Ahora que la lista de los Denver Nuggets está completa, ¿dónde encaja cada uno?

El roster de los Denver Nuggets está oficialmente completo, pero eso no significa que todas las decisiones estén grabadas en piedra al entrar en la mala racha de temporada baja.

Ocuparon los 15 lugares de la lista a tiempo completo y firmaron a dos jugadores en sus espacios de contrato de dos vías. Salvo un canje o el corte de un jugador para fichar a otro, esta será la lista con la que los Nuggets comenzarán la temporada 2022-23.

En este momento, la alineación titular de los Nuggets, así como los primeros dos jugadores de la banca, están esencialmente bloqueados ahora que Jamal Murray y Michael Porter Jr. están sanos y listos para jugar. Eso deja a ocho jugadores y los dos jugadores con contratos bidireccionales compitiendo por los últimos dos o tres lugares en la rotación.

Echemos un vistazo más de cerca a la rotación de los Nuggets, dónde encajan todos en la lista y qué batallas posicionales existen.

Entrantes

Jamal Murray, Kentavious Caldwell-Pope, Michael Porter Jr., Aaron Gordon, Nikola Jokic

La alineación inicial de los Nuggets, como se señaló anteriormente, fue confirmada por el entrenador en jefe de los Nuggets, Michael Malone, en la Liga de Verano cuando apareció en NBATV y dijo que Kentavious Caldwell-Pope se colaría como escolta titular. No habrá competencia por un puesto de titular al comienzo de la temporada para nadie en la lista de los Nuggets. Aún así, eso no quita la intriga que rodea a este grupo de cinco hombres.

Este grupo no tiene huecos ofensivamente y tiene la habilidad de simplemente superar a sus oponentes. No debería haber ninguna razón, aparte de problemas inesperados de lesiones, para que los titulares de los Nuggets sean otra cosa que una alineación ofensiva de élite. Los titulares de Denver tienen espacio de élite con Murray, Caldwell-Pope y Porter, todos flanqueando a Gordon y Jokic. Este grupo también está lleno de jugadores talentosos en todas las posiciones. Para las defensas contrarias, los triples gobernarán como fuego de mortero, habrá cortadores atacando desde todas las direcciones, múltiples jugadores capaces de explotar una defensa torcida y prosperar como constructores secundarios y, en medio de todo, estará el lateral Nikola Jokic. , ganador del premio más valioso, orquesta todo.

Si bien los oponentes más exitosos trabajarán durante la temporada regular, Denver tendrá que encontrar una manera de defender con Porter y Jokic en la cancha en un escenario de playoffs contra equipos de élite si esperan ganar el primer título de la NBA de los Nuggets. Jokic tiene muchos menos agujeros en su juego defensivo en estos días, pero todavía está luchando contra equipos como los Warriors o los Clippers que tienen una avalancha interminable de amenazas de anotación en el perímetro. Porter lucha con un enfoque constante, luchando por las pantallas y la contención general del perímetro. Dicho esto, Porter es más disruptivo de lo que piensas y puede brindar algo de protección para el aro. Aún así, tener dos jugadores a los que los equipos de élite puedan atacar es una situación que debe manejarse con cuidado, sin importar cuán ilimitado parezca su techo ofensivo.

Este grupo inicial debería ser élite en ofensiva y no peor que el promedio en defensa, lo que debería igualar una de las mejores unidades de cinco hombres en la liga; eso es en lo que confían los Nuggets después de cambiar a Will Barton III y Monte Morris para solidificar la alineación inicial al agregar a Kentavious Caldwell-Pope.

Todo lo que queda es demostrar que están a la altura del desafío.

unidad de banco

Bones Hyland, Bruce Brown, Davon Reed, Zeke Nnaji, Jeff Green

De los cinco jugadores de banca que se esperan para los Nuggets, solo dos están listos para jugar todos los partidos a menos que interfieran las lesiones; Bones Hyland y Bruce Brown.

Con Barton y Morris ahora en Washington después de ser canjeados por Caldwell-Pope, los Nuggets tienen menos creadores que en el pasado. Una de las razones por las que la oficina principal se sintió cómoda intercambiando dos creadores por un finalista fue su fe en Hyland para tomar el control del rol secundario de mediapunta. El crecimiento de Hyland’s la temporada pasada podría volverse enormemente significativo. Si puede convertirse en la versión de los Nuggets de Jordan Clarkson o Jordan Poole, la unidad de banco de Denver se vuelve significativamente más aterradora. Por otro lado, si Hyland no puede manejar el peso de su mayor papel, los Nuggets podrían estar en problemas. Detrás de él, como creador de juego, solo están Ish Smith y el jugador con contrato bidireccional Collin Gillespie. Bones tiene zapatos importantes que llenar con Barton y Morris desaparecidos.

