Agencia libre de la NBA: el valor furtivo de los movimientos laterales de los lobos

Los Minnesota Timberwolves tuvieron un verano bien merecido después de un julio sísmico que convirtió al equipo en una potencial potencia de la Conferencia Oeste por primera vez en casi dos décadas.

Después de organizar un golpe que convenció al Presidente de Operaciones de Baloncesto, Tim Connelly, uno de los tomadores de decisiones más respetados de la liga, de renunciar como jefe del rival Denver Nuggets, sabía que los accionistas minoritarios Marc Lore y Alex Rodríguez no iban a sentarse en el al margen cuando se presentó otra oportunidad de transformación.

La confianza de los Wolves, entendiendo completamente y acordando dónde estaban, aprovecharon y adquirieron un futuro miembro del Salón de la Fama en el centro All-NBA Rudy Gobert. Si bien conseguir un jugador con un currículum de temporada regular tan probado como el que presume Stifle Tower es obviamente un paso trascendental para un equipo, una ciudad y un grupo propietario que aspira a una relevancia duradera, también ha tenido efectos dominó que se pasan por alto fácilmente.

Inmediatamente después de su incorporación en el día inaugural de la Agencia Libre de la NBA, Gobert, cuando se combinó con un ejecutivo del calibre de Connelly, se convirtió en una llave maestra que utilizó una directiva de los Timberwolves con diversos talentos y facultades para desbloquear el principal efecto auxiliar del intercambio: seguro de salud.

Portland Trail Blazers contra Minnesota Timberwolves

Josh Okogie echa un vistazo a Anthony Edwards
Foto de Hannah Foslien/Getty Images

Aunque el equipo llegó a un acuerdo con Kyle Anderson 48 horas antes de que Gobert aterrizara, no hay duda de vender la navaja suiza veterana para equipar a un equipo advenedizo de los Grizzlies de Memphis para un rival en el césped de la conferencia.

Minnesota continuó reforzando su línea de fondo al contratar a los escoltas veteranos Austin Rivers y Bryn Forbes con ofertas mínimas de veteranos, una indicación de la creencia del dúo en los Wolves como una amenaza legítima de playoffs.

Como guinda del pastel, Connelly y compañía pudieron vencer a Eric Paschall, un miembro del primer equipo All-Rookie de la NBA 2019-20 que buscaba un hogar para impulsar su carrera en la NBA, en un contrato de dos vías.

No es frecuente que un equipo de mercado pequeño pueda 1) cambiar por un jugador de calidad All-NBA con cuatro años de control del equipo que está ansioso por unirse a su franquicia, y 2) convertir eso en suficiente profundidad legítimamente para apoyar a jugadores de tres estrellas: Gobert, Karl-Anthony Towns y Anthony Edwards.

Aún así, los Lobos tuvieron éxito; y debido a que lo hicieron, no solo allanaron un camino seguro hacia los playoffs de 2023, sino también un camino que no tiene por qué ser arduo.

Si bien tal vez no sea una prioridad en este momento, los problemas continuos de la rodilla de Edwards a veces han causado que las partes interesadas de los Wolves, desde fanáticos hasta jugadores y gerencia, contengan la respiración colectiva en ocasiones.

Al comienzo del Juego 3 de la serie de primera ronda contra Memphis, Edwards, aparentemente de la nada, comenzó a agarrarse la rodilla derecha después de llevar la pelota al suelo sin ningún contacto. Fue inquietante, por decir lo menos, para un joven de 20 años con habilidades atléticas de otro mundo.

Edwards sufrió una tendinopatía rotuliana izquierda en la rodilla durante gran parte de la temporada pasada porque no creía que pudiera descansar si el equipo quería llegar a donde necesitaba ir. Edwards, nunca lesionado antes, accedió a las demandas del cuerpo técnico y se perdió cuatro partidos, aunque probablemente debería haber estado más cerca de los 10 partidos repartidos a lo largo del año en un mundo sin presión.

El portero titular D’Angelo Russell se perdió 12 juegos por lesión y dolor persistente en 2021-22, pero no estuvo en su mejor momento de los playoffs, incluso con los últimos dos juegos de la temporada descansados. . Asegurarse de que Russell esté en la cima de sus poderes tanto como sea posible será clave para las esperanzas de los Wolves de asegurar la ventaja de jugar en casa en los playoffs la próxima primavera. El general de la sala de rescate, Jordan McLaughlin, ha demostrado durante la temporada que es más que capaz de crear un gran ataque para sus compañeros de equipo durante largos períodos y también necesita ser usado más la próxima temporada.

Y finalmente, Towns se sometió a procedimientos de limpieza menores después de la temporada para rectificar el desgaste que sufrió como 5 moretones en el interior. Increíblemente, Towns solo se ha perdido dos juegos fuera de los seis COVID-19 que lo eliminaron. Al igual que Edwards, Towns se enorgullece de presentarse ante sus compañeros de equipo todas las noches y estuvo dispuesto a arriesgar su cuerpo todas las noches la temporada pasada para clasificar a los playoffs.

Minnesota Timberwolves contra Detroit Pistons

Foto de Chris Schwegler/NBAE vía Getty Images

La buena noticia para todos ellos es que la próxima temporada, deshacerse del dolor intenso y las lesiones persistentes durante largos períodos de tiempo no será un requisito previo para una aparición en los playoffs. Los Wolves no solo deberían estar bien posicionados para una carrera en términos de clasificación, sino que también deberían poder hacerlo con toda su fuerza, siempre que puedan maximizar su profundidad de manera efectiva.

Más allá de que Gobert reduzca los golpes que Towns recibirá en el interior, cada uno de los fichajes de la profundidad del banco de los Wolves en esta temporada baja facilitará la vida de los ‘Tres Grandes’ que regresan al equipo la próxima temporada.


