AJ Griffin despierta gran interés en los Knicks

Sentado en el borde del campo, AJ Griffin no pudo evitarlo. Su mente divagó, imaginándose a sí mismo en la cancha de la NBA lanzando volcadas y haciendo saltos largos.

Estaba entonces recién en tercer año, acompañado de su padre, Adrián, entrenador asistente de la NBA.

“Al ir a los juegos, ves detrás de escena”, dijo Griffin a The Post en una entrevista telefónica. “Solo verlo temprano hizo realidad mi sueño. Estar rodeado de baloncesto como toda tu infancia, es difícil no enamorarse del baloncesto”.

Pronto ese sueño se hará realidad, y podría estar ocurriendo cerca de su casa en Ossining, NY. Griffin, un guardia de 6 pies 6 pulgadas considerado uno de los mejores tiradores del draft, podría caer ante los Knicks a los 11 años, y han mostrado un interés considerable en él. Los Knicks lo trajeron para un entrenamiento individual, asistieron a su día profesional en Los Ángeles y pasaron mucho tiempo revisándolo, dicen las fuentes. Además, su padre, ahora asistente principal de los Raptors, trabajó anteriormente con el entrenador de los Knicks, Tom Thibodeau, con los Bulls.

Griffin conoce a varios jugadores del equipo, incluidos RJ Barrett y Obi Toppin. Conoció a Barrett varias veces y jugó baloncesto juvenil con Toppin, un nativo de Westchester como Griffin.

“Sería genial jugar para tu ciudad natal”, dijo Griffin. “Jugué MSG dos veces el año pasado, y es una experiencia como ninguna otra”.

Draft de la NBA
AJ grifo
NBAE a través de Getty Images

Griffin es uno de los prospectos más debatidos para ser invitado a la Sala Verde, una selección de lotería proyectada que una vez se vio como un seguro para ingresar al top 10. Según varios cazatalentos, hay dudas sobre su consistencia y su atletismo con respecto a su historial de lesiones.

Tuvo problemas de espalda en su segundo año de secundaria, se dislocó la rodilla izquierda al año siguiente y se torció la rodilla derecha antes de esa temporada en Duke. Fue titular a tiempo parcial para los Blue Devils este año, promediando 10,4 puntos y 3,9 rebotes mientras lanzaba un 44,7% desde el rango de 3 puntos.

“Existe cierta preocupación por las lesiones”, dijo un cazatalentos. “Pero tiene 6-6 con un marco cincelado y ha disparado al 45% desde 3”.

El contrapunto a las críticas es que Griffin era parte de un equipo ocupado que le pidió que cumpliera un papel particular como francotirador, dijo el entrenador asistente de Duke, Chris Carrawell. Tuvo algunos juegos monstruosos: 27 puntos en una victoria sobre Carolina del Norte, 21 en una semifinal del Torneo ACC sobre Miami, 18 en el Elite Eight contra Arkansas. Griffin no tuvo una temporada de último año en la escuela secundaria debido a COVID-19 y lidió con una lesión temprana en la rodilla este año que ralentizó su progreso.

“Todo tiene su momento y sigues trabajando”, dijo Griffin. “He visto progreso”.

Y agregó: “Siento que puedo mostrar mucho más [than I did in college].”

El analista de baloncesto universitario de ESPN y gurú del draft, Fran Fraschilla, no vio el mismo atletismo de Griffin en Duke que en la escuela secundaria, pero atribuyó algo de eso a las lesiones y ve un techo extremadamente alto para Griffin, quien no cumple 19 años hasta Agosto.

duque
AJ Griffin empuja el balón con fuerza hacia la canasta para Duke.
imágenes falsas

“Definitivamente tiene todo lo que crees que necesitas para ser un buen jugador de la NBA”, dijo Fraschilla. “Creo que va a tomar algunos años”.

Griffin ha estado en el juego toda su vida y, como el menor de tres hermanos, fue empujado a una edad temprana. Durante años perdería ante su hermano mayor, Alan, y su hermana, Aubrey. También jugaron baloncesto universitario de la División I, Alan en Illinois y Syracuse y Aubrey actualmente en Connecticut. Lo obligó a trabajar más duro y le inculcó un espíritu competitivo.

Griffin fue considerado uno de los mejores prospectos de la nación como novato bajo el Arzobispo Stepinac y fue uno de los reclutas más codiciados a nivel nacional cuando firmó con Duke. Ganó en todos los niveles, ayudó a Stepinac a ganar un campeonato estatal como novato y el juego por el título de la ciudad al año siguiente, contribuyó a la Final Four de Duke la temporada pasada y ganó una medalla de oro con el equipo Sub-16 de USA Basketball en FIBA ​​​​Americas. mientras estaba en la escuela secundaria.

Todo llevó a este punto, la noche del draft del jueves en el Barclays Center, cuando Griffin se convertirá en el primer alumno de Stepinac en ser una selección de primera ronda y unirse a su padre en la NBA.

“Será un paso como los demás”, dijo. “Compartir este momento con mi familia será un momento increíble y definitivamente será un recuerdo que no olvidaré”.

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