Aquí está el premio de consolación de Will Zalatoris en el US Open

Will Zalatoris sufrió otra angustia de campeonato importante el domingo en el US Open.

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BROOKLINE, Massachusetts. – Hay más perdedores este fin de semana que cualquier golfista. Esto es lo que el US Open “olvida” decirte. Ciento cincuenta y seis jugadores ingresaron el jueves al Country Club y 155 salieron perdedores. Y eso sin contar las miles de personas que ni siquiera llegaron a Brookline, perdiendo en las eliminatorias de todo el mundo.

Entonces, ¿por qué, el domingo por la noche en Boston, parece que Will Zalatoris es el único?

El acabado es un buen punto de partida. Zalatoris se paró en la calle 72 en Brookline con, en el peor de los casos, una oportunidad pareja de ganar su primer campeonato importante. A su izquierda, Matthew Fitzpatrick acababa de desaparecer en la cara de un búnker de calle, mirando lo que caritativamente podría describirse como un espantoso golpe de aproximación al green del 18. Fitzpatrick estaba pegado contra el codo de la arena, necesitando un palo que llevara simultáneamente la distancia hasta el astabandera y, más apremiante, el borde del búnker. Zalatoris estaba detrás de Fitzpatrick por uno, pero una mirada a la mentira fue todo lo que necesitó para saber que su partido era un largo lejos de la.

“Me lo perdí”, dijo Zalatoris después. “Y pensé que iba a ser… atrevido.”

La multitud alrededor de los dos jugadores llenó el centro de la calle, mientras miles de personas esperaban en las gradas y en el green de arriba. El ruido era ensordecedor, y más tarde, cuando Fitzpatrick vio su tiro de aproximación, también lo fue el silencio.

Eventualmente, Fitzpatrick hizo un swing, un corte incómodo que envió su bola hacia el borde del green. Milagrosamente, había logrado despejar el borde del búnker mientras llevaba la pelota la distancia correcta. Su bola aterrizó con fuerza en el green del 18, a solo 15 pies del astabandera.

Desde el búnker del 18, Matt Fitzpatrick asestó el golpe del torneo.

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Fue el éxito del torneo, pero Zalatoris no se inmutó. Rápidamente, deslizó su propia aproximación unos metros dentro de la de Fitzpatrick.

“En este punto, debes asumir que va a hacer ese tiro”, dijo Zalatoris. “Cuando lo logró, inclina tu gorra, bien hecho. Ahora tengo que hacer birdie y espero que falle.

En el green, los dos golfistas se movían como toreros, caminando en círculos lentos y deliberados alrededor del hoyo. Primero fue el turno de Fitzpatrick. Al darse cuenta de su ventaja, golpeó un putt seguro que se detuvo justo afuera del astabandera. Rápidamente, corrió cuesta abajo y golpeó el par. Ahora las posibilidades de Zalatoris eran más escasas. Haga el putt y extienda, o falle y pierda.

Finalmente, Zalatoris intensificó su putt. Conectó un tiro suave y confiado, y su bola reaccionó de la misma manera, rodando suavemente cuesta abajo hacia el hoyo. Luego, a unos cinco pies, la pelota de Zalatoris dejó de romperse. En cámara lenta, lo vio rodar lentamente pasando el asta de la bandera, hacia el agujero.

La multitud gritaba de agonía. Zalatoris se marchitó.

Acababa de perder el US Open.

“Con unos seis pies por recorrer, pensé que lo tenía. Estaba revisando mi teléfono antes, y un montón de personas decían que [analyst Paul Azinger] dijo que todos fallaron ese putt alto. Fui el más cercano todo el día”, dijo Zalatoris. “Yo estaba como, gracias por el premio de consolación”.

Hay otro premio de consolación para Zalatoris: la medalla de plata, que se entrega al subcampeón del US Open cada año en su conferencia de prensa posterior al torneo. La medalla permaneció alrededor de su cuello hasta que abandonó el podio, pero cuando reapareció segundos después, ya no estaba.

Matt Fitzpatrick celebra después de conectar un putt largo para birdie en el hoyo 13 el domingo en el Country Club.

Lo mejor de Brookline: Matt Fitzpatrick vence a Zalatoris y Scheffler para ganar el US Open 2022

Por:

Josh Berhow



Es difícil culparlo. El tiempo es la única cura para lo que aqueja a Zalatoris el domingo por la noche. En este momento solo hay una pérdida, una pérdida que de alguna manera parece peor que los 154 perdedores restantes, todos menos uno de los cuales perdieron por márgenes más amplios. Una pérdida que también se ve peor que cualquier pérdida de campeonato importante que haya ocurrido antes.

Hace apenas un mes, fue Zalatoris quien cayó ante Justin Thomas en un dramático desempate por el Campeonato de la PGA. Hace un año, fue Zalatoris quien solo perdió ante Hideki Matsuyama en el Masters. Son seis resultados entre los 10 primeros en nueve inicios de campeonatos importantes, incluidos tres subcampeones, y aún sin victorias.

“Pagaría mucho dinero por alrededor de una pulgada y media, y probablemente sería tres veces campeón de Grand Slam en este momento”, dijo Zalatoris. “Son solo cosas pequeñas. No es lo mismo para todos. Estamos hablando de pulgadas. No es que haya terminado segundo cuatro o cinco veces. Era uno para tres.

Es la agonía universal del golf: solo hay un ganador. En el US Open, un torneo con el que Zalatoris había soñado desde que superó el trofeo de Ken Venturi cuando era niño en Cal Club, fue el perdedor.

Pero también es la verdad universal del golf: el fracaso no es fatal. De hecho, es extremadamente normal.

“No estoy contento de haber terminado segundo. No es como si estuviera tratando de persuadirlo allí. Obviamente trato de tener éxito”, dijo Zalatoris. “El nivel de comodidad está ahí, especialmente ahora que sé que puedo hacerlo. Solo tengo que seguir esperando mi turno.

Y espera su turno, lo hará. Zalatoris está a solo tres semanas del próximo gran campeonato: el St. Andrews Open. Los mismos elementos de su juego que lo convirtieron en un contendiente en Brookline lo convertirán en una amenaza en el Old Course. Claro, tomará tiempo recuperarse del domingo en Brookline, pero ¿tres semanas? Es un esperanza de vida una forma.

“Cualquier golfista que quiera ganar un torneo, se nota que tiene un poco de dolor de cabeza porque son adictos a la adrenalina”, dijo Zalatoris. “Este duele particularmente, pero es motivador. Tengo que seguir haciendo lo que estoy haciendo. Sé que conseguiré uno tarde o temprano.

El domingo, Zalatoris perdió el US Open. No hay premio que ablande esta verdad, no hay medalla que pueda cambiar esta realidad. Pero está bien, no tendrá mucho tiempo para pensar en eso de todos modos. Hay otro torneo la próxima semana.

james colgan

Editor de Golf.com

James Colgan es editor asociado de GOLF y contribuye con historias para el sitio web y la revista sobre una amplia variedad de temas. Escribe Hot Mic, la columna de medios semanal de GOLF, y usa su experiencia transmitiendo a través de las redes sociales y plataformas de video de la marca. Graduado en 2019 de la Universidad de Syracuse, James, y obviamente, su juego de golf, todavía se está descongelando después de cuatro años en la nieve, tiempo durante el cual se formó en NFL Films, CBS News y Fox Sports. Antes de unirse a GOLF, James recibió una beca de caddie (y astuto looper) en Long Island, de donde es.

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