Bill Russell, 11 veces campeón de la NBA y leyenda de los Boston Celtics, muere a los 88 años

Bill Russell, 11 veces campeón de la NBA como jugador y entrenador de los Boston Celtics y una de las figuras más importantes de la historia de la NBA, falleció a los 88 años, anunció este domingo su familia. Russell falleció en paz con su esposa Jeannine a su lado. Su familia emitió el siguiente comunicado.

“Es con gran pesar que nos gustaría transmitir a todos los amigos, fanáticos y seguidores de Bill:

Bill Russell, el ganador más prolífico en la historia del deporte estadounidense, murió en paz hoy a la edad de 88 años, con su esposa, Jeannine, a su lado. Los arreglos para su servicio conmemorativo se anunciarán en breve.

Los dos campeonatos estatales de Bill en la escuela secundaria ofrecieron un atisbo de la serie sin paralelo de logros puros del equipo por venir: dos veces campeón de la NCAA; capitán de un equipo olímpico estadounidense ganador de una medalla de oro; 11 veces campeón de la NBA; y liderando dos campeonatos de la NBA como el primer entrenador en jefe negro de cualquier equipo deportivo profesional de América del Norte.

En el camino, Bill ha ganado una serie sin precedentes de premios individuales ya que él no lo ha mencionado. En 2009, el Premio al Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA pasó a llamarse después del Salón de la Fama dos veces como el “Premio al Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA Bill Russell”.

Pero a pesar de todas las victorias, la comprensión de Bill de la lucha libre es lo que iluminó su vida. Desde boicotear un juego de exhibición de 1961 para exponer la discriminación tolerada durante mucho tiempo, hasta organizar el primer campamento de baloncesto con todo incluido de Mississippi tras el devastador asesinato de Medgar Evans, hasta décadas de activismo finalmente reconocidas por haber recibido la Medalla Presidencial de la Libertad en 2010 Bill habló en contra de la injusticia con una franqueza insