AVISO: Elige tu veneno | CORREDOR

Es natural que los fanáticos clamen por un nivel de guerra abierta entre los fabricantes de automóviles y los equipos de carreras. Pero este patrón de décadas pasadas nunca volverá.

Por una variedad de razones, principalmente económicas, la mayoría de las formas de carreras ahora son competiciones estrictamente administradas. Hay básicamente dos maneras de lograr esto.

Spec Racing o equilibrio de rendimiento. Elige tu veneno.

Como llegamos alla ?

Para empezar, las carreras modernas son un conglomerado de negocios y deportes, con la obligación social de hacer que la competencia sea lo más segura posible para los participantes y espectadores. Entonces, si bien la velocidad y la emoción son los objetivos finales, la búsqueda no puede tener un costo humano.

Hasta la década de 1970, los avances tecnológicos hicieron que los autos de carreras fueran cada vez más rápidos. Pero fue un momento mortal en todo el espectro del automovilismo, con muertes de conductores demasiado frecuentes. Por lo tanto, el enfoque cambió a reducir y controlar las velocidades en un esfuerzo por hacer que el deporte sea más seguro.

En los años 80 y 90, los diseñadores lucharon con reglas cada vez más restrictivas, lo que resultó en autos imitadores que incluso los expertos capacitados lucharon por diferenciar. Los avances creativos, como el motor de válvulas en cabeza Ilmor-Mercedes que ganó las 500 Millas de Indianápolis en 1994, han sido prohibidos apresuradamente si otorgaban a un fabricante o equipo una ventaja competitiva o representaban una amenaza económica.

Continuando con las carreras de IndyCar como ejemplo, las limitaciones económicas crearon un desgaste natural entre los fabricantes y el resultado, algo orgánico, fue un cambio a las carreras de especificaciones. CART fue pionera en una combinación Lola/Ford-Cosworth/Bridgestone en 2003, seguida unos años más tarde por la combinación Dallara/Honda/Firestone de IRL. La serie NTT IndyCar actual, con chasis y carrocería Dallara exigidos por la liga, neumáticos Firestone y una selección de dos motores V-6 biturbo altamente regulados, es cualquier cosa menos una serie de especificaciones.

El Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar es todo lo contrario, especialmente en las clases basadas en GT3, con no menos de 10 fabricantes compitiendo. Esta es una serie de Balance of Performance, en la que el organismo sancionador administra un grupo de autos significativamente diferentes para un objetivo de rendimiento común. La única constante es el control de neumáticos Michelin.

Dados los vínculos de IMSA con NASCAR, no sorprende que BoP sea la forma preferida de inducción de vinculación, porque así es como NASCAR ha manejado las cosas durante décadas. Las cosas están un poco más avanzadas ahora, pero el proceso de pensamiento fundamental sigue siendo: ¿La marca X no puede seguir el ritmo de la marca Y? Más o menos un pequeño spoiler para ayudarlos.

Ambos métodos de regulación tienen sus ventajas y desventajas. Por diseño, las carreras de especificaciones son claramente más rentables y, por definición, nivelan el campo de juego y, por lo tanto, resaltan las habilidades y destrezas de los equipos y los pilotos individuales.

Las carreras de estilo Spec ofrecen un precio relativamente asequible y una buena competencia, pero a costa de sofocar la innovación. Imágenes de Richard Dole/Motorsport

Por otro lado, no permitir un desarrollo significativo en los autos va en contra del espíritu fundamental de competencia. No hay salida o recompensa para la creatividad o el ingenio. Terminas con un campo genérico de autos que se ven y suenan igual. Esto es particularmente problemático cuando una fórmula permanece sin cambios; los fanáticos quieren ver algo nuevo y diferente, especialmente en un deporte impulsado por la tecnología como las carreras.

En una serie BoP, existe un incentivo real para la innovación y el esfuerzo, lo que da como resultado una variedad de soluciones técnicas para lograr el mismo punto de referencia de rendimiento, como motores delanteros, intermedios o traseros que van desde cuatro a 12 cilindros. La variedad de fabricantes participantes crea una percepción de competencia real, lo que tiene beneficios de marketing, especialmente para las clases basadas en la producción.

Para los negativos, los costes son superiores a los que serían para una serie de pliegos, y esta diversidad técnica es claramente más difícil de regular para el órgano sancionador. También existe un mayor potencial para que los tomadores de decisiones microgestionen, creando disenso entre los competidores.

Por extraño que parezca, con el paso al auto de próxima generación este año, NASCAR se ha convertido en una especie de serie híbrida de especificaciones/BoP. Si bien los motores siguen siendo exclusivos del fabricante, el chasis y muchos otros componentes clave del automóvil ahora están estandarizados, y la carrocería tiene una especificación única para todos con narices individuales de Chevrolet, Ford y Toyota y otras señales de estilo que han sido aprobadas después. trabajando en estrecha colaboración con NASCAR. .

Actualmente, IMSA es, con mucho, la forma de carreras con mayor diversidad técnica en Estados Unidos, y se espera que esa diversidad aumente en 2023 cuando la nueva clase GTP use BoP y un sistema híbrido común para crear una paridad teórica entre los prototipos construidos de acuerdo con la fórmula IMSA LMDh. y el Hypercar del Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA.

Esta es una tarea difícil para IMSA, pero es un problema emocionante de resolver. Con Acura, BMW, Cadillac y Porsche (junto con el equipo Penske) ya comprometidos a presentar prototipos LMDh en 2023, y Lamborghini y posiblemente otros fabricantes llegando en el futuro, es esencial que IMSA obtenga la información correcta (o al menos en algún lugar cercano). ) GTP BoP desde el principio, especialmente dado el liderazgo en las pruebas que Porsche Penske Motorsport ya ha logrado.

Las carreras de especificaciones tienen sus puntos de venta. La competencia suele ser reñida y convincente, y a la mayoría de los espectadores probablemente no les importe si se trata de una cercanía artificial, ya que todos los autos se ven iguales. En este sentido, las carreras de especificaciones son ideales para series de escalera como Indy Lights e IMSA LMP3, para ciclistas jóvenes que prueban su valía cuesta arriba o para caballeros corredores un poco más adelante.

El equilibrio del rendimiento es fácil de criticar, pero las carreras de autos deportivos lo usan de manera efectiva en los Estados Unidos e internacionalmente para mantener un mercado abierto que ha resultado en un campo en crecimiento que es sorprendentemente diverso: parrillas llenas de autos de carreras de varios fabricantes que realmente se ven y suenan diferentes entre sí, pero se agrupan en segundos (o menos) después de 12 o 24 horas de competencia.

Es claramente el menor de dos males.

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