Austin Reaves, Stanley Johnson y Wenyen Gabriel son los factores X de los Lakers

Después de una fuerte temporada regular 2020-21 que terminó en una racha de playoffs decepcionante y acortada por lesiones, los Lakers purgaron su profundidad para una construcción de tres estrellas alrededor de LeBron James, Anthony Davis y Russell Westbrook. A pesar de venir de una temporada mucho más decepcionante, los Lakers ahora traerán más jugadores de su desastrosa temporada 2021-22 que la anterior.

Esta tasa de retención potencialmente más alta se debe más a las compras con descuento por encima del promedio que a cualquier tipo de planificación, ya que los Lakers probablemente asegurarán los contratos de bajo costo de tres de sus jugadores más jóvenes. Austin Reaves, Stanley Johnson y Wenyen Gabriel se combinarán para ganar menos de $6 millones la próxima temporada.

El regreso potencial de los Lakers a la cima de la NBA, por supuesto, descansa principalmente sobre los hombros de sus 3 Grandes, suponiendo que todavía estén intactos el Día Inaugural. Sin embargo, en realidad podría ser el trío antes mencionado de jóvenes empujando su techo para ser un verdadero contendiente.

Reaves, Johnson y Gabriel terminaron la temporada como jugadores de grandes minutos, con algunos veteranos mayores en un segundo plano. Sin embargo, no es que estas decisiones de rotación de Frank Vogel hayan resultado en un aumento de victorias para el equipo. La mayoría de analistas pensaría que si los Lakers son mejores la próxima temporada será gracias a las nuevas incorporaciones a la lista

Sin embargo, los Lakers están extremadamente limitados en términos de vías de mejora externa, es decir, intercambios y firmas de agentes libres.

Los activos comerciales de los Lakers son: Russell Westbrook, Talen Horton-Tucker, Kendrick Nunn, la selección de primera ronda de 2027 y la selección de primera ronda de 2029.

Podría decirse que Westbrook tuvo la peor temporada de su carrera desde que ingresó a la liga, las acciones de THT cayeron drásticamente y Nunn no jugó un solo juego de temporada regular debido a un misterioso hematoma en la rodilla. No hace falta decir que los Lakers no van a tener un gran impacto en el mercado de canjes esta temporada baja a menos que envíen uno (o ambos) de esos jugadores iniciales a un equipo para convencerlos de enfrentar a Russ.

Además de los intercambios, los Lakers también tienen la excepción de contribuyentes de nivel medio de $6.4 millones para atraer agentes libres. Esto será lo máximo que pueden ofrecer a los jugadores dado que el equipo no tiene espacio en el tope salarial, y el resto de los espacios vacíos se llenan con mínimos de veteranos o novatos.

Y desafortunadamente, mirando el grupo de agentes libres de 2022, incluso esos $ 6.4 millones probablemente se destinarán a un tipo que probablemente ganaría menos entre una generación más competitiva de agentes libres. Por ejemplo, mire la siguiente lista de chicos que Atletismo Jovan Buha y John Hollinger han sido identificados como posibles destinatarios de MLE de los Lakers. Estos nombres no coinciden exactamente dan ganas de salir a correr y tirar algo de dinero al futuro campeonato de los Lakers en 2023 en tu app de apuestas deportivas favorita (aunque el regreso de Kentavious Caldwell-Pope sería magnífico).

Especialmente dada la falta de recursos de los Lakers y la terrible tanda de agentes libres de este año, Austin Reaves, Stanley Johnson y Wenyen Gabriel se están acercando a los perfiles de jugador que necesitará un equipo de LeBron y AD, más aún si Russ se queda.

Reaves mostró su capacidad para ser un excelente armador de juego desde el banquillo y al mismo tiempo demostró que tenía un coeficiente intelectual defensivo lo suficientemente alto como novato para ser una pieza clave en la defensa de un equipo. Johnson demostró ser un engranaje clave en el otro extremo, ayudando a que el ataque se mantuviera en movimiento con sus pases y su habilidad para trabajar en el mediocampo. Gabriel aportó una gran energía, además de rebotes y remates ofensivos efectivos, cosas que siempre serán necesarias en un equipo dirigido por LeBron, y más aún a medida que envejece.

Dicho esto, estos tres no pueden elevar a los Lakers otro nivel si llegan a la temporada sin hacer mejoras importantes en su juego. Reaves necesita convertirse en un tirador más consistente y adoptar un enfoque agresivo en su trabajo de fuerza y ​​cardio para evitar golpear la pared de novatos nuevamente en el segundo año.

Johnson también necesita disparar lo suficientemente bien como para que las defensas paguen por ignorarlo, y una defensa mejorada desde el punto de ataque para convertirse en un verdadero elemento disuasorio también ayudaría. Con estas dos actualizaciones en su haber, podría parecer algo así como un Dieta de PJ Tucker.

Gabriel necesita mejorar, lo adivinaste, ¡su tiro! Bromas aparte, hay muchos más agujeros en el juego de Gabriel que en los paquetes que Reaves y Johnson traen a la mesa, pero su tamaño, energía y esfuerzo pueden ayudar mucho a subir el listón para el resto de su juego. necesita reducir su tasa de faltas mejorando su posicionamiento defensivo y volverse pasable más allá del arco para mejorar el espacio ofensivo de los Lakers con él.

Y con una temporada baja completa con Darvin Ham en las instalaciones de los Lakers, ¿por qué estos tres no pueden hacer mejoras reales y tangibles? Esta será la primera vez que Reaves pasa un verano como profesional. Suponiendo que los Lakers elijan su opción de equipo, Gabriel regresará a la franquicia en la que jugó la temporada anterior por primera vez en su carrera de tres temporadas. Johnson ni siquiera estaba en un equipo de la NBA para comenzar la temporada 2021-22, solo encontró su camino a los Lakers después de su batalla con COVID-19 en diciembre. Este tipo de consistencia recién descubierta para los tres podría terminar pagando dividendos.

Aunque este trío se conoce como los “factores X” de la próxima temporada, por supuesto, la salud de LeBron y AD es primordial para las posibilidades del equipo de ganar juegos de baloncesto, seguido de cerca por la forma en que los Lakers deciden ganar. manejar a Russell Westbrook. Y estos tres no son los únicos jugadores jóvenes con posibilidades de crecer en la plantilla. Es probable que Talen Horton-Tucker y Kendrick Nunn regresen y tendrían dificultades para tener peores temporadas que sus campañas anteriores, dada la rareza de que THT se sienta cómodo en el campo y el hecho de que Kendrick Nunn ha jugado tantos partidos como su apellido. involucrado.

Si Russ todavía está en el púrpura y el oro, THT y Nunn probablemente permanecerán a la sombra de su dominio de la pelota, ya que sus mejores habilidades se ven neutralizadas por su presencia. Además, quién sabe si se procesan esta temporada baja o en la fecha límite a pesar de sus niveles de existencias actuales dado su tamaño. contratos y la desesperación potencial de la oficina principal.

Dada su oportunidad de crecimiento inmediato en el desempeño y, posteriormente, el rol, Reaves, Johnson y Gabriel están preparados para intervenir y continuar convirtiéndose en los favoritos de los fanáticos. Pero antes de que cualquier inclinación en particular pueda convertirse en la inmortalidad de los Lakers a través de un título número 18, estos tres deberán hacer algunas mejoras individuales. Y si lo hacen, tal vez el próximo año no debería parecer tan sombrío como ahora.

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