Junto a él estará el recién contratado Brown, un jugador utilitario de mentalidad defensiva que es uno de los mejores protectores, cortadores y reboteadores del baloncesto con seis pies y cuatro pulgadas. Sin las esperanzas que descansan sobre los hombros de Porter, Brown podría ser la no estrella más interesante e importante en la lista de los Nuggets. Su versatilidad en ambos extremos permitirá a los Nuggets desbloquear muchas alineaciones y estilos de juego diferentes, pero ese es un tema para otro momento.

Más allá de los dos guardias, la rotación se vuelve turbia. Se espera que Zeke Nnaji reclame un papel de delantero suplente; especialmente después de jugar bien la temporada pasada antes de lesionarse, pero aún no ha demostrado que pueda desempeñar un papel de tiempo completo en la rotación de Malone. Muchos en la organización creen que Nnaji está listo, pero aún tiene que demostrarlo en el campo.

Davon Reed parece encajar como ala suplente. Fue uno de los favoritos de Malone la temporada pasada y jugó bien con un contrato bidireccional antes de ser recompensado con un contrato de tiempo completo en la NBA esta temporada baja. Dicho esto, a los Nuggets les gustaría que la selección de primera ronda Christian Braun reclame ese papel. Braun tiene que ganárselo, así que por ahora se discutirá en la siguiente sección.

El último rol de banco que se cubrirá sería como centro de respaldo; uno de los agujeros más grandes de los Nuggets de la temporada pasada. Muchos, incluido yo mismo, nos sorprendimos con la firma de DeAndre Jordan, quien no ha sido un jugador útil de la NBA en años. Es difícil imaginarlo teniendo un lugar regular en la rotación de Malone, lo que significa que el lugar probablemente será para Jeff Green, quien prosperó la temporada pasada con los Nuggets a pesar de que se le pidió que desempeñara un papel mucho más grande de lo esperado originalmente. Si Malone quisiera ponerse raro, podría jugar súper pequeño desde el banco con Nnaji en el centro y Braun y Reed con Brown y Hyland. Denver tiene muchas opciones y es probable que Malone experimente con un centro suplente durante los dos primeros meses de la temporada.

final del banco

Ish Smith, Christian Braun, Vlatko Cancar, DeAndre Jordan

Si las lesiones comienzan a acumularse o los Nuggets buscan un cambio después de un comienzo lento, esos serán los jugadores convocados.

Si Murray descansa ocasionalmente y Hyland necesita comenzar en su lugar, los Nuggets pueden llamar a su antiguo compañero de la NBA, Ish Smith, para que proporcione un juego de base competente desde la banca. Si los Nuggets necesitan otro alero que pueda, en teoría, defender a los escoltas y los aleros mientras agrega tiros de tres puntos, Braun puede colarse. Si los Nuggets necesitan un delantero porque Nnaji ha tenido problemas o Jeff Green se lesiona, Cancar será el siguiente. Si Jokic necesita una noche libre o uno de los grandes suplentes de los Nuggets se lesiona, debe ser cuando Jordan vea la mayoría de sus minutos.

Los Nuggets no son el equipo más profundo de la liga, pero son un grupo útil de jugadores que pueden ayudar en caso de apuro. Podría ser mucho peor y Denver está bien organizado si necesita encontrar más descanso para sus titulares o lidiar con lesiones.

Reservas

Collin GillespiePeyton WatsonJack White

El único jugador en este grupo que ha visto tiempo de juego real en la NBA es Collin Gillespie y eso solo sucederá si termina asegurando el tercer rol de armador que aparentemente ocupa Ish Smith en este momento. Más allá de Gillespie, no se espera que Peyton Watson ni Jack White jueguen minutos reales. Si lo hacen, probablemente sea porque algo salió terriblemente mal para los Nuggets.

Los Nuggets planean dejar que Watson obtenga la mayoría de sus repeticiones de la G-League esta temporada y hay muchas posibilidades de que Jack White se una a él. Gillespie podría quedarse con los Nuggets desde el principio hasta que la restricción de minutos de Murray disminuya, pero también pasará tiempo en Grand Rapids con el oro.

Dicho esto, debería ser una temporada muy divertida en Grand Rapids Gold.