Barcelona-Real Madrid en Las Vegas

LAS VEGAS — Antes de que la masa de la humanidad reunida alrededor del Allegiant Stadium el sábado por la noche pudiera asentarse, los débiles golpes de tambores llenaron el aire. Luego, la débil repetición de los cánticos, que finalmente alcanzaron su punto máximo fuera de las puertas. Y luego el olor de una bengala, un olor a quemado que rivalizaba con los deliciosos aromas de los vendedores ambulantes, llegó a flotar sobre los estacionamientos. A lo lejos se divisa el humo violeta de esta bengala, señal de que fue izada por un hincha del Real Madrid.

No pasó mucho tiempo para darse cuenta de que esta no iba a ser una multitud típica para un evento deportivo, un juego de exhibición, además, como parte de su entrenamiento de pretemporada, jugado en suelo estadounidense.

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“Fue una gran experiencia para todos los aficionados del Real Madrid y del Barcelona tenerlo aquí”, dijo a ESPN el entrenador del Real Madrid, Carlo Ancelotti. “El estadio es fantástico y el ambiente también. Así que estamos muy contentos de estar aquí”.

El escenario fuera del estadio Allegiant para el sábado por la noche El clásico entre Real Madrid y Barcelona, ​​dos de los clubes más famosos del planeta, rivalizó con la de cualquier partido importante del país en cualquier deporte. Fue una unión de lo que los estadounidenses saben y aman sobre los deportes. Hubo la energía jovial de una serie de torneos de la NCAA para March Madness. Parecían las rivalidades bajo techo más acaloradas del fútbol americano universitario. Hubo la tensión de un Juego 7 para los fanáticos que nunca ven a sus clubes en persona.

Aún así, no importaba. Fue un “amistoso”, parte de la gira estadounidense de los dos clubes y apenas el segundo Clásico jugarse en América. Cerca de 62.000 personas acudieron al Allegiant Stadium para tener la oportunidad de ver a sus equipos cara a cara en uno de los partidos más famosos del fútbol, ​​y Ancelotti se aseguró de señalar que el ambiente era definitivamente diferente al Clásico en España. “El Bernabéu era nuestra casa”, dijo. “Tan diferente pero fue emocionante”.

Si alguien no vestía la camiseta azul y roja del Barcelona, ​​vestía la camiseta blanca del Real Madrid. No había mucho entre los dos. Una mujer tenía una bandera estadounidense sobre su espalda como una bandera, pero en general había una línea dura para los fanáticos. O eras del Real Madrid o del Barça.

Cuando el sábado por la mañana emergió de otro viernes por la noche de verano en Las Vegas, el Strip cobró vida con fanáticos de ambos lados. Arriba y abajo del Strip, desde Resorts World hasta Nueva York, Nueva York y más allá, había una camiseta, un jersey, una gorra, o los tres, de un club u otro. Las familias se correspondían. Grupos de jóvenes vestían cada uno la camiseta de un jugador diferente. Los fanáticos mayores sacaron los kits clásicos. Los vendedores ambulantes vendieron banderas y cintas en ambos lados, marchando por Las Vegas Boulevard mientras la seguridad continuaba desalojándolos de las esquinas.

En las horas previas al partido, multitudes de simpatizantes de Barcelona y Real Madrid cruzaron el puente de Hacienda Avenue, caminando desde el Strip por la I-15 hasta el estadio. Los fanáticos casi marcharon, divididos por sus lealtades, sus cánticos, sus vítores y sus canciones en competencia, dando a conocer su presencia y llegada a todos. Otra masa de humanidad amante del fútbol condujo por Dean Martin Drive, junto con autos a toda velocidad, vendedores de comida y otros vendedores ambulantes que vendían camisetas y camisetas, clamando por su atención.

Todos llegaron temprano y pocos no aprovecharon la oportunidad de ver el calentamiento de sus clubes. Media hora antes del inicio, la mayoría de los fanáticos estaban repletos, ondeaban pancartas y banderas, más cánticos y vítores resonaban en todo el estadio de dos años.

En los momentos previos al saque inicial, la cancha se vació mientras ambos equipos hacían sus últimos preparativos en sus respectivos vestuarios, el nivel de ruido aumentó y permaneció allí hasta que ambos equipos salieron. A partir de ahí, fue una batalla de pulmones. Cada base de fanáticos trató de gritar más fuerte que la otra con cánticos y vítores. Cada vez que se disparaba un tiro, todos se deslizaban por el borde de sus asientos y reaccionaban como si fuera un momento ganador.

Un momento que unió a los dos grupos de fanáticos fueron las acciones de Gerard Piqué de Barcelona: cada vez que tocaba el balón, una aparente reacción a su separación de la superestrella del pop Shakira, llegando incluso a corear el nombre de la cantante.

La velada incluso incluyó una propuesta en la grada en el descanso, a la que ella dijo que sí; alguien hizo sonar una bocina de aire para celebrar.

Para los fanáticos dentro del Allegiant Stadium, la noche del sábado fue una fiesta. Era una oportunidad de ver un partido, ver a los jugadores que aman y experimentar en persona los clubes que los obsesionan. No lo trataron como una exhibición; para las más de 60.000 personas presentes, también fue importante Clásico como puede haber. (El Barça ganaría 1-0 con el primer gol de Raphinha para el club desde que dejó el Leeds United este verano).

“Siempre es importante jugar un Clásico“, dijo el defensa del Barcelona Jordi Alba. “Es un partido muy especial y el ambiente era espectacular con la afición de ambos equipos.

“Sentimos el cariño desde las gradas, y es un placer jugar estos partidos con este gran ambiente”.