Aldridge: Los Warriors, como todos los campeones, se niegan a abandonar el escenario

BOSTON — Muy, muy al principio de la serie “Saturday Night Live”, hubo una obra de teatro que presentaba al difunto John Belushi como un invitado ajeno a la casa de Bill Murray y Jane Curtin que no sabía ni le importaba más y más tarde.

“Bueno, nos alegramos de que hayas terminado”, dijo Murray bostezando a Belushi, “pero se está haciendo bastante tarde y será mejor que nos vayamos a la cama ahora”.

Belushi comienza a hojear sus álbumes. “¿No tienes otros documentos además de estos?” EL pregunta. “Creo que tomaré prestado este”.

Curtin grita mientras el locutor fuera de la pantalla entona: Llegó sin previo aviso. Solo fueron educados. Poco sabían que estarían atrapados con…

¡LA COSA QUE NO QUERÍA SALIR!

Años más tarde, en 2018, en los primeros momentos después del tercer campeonato de la NBA de su equipo en cuatro años, se le preguntó al gerente general de Golden State, Bob Myers, cómo esperaba que los viajes de temporada regular de los Warriors fueran tan frescos como su campeonato esperaba. resultados.

“Tienes que amarte a ti mismo”, dijo entonces. “Realmente debes amarte a ti mismo. Tienes que respetarte a ti mismo. Tienes que entender que algunos días no lo tienes, y tus compañeros te tienen que recoger. Es el invitado que se queda demasiado tiempo. Intentas encontrar gente que sea gente decente en los peores momentos. A veces solo necesitas espacio. Y no es culpa de nadie. Debes estar gritándote a ti mismo; tienes que decirte a ti mismo cómo te sientes. Hay encono, hay división, hay de todo.

Pero mientras no te rompas. Tienes que verlo casi como una familia, que pase lo que pase, somos sangre y vamos a salir adelante. Pero es un reto porque realmente no sois de sangre, pero sois lo más cercanos posible, porque estáis juntos todo el tiempo. A veces ves más gente que tu propia familia. Entonces tratas de encontrar personas que sean personas decentes en los peores momentos, eso es todo lo que puedes hacer. Porque vienen los peores tiempos.

¡Y eso fue hace cuatro años!

En ese momento, Myers no tenía idea de que Kevin Durant caminaría, que tendría que cambiar a Andre Iguodala para ayudarlo a pagar, o que Klay Thompson se rompería un ligamento cruzado anterior en una inútil defensa del título de los Warriors contra Toronto en 2019… o que Thompson se rompería el tendón de Aquiles un año después, que 15-50 sería un verdadero récord de la temporada regular de los Warriors, o que Draymond Green perdería los estribos a medida que se acumularan las derrotas, o que los Dubs tendrían que absorber a D’Angelo Russell va a tomar un folleto sobre Andrew Wiggins.

Y estaban esos 80 millones de dólares en nómina e impuestos de lujo para Kelly Oubre. (Ni hablar de Oubre, que es un chico sólido y un buen jugador. A veces las cosas simplemente no funcionan, ¿sabes?)

Pero todo sucedió. Aunque gran parte del núcleo del equipo parecía estar en el lado equivocado de los 30 para pelear por campeonatos. Estaban los Suns y los Clippers y LeBron y Denver y Utah y Memphis y Luka en el oeste, todos hambrientos, todos buscando evitar que los Warriors volvieran a la cima.

Pero aquí están, de nuevo.

En un año en el que la NBA básicamente dijo “ya sabes, hemos terminado con COVID-19” y más o menos volvió a la normalidad, es lógico que los Warriors estén, una vez más, de regreso en la cima, negándose a abandonar.

El miembro del Salón de la Fama Chris Webber tiene este gran dicho sobre los equipos campeones. A menudo no son los más talentosos o los mejor capacitados. Son, por lo general, los más tercos.

“Somos muy tercos”, dijo Green el jueves después de que Golden State ganó su cuarto título de la NBA desde 2015, al vencer a Boston 103-90 en el Juego 6. Y eso requiere una cantidad increíble de resiliencia, unión y confianza en cada uno. otro.

La terquedad estaba en mi corazón de Larry Bird, Magic Johnson, Isiah Thomas, Michael Jordan, Tim Duncan y Kobe Bryant. No importaba cuánto ganaran, nunca estaban satisfechos, nunca satisfechos. Y nunca, nunca rechazaron una idea aparentemente desafortunada en busca de más beneficios. Detroit, en plena defensa de su campeonato, ¿estableciendo a Dennis Rodman frente a Mark Aguirre? Claro.

