Abierto de Estados Unidos LIV

La codicia, la deshonra, el escándalo y el asesinato normalmente no se asocian con el deporte del golf. Pero el golf, inventado hace 500 años en Escocia, se encuentra esta semana envuelto en una batalla entre su reputación de juego limpio libre de escándalos y el dinero del petróleo saudí. La controversia es una parábola para nuestros tiempos tensos y turbulentos.

Como parte del plan del príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman para modernizar el reino petrolero, el Fondo de Inversión Saudí, valorado en unos 600.000 millones de dólares, ha suscrito la nueva serie LIV Golf Invitational. El golf, un deporte lucrativo para casi todos los jugadores del PGA Tour, que fue formado por jugadores profesionales a fines de la década de 1960, nunca ha visto nada como el dinero saudita. De hecho, el dinero es el único punto.

Alrededor de 20 golfistas profesionales, incluido Phil Mickelson, quien supuestamente firmó un contrato de $200 millones (ganó $95 millones solo en el PGA Tour), se han unido a la liga saudita. Meses atrás, cuando se rumoreaba que Mickelson entraría en el negocio saudita, acusó a la PGA de “codicia”, que era “más que abominable”.

El ex No. 1 Dustin Johnson se unió a la serie saudita LIV por un pago inicial de $125 millones. Como golfista profesional, ganó más de $74 millones. En un comunicado, Johnson, de 37 años, dijo que lo estaba haciendo “por mi familia”.

Mientras el LIV Tour organizaba su primer evento en Inglaterra la semana pasada, el PGA Tour suspendió a todos los jugadores participantes por infringir las reglas de la competencia, incluido el eventual ganador Charl Schwartzel, quien ganó 4, $ 75 millones por ganar el evento de 54 hoyos. LIV es el número romano para 54. Supongo que el 54 Tour no sonaba bien.

Aparte de las interpretaciones de la codicia, los golfistas profesionales también reflexionan sobre la deshonra y el asesinato, principalmente debido a la supuesta participación del príncipe heredero en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi. Un grupo de familias del 11 de septiembre también afirma que los golfistas de LIV son cómplices de un esfuerzo de “lavado deportivo” saudí, como China o Rusia que organizan los Juegos Olímpicos por razones de reputación.

El aficionado al golf Midge Decter, el gran comentarista conservador, murió el mes pasado a los 94 años. Midge, que nunca ha evitado la controversia, me dijo una vez que ella y su esposo, el ex editor de Commentary Norman Podhoretz, a menudo pasaban los fines de semana viendo golf, una pasión de Decter-Podhoretz. quizás nunca lo hubiera adivinado. Midge dijo que el golf, con su belleza física, ritmo y pureza de competencia, fue un respiro bienvenido.

Hoy en día, ser exagerado y llegar a los extremos se ha convertido en un procedimiento operativo estándar en casi todo: política, protestas, acciones de memes, identidad propia, historias de Netflix. En todo momento, el golf ha sido una constante confiable y discreta. Con la liga saudita LIV, se unió al circo.

El príncipe heredero de Arabia Saudita ha tratado de llevar a su país al siglo XX, incluida la relajación de las restricciones a las mujeres que participan en su vida económica y social, incluidos los deportes. El tratamiento de la disidencia interna todavía puede ser brutal.

Pero en el mundo real, la vida es complicada. A pesar de que Joe Biden llamó a Arabia Saudita un “paria”, el presidente de los EE. UU. visitará allí el próximo mes para pedirle al príncipe que bombee más petróleo a un mundo de gasolina ruinosa de $ 5 por galón. Y, por cierto, Corea del Sur, ahora un modelo de golf, soportó dictaduras militares durante años antes de estabilizarse como democracia.

Si algunos golfistas profesionales quieren ser la cara de la liga LIV saudita, midiendo sus vidas en dinero en lugar de poner a prueba sus habilidades al más alto nivel de un deporte duro, y por algo más que dinero de bolsillo, es asunto suyo. Como Justin Thomas, un golfista que ha estado en la cima de su juego, lo resumió exquisitamente: “Si quieres ir, ve”. Queda.

Para el resto de nosotros, participantes o espectadores, con o sin LIV, el golf perdurará como lo ha hecho durante siglos. Como será el caso cuando el US Open comience el jueves en el campo Country Club en Brookline, Massachusetts, que no se ha movido desde 1882. Como fue el caso la semana pasada cuando las mejores golfistas amateurs de Estados Unidos vencieron a Gran Bretaña e Irlanda en la Copa Curtis en el Merion Club en los suburbios de Filadelfia (1912). Y ese será el caso del Abierto Británico del próximo mes en el Old Course de Escocia en St. Andrews (1754).

El tenis profesional está reemplazando gradualmente a las personas con dispositivos electrónicos para llamar o soltar pelotas. El golf siempre tiene oficiales en el campo que interpretan las reglas arcanas de ubicación de bolas. A diferencia de la mayoría de los deportes, los golfistas aceptan las decisiones en silencio. En todos los niveles del juego, hacer trampa sigue siendo el pecado imperdonable del deporte.

El acto central del golf, el swing, no ofrece atajos para el éxito, ni para el novato ni para el campeón de maestría. Cada golpe de bala está cargado con la posibilidad de fallar. Deje que la cara del palo se desvíe media pulgada de la perfección y su bola podría estar en el bosque.

Entonces, ¿por qué ha sobrevivido y prosperado el difícil deporte del golf, ya sea amenazado por sus frustrantes desafíos físicos o por el dinero del petróleo saudita?

Sabemos la respuesta porque la aprendimos de Tevye en Fiddler on the Roof: ¡tradición! “Gracias a nuestras tradiciones”, dice Tevye, “hemos mantenido el equilibrio durante muchos, muchos años”. El equilibrio de la tradición asegura la supervivencia.

Casi en todos lados, el equilibrio por tradición está pasado de moda. El asediado campo de golf es quizás el último bastión de la tradición.

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