Ashley Sanchez da un paso al frente mientras USWNT aprende a ganar sin Catarina Macario

Catarina Macario estaba destinada a ser el punto focal de la transición generacional de Estados Unidos. Ese plan, sin embargo, tuvo que suspenderse después de que la jugadora de 22 años se rompiera el ligamento cruzado anterior en mayo en el último partido de la temporada del Lyon.

El sábado, antes de las eliminatorias de la Copa del Mundo del próximo mes, los estadounidenses probaron por primera vez la vida sin Macario, y un vistazo de cómo será la clasificación contra oponentes de menor rango.

EE.UU. pasó por una primera mitad sin goles contra Colombia en Dick’s Sporting Goods Park en Commerce City, Colorado, antes de anotar tres veces en un segundo tiempo mucho mejor de 45 minutos para ganar, 3-0.

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La delantera del Washington Spirit, Ashley Hatch, comenzó el sábado en el puesto número 9 por delante de Alex Morgan, quien lidera la Liga Nacional Femenina de Fútbol con 11 goles en 10 partidos de la temporada regular (17 goles en 17 partidos en todas las competiciones). Hatch es una cazadora furtiva experimentada que ganó la Bota de Oro de la NWSL la temporada pasada, y es la opción de delantero centro más tradicional en los Estados Unidos. Ella tuvo su primera apertura de 2022 el sábado, y parecía haber una falta de familiaridad con las alas Sophia Smith y Mallory Pugh cuando Estados Unidos tuvo problemas en la primera mitad. El movimiento de los tres delanteros estaba demasiado estancado y la ejecución en el último tercio era a menudo descuidada.

Colombia se ha asentado en un bloque defensivo bajo, muy parecido a lo que Estados Unidos espera ver de algunos oponentes en la clasificación para la Copa del Mundo, que comienza el 4 de julio. Des adversaires surclassés ont joué les Américains de cette façon pendant des années avec des niveaux de succès variables, bien que l’utilisation par la Colombie d’un balayeuse derrière son dos quatre ne ressemble à rien de ce que les États-Unis ont vu depuis mucho tiempo.

“No es ningún secreto que estaban muy concentrados en no anotar”, dijo el entrenador de EE. UU., Vlatko Andonovski. “Así que el enfoque principal para nosotros va a ser [the] último tercio, diferentes combinaciones, creando espacio y ejecutando las oportunidades que creamos”.

Morgan, en su regreso al equipo después de una pausa de nueve meses, reemplazó a Hatch para comenzar la segunda mitad, y esa sustitución, junto con la inserción de Ashley Sánchez en lugar de Lindsey Horan, cambió de inmediato el tono del juego para los estadounidenses.

Sánchez se unió a Rose Lavelle en la creación de un sistema agresivo utilizando dos mediocampistas centrales ofensivos. Lavelle y Sánchez son regateadores excepcionales en espacios reducidos y, juntos, su movimiento para encontrar el balón y el subsiguiente dominio técnico atrajeron a Colombia y obligaron a los visitantes a perder la forma. Lavelle aprovechó la oportunidad, jugando un par de balones sublimes para asistir a Smith en los goles en los minutos 54 y 60.

Estos son los partidos en los que más se necesita a Lavelle. Lavelle se presentó al equipo senior a principios de 2017 en respuesta a la eliminación de Estados Unidos en los cuartos de final de los Juegos Olímpicos de 2016 cuando Suecia se sentó en un bloque bajo y desafió a Estados Unidos a ser creativo. Las estadounidenses no lo estaban, y luego la entrenadora en jefe Jill Ellis buscó un creador de juego como Lavelle que pudiera romper las defensas en el regate y jugar un rodado final asesino. Lavelle desempeñó un papel fundamental en la victoria de Estados Unidos en la Copa del Mundo de 2019 y ganó el balón de bronce en ese torneo.

Ahora Sánchez está mostrando un perfil similar en un lugar similar en el ciclo. Al igual que Lavelle, Sánchez es impredecible e intenta movimientos audaces que van desde la nuez moscada hasta el taconazo cuando está atrapado en la línea de banda en un 2-v-1, hasta una asistencia de patada de escorpión. Ella jugó un papel decisivo en la preparación del primer gol el sábado y recibió una falta en el regate para preparar el tiro libre que resultó en el tercer conteo de EE. UU.

“Creo que Ashley Sánchez fue una de las principales razones por las que nos volvimos un poco más sofisticados en la segunda mitad”, dijo Andonovski.

“Porque pudo eliminar a los jugadores en el regate y pudo conectarse bien con los jugadores que la rodeaban. También les hizo diferentes preguntas a los defensores. Tuvieron que adaptarse varias veces, que cada vez tratas de descubrir cómo”. Para adaptarnos, el rival es capaz de aprovechar ese horario, creo que ahí estuvimos muy bien, aprovechando el periodo de ajuste que tuvo el rival.

Juntos, Sánchez y Lavelle le dan a Estados Unidos un nivel sin precedentes de control del balón y creatividad en el medio del campo. Andonovski lo necesitará a lo largo de la clasificación, cuando el riesgo de que se exploten los cuatro de atrás es menor. Podrían resultar útiles en tándem o en rotación en la Copa del Mundo de 2023 en Australia y Nueva Zelanda.

Es aquí, como en el papel #9, donde se siente la ausencia de Macario. Macario, quien fue una de las mejores jugadoras de Europa esta temporada para el Lyon, ganador de la Liga de Campeones, se consagró esta primavera como un falso nueve cuyo intercambio con Lavelle creó un ataque fluido y peligroso capaz de confundir a los oponentes. Andonovski se maravilló de cómo los jugadores que rodean a Macario se han adaptado a ella.

Con Macario fuera en el futuro previsible, el puesto No. 9 está en juego, y hay un vacío que llenar en los departamentos de creatividad y capacidad de cambio de juego. Darle tanta importancia a la ausencia de un jugador que solo tiene 17 partidos internacionales puede parecer una hipérbole, pero construir alrededor de Macario por ahora y para la Copa del Mundo de 2023 es exactamente lo que Estados Unidos ha estado haciendo durante los últimos nueve meses.

Ahora le toca a Morgan y Hatch desempeñar el papel de No. 9. Hatch no ha terminado de dar su opinión, y Andonovski elogió su desempeño posterior al partido cuando se le preguntó, pero Morgan le recordó al mundo (y a Andonovski) el sábado por qué ha estado el delantero dominante de los Estados Unidos durante la última década, anotando 115 goles y ganando un par. de Copas del Mundo de 190 selecciones.

Morgan ha evolucionado su juego a lo largo de los años para que sea más multidimensional de lo que comúnmente se cree, pero sigue siendo una jugadora muy diferente a Macario, lo que significa que el enfoque que se desarrolló esta primavera requerirá una remodelación en una etapa crucial.

Sánchez también será parte de este proceso. Ella también es relativamente inexperta en el escenario internacional, pero ahí es donde se encuentran los Estados Unidos ahora, en vísperas de las eliminatorias de la Copa Mundial: de vuelta a Morgan y Megan Rapinoe, quienes también regresaron al equipo y ayudaron en el tercero. gol, y nuevos jugadores como Sánchez y Taylor Kornieck, quien anotó ese último tanto en su primera internacionalización.

Si Andonovski tiene la combinación correcta de veteranos y jóvenes se determinará durante la clasificación para la Copa Mundial en México. Hay poco peligro de perderse el torneo dados los cuatro lugares en juego, pero con solo el ganador del Campeonato W de CONCACAF clasificándose automáticamente para los Juegos Olímpicos de 2024, tomar esas decisiones ahora es imprescindible.