Príncipe Tauro

Liderando la manada aquí está Taurean Prince, a quien Wolves volvió a firmar poco antes de que abriera la agencia libre. Su presencia tranquilizadora como una voz veterana muy respetada en el vestuario y un lanzador derribador que alivia la presión hará maravillas en las noches en que Towns no está disponible.

Prince tampoco tiene problemas para entrar al juego tirando de 3; grabó 7.0 3s por 36 minutos a un clip de 37.6%, un clip en el que puede confiar para llenar el vacío de disparo que crearía una ciudad inactiva. Además, el espacio en el suelo que proporciona sirve como un puente importante entre Jaden McDaniels (o Anderson) y Gobert en el interior.

Playoffs NBA 2022 - Minnesota Timberwolves vs.Memphis Grizzlies

El príncipe Tauro se queda con Kyle Anderson
Foto de David Sherman/NBAE vía Getty Images

kyle anderson

Minnesota adquirió a un defensa versátil en Anderson, quien mostró sus habilidades en los playoffs de la temporada pasada defendiendo acertadamente a jugadores desde escoltas rápidos hasta grandes asesinos, y la mayoría en el medio. También iría bien como pequeña bola 5 al lado de Towns. Estas habilidades, junto con su manejo del balón y sus habilidades creativas, lo convertirán en una opción para llenar no solo la cancha delantera, sino también la cancha trasera, donde puede apoyar el ataque como un general en el suelo. La relación entre la tasa de asistencia y la tasa de uso de Anderson (0.97) se ubicó en el percentil 93 la temporada pasada, según Cleaning the Glass.

Cómo cambiaría su papel depende de que los mencionados Edwards, Russell y Towns se queden sin tiempo. Pero dado su conjunto de habilidades diversas y adicionales y su vasta experiencia como titular y motor de banco, los Wolves pueden confiar en él para acelerar o acelerar en consecuencia. Además, encaja muy bien con los jugadores a los que se les asignaría una mayor carga de trabajo en esos casos, como Jaylen Nowell, McDaniels y Prince.


Denver Nuggets vs. Golden State Warriors – Juego 2

Austin Rivers protege a Steph Curry durante los Playoffs de 2022
Foto de Ezra Shaw/Getty Images

austin ríos y bryn forbes

Rivers llega a Minnesota desde Denver, donde se desempeñó como el principal defensor del equipo contra los principales manejadores de balón de los oponentes mientras estaba en el suelo (el colaborador de Canis Hoopus, Aidan Berg, escribió sobre las habilidades defensivas de Rivers ayer aquí). La ex estrella de Duke también puede crear su propio tiro desde el regate a veces como guardia complementario, y tiene una buena comprensión del juego espacial alrededor de las estrellas. Eso por sí solo puede conducir a minutos contundentes en minutos de banco/inicio mezclados junto a Towns o Gobert en las noches en que Russell o Edwards están fuera.

En la misma línea, Forbes es un francotirador. Probablemente necesite estar allí junto a Gobert o Anderson, ya que ya no es un defensor, pero puede reemplazar fácilmente como base goleador. Por las noches, el patio trasero necesita una noche de descanso, con la esperanza de que en las noches contra defensas deficientes, pueda llenarlo más allá del arco. No me sorprendería verlo jugar junto a McLaughlin (y un gran campo delantero), contra equipos más pequeños que J-Mac puede destacar con su juego de drive-and-kick.


Nate Knight y Eric Pascual

Es seguro decir que Knight y Paschall son mejoras de Jake Layman y McKinley Wright IV al final de la banca, y creen que impactarán el juego con su ofensiva.

Knight demostró durante el apogeo del brote de COVID de la liga que tenía el potencial para ser un colaborador de nivel NBA debido a su rara combinación de físico y atletismo como jugador de reserva. Anotó 20 puntos, atrapó 11 tableros y repartió cuatro centavos, todos los máximos de su carrera, en una victoria sobre los Boston Celtics el 27 de diciembre.

Tiene el tamaño para llenar como suplente 4 y la agresividad y el instinto para contribuir ofensivamente en las noches cuando un delantero está fuera. Es probable que su defensa sea irregular, pero si su tiro de 3 puntos puede evolucionar hacia una forma más consistente, será un sustituto capaz desde el banquillo.

Lo mismo ocurre con Paschall, cuyos tiros y anotaciones serán el camino para reavivar su carrera como un jugador bidireccional sobrecalificado con mucha experiencia en la NBA. Piensa que obtendrá muchas repeticiones como la pieza estrella de los Iowa Wolves, lo que debería ayudar a su acondicionamiento y confianza, al tiempo que garantiza que esté listo para jugar cuando lo llamen a la lista de la NBA.


Los lobos están en una posición única para sobrevivir y prosperar en las noches que sus jugadores clave necesitan para gestionar la carga dada la fuerza de su banco. A pesar de un comprensible entusiasmo por aspirar al sembrado No. 1 en una Conferencia del Oeste absolutamente apilada, puede ser más inteligente para los Wolves no presionar a Edwards y Towns en la temporada regular cuando son eliminados, y en su lugar contar con la profundidad de una lista inteligentemente rediseñada.

Si bien el típico juego largo que jugaron los Timberwolves involucraba pelotas de ping-pong, la adquisición de Rudy Gobert por parte de Minnesota (y un banco cargado después del movimiento) abrió un nuevo nivel del juego largo. En lugar de jugar un juego largo destinado a maximizar la probabilidad de la lotería, este se gana maximizando una ventana de campeonato legítima, y ​​eso comienza con asegurarse de que sus estrellas estén listas para la guerra cuando los playoffs de la NBA regresen al Target Center el próximo abril.