Arlington Denis Kudla, fue fuente de una frustración considerable y más de una palabrota.

El problema, explicó más tarde Murray, es que a medida que los jugadores se han vuelto más grandes y más fuertes en los últimos seis años, el primer servicio se ha convertido más en un arma. Como era de esperar, el porcentaje de partidos de vuelta ganados en toda la gira cayó un 2 o 3% en comparación con 2016.

En el caso de Murray, confesó, la caída fue precipitada: un 14% menos.

“Si puedo cambiar eso y puedo mejorar eso, entonces eso, con el tiempo, debería marcar una gran diferencia en mis resultados en el campo”, dijo Murray.

Aportó una inclinación analítica similar para ampliar su perspectiva sobre asuntos fuera del campo.

No era particularmente franco como una estrella en ascenso de unos veinte años, ni particularmente informado. “Para ser perfectamente honesto”, dijo, “estaba en mi propia burbuja de tenis y no estaba realmente enfocado en nada más”.

Hoy, Murray es visto como un estadista del juego, dispuesto a usar su plataforma para defender causas en las que cree, como la necesidad de una política de violencia doméstica en el circuito masculino, igualdad de oportunidades y compensación para las mujeres atletas, justicia racial y social; y la importancia de las vacunas en medio de la pandemia.

En marzo, Murray anunció que donaría su premio del año al programa de UNICEF para ayudar a los niños ucranianos. El presidente de Citi Open, Mark Ein, anunció el sábado que el torneo igualará cualquier dinero que gane Murray en Washington y creará un portal en línea para que los fanáticos del tenis contribuyan.

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“Lo que está pasando en Ucrania es horrible”, dijo Murray. “Nunca puedes ponerte exactamente en sus zapatos; Soy consciente de eso. Pero tiene que ser absolutamente aterrador, desgarrador y aterrador. Quería hacer algo, y lo único que probablemente pueda ofrecer es donar dinero para tratar de ayudar a los niños desplazados de sus familias.

Murray atribuye su despertar a trabajar con Amelie Mauresmo, la ex número 1 que contrató como entrenadora en 2014, y el escepticismo y el doble rasero que encontró tras la contratación de una entrenadora.

“Amelie era la número uno del mundo y una gran jugadora, y muchos de los hombres con los que trabajé [as coaches] no estaban ni cerca de eso”, dijo Murray. “Pero si perdía un partido, nunca nadie me preguntaba si era por un [male] entrenador, mientras que cuando empecé a trabajar con Amélie y perdí, las preguntas eran ‘¿Sientes que es la persona adecuada?’ Mucha gente en la televisión decía: “Oh, él necesita cambiar de entrenador. Incluso la gente de mi propio equipo, dejé de trabajar con ellos porque también era un problema para ellos.

“Me hizo darme cuenta de que hay un problema en eso. Y es algo que me abrió los ojos a otras cosas. Así que sentí que, cuando vi lo que percibí como injusticias, traté de hablar sobre eso”.

Mientras se prepara para comenzar su preparación en cancha dura para el US Open, Murray continúa presionando para sacar el máximo provecho de sí mismo y del equipo que lo rodea.

En busca de más potencia y efectos, experimentó con una nueva raqueta este año antes de concluir que la aclimatación no valía la pena, por lo que volvió a su marco familiar. Cambió de entrenador en marzo, recuperó a Lendl, quien estará en su palco para el US Open, y agregó al exjugador Mark Hilton para impulsarlo aún más como entrenador itinerante.

“Un entrenador está ahí para desafiarte”, dijo Murray. “Me gusta debatir. Aunque he jugado alrededor de 900 juegos en el circuito y he estado allí mucho tiempo, todavía siento que puedo aprender.

Y está dando grandes pasos. En marzo, logró la victoria número 700 de su carrera, que forma parte de sus objetivos. Y pasó del No. 135 del mundo al comienzo de la temporada al 50. Su próximo objetivo es mejorar su clasificación lo suficiente como para ser sembrado en los principales torneos.

“Hay mucha gente que piensa que tal vez no debería jugar”, admitió Murray. “Pero amo el tenis y amo la competencia, y siento que puedo hacerlo mejor de lo que estoy hoy. Si llego a un punto en el que siento que no puedo mejorar o tal vez las cosas van al revés, tal vez eso sería cambiar donde estoy.

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