¿Houston, en busca de un segundo anillo, a cambio del envejecido Clyde Drexler? Hazlo. ¿Chicago llama a Rodman, un conocido enemigo de los Bulls, en Second City para relanzar un segundo hat-trick? ¿Porque no? ¿San Antonio, trayendo de regreso a Stephen Jackson para una segunda gira después de quemar casi todos los puentes de la ciudad, para obtener más victorias? Absolutamente.

¿Qué pasa si eso significa que Stephen Curry, quien trató su pie torcido al principio de los playoffs, sale de la banca para que Jordan Poole pueda comenzar? Hecho y hecho.

Los Warriors, al igual que los grandes equipos campeones que los precedieron, son un grupo obstinado.

“Me encanta esa palabra”, dijo Curry. “Las historias que escuchas sobre esta temporada, especialmente los dos años anteriores, cuando tuvimos el peor récord de la liga y muchas lesiones y luego nos raspamos y arañamos, tratando de entrar en el torneo Play. lugar de playoffs. Definitivamente teníamos esa mentalidad y esa creencia y fe en lo que podíamos hacer. Seguimos diciendo eso todo el año: nuestro ADN de campeonato. Y el liderazgo yo mismo, Draymond, Andre, Loon (Kevon Looney), Klay. Todo importaba.

“Y llevas esto durante tres años, sin saber cómo terminará. Todo lo que puedes hacer es controlar esa creencia, y detrás de escena, cómo te presentas cada día, la encarnas. Y luego, cuando llega el momento de aprovechar una oportunidad, las cosas encajan.

Los guerreros ya no inmolan a sus oponentes con el mejor tiro de los Splash Brothers ni se ahogan con el Death Lineup original. De alguna manera hicieron funcionar su núcleo original, un equipo bidireccional de próxima generación. James Wiseman y Jonathan Kuminga y Moses Moody no se abrieron paso en los minutos rotativos regulares en la racha, pero probaron. Poole era un puente errático e insustituible entre la vieja guardia y los jóvenes pistoleros. Thompson finalmente regresó a la cancha luego de perderse más de 700 días de rehabilitación. Steve Kerr y su equipo pueden haber hecho su mejor trabajo como entrenadores en esta carrera por el campeonato.

No es que todo o todos funcionaran. No Kent Bazemore. Oubre no lo hizo. Y Golden State no tenía a Patty Mills, quien firmó con Brooklyn. Pero cayeron en la marcha correcta en los playoffs, su defensa sofocante nuevamente, cuando Wiggins se convirtió en una revelación defendiendo a Jayson Tatum de Boston.

“Tengo la intención de ser dueño de este equipo durante mucho tiempo”, dijo el copropietario Joe Lacob en el piso del TD Garden, “y tengo la intención de ganar tantos campeonatos como sea posible. Se trata de ganar Eso es todo. Eso es todo lo que me importa. Nosotros “Vamos a hacer lo que sea necesario. La verdad es que tenemos algunas personas realmente inteligentes trabajando en esta organización, y en general vamos a entender eso y ser realmente buenos. Quiero decir, todavía tenemos grandes jugadores que regresan”. (después de la temporada 15-50). Y creíamos en el acuerdo de Wiggins. Sé que mucha gente no lo creía. Pero pensamos que encajaría. Necesitábamos recuperar a todos nuestros jugadores. “Recuperar a todos antes de los playoffs este año. Once minutos de lo que hemos estado tratando de reunir durante los últimos años. Steph se lesionó. Todos esos muchachos estaban lesionados”.

Si Curry volvió a lesionarse cuando Al Horford cayó sobre su pierna en los momentos finales del Juego 3, no lo demostró mucho después. Pero su rostro se disolvió en los segundos finales del Juego 6 mientras las lágrimas corrían por su rostro. Es el hombre a quien acudir: “Steph, en última instancia, es por eso que sucedió esta racha”, dijo Kerr, y uno de los mayores ganadores en la historia de la liga. Y es tan competitivo y codicioso como sus predecesores, quienes dominaron la liga como él, una vez más, lo hace.

“Hace dos meses me lesioné”, dijo Curry. “Estábamos cayendo en la clasificación defensiva. Como que cojeamos nuestro camino a los playoffs. Y dejamos en claro que teníamos que alcanzar el punto máximo en el momento adecuado, sin saber cómo sería nuestra rotación, sin saber cómo sería nuestra química, porque eso era lo que requería la situación. Y muy mal si no lo hicimos. Es una locura pensar en eso. Todas estas conversaciones han valido la pena. Manifiesta tu destino de alguna manera, y esa terquedad sobre lo que somos importa más que lo que digan de nosotros. Por eso estamos aquí.


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(Foto de Steph Curry y Jordan Poole celebrando: Kyle Terada/USA Today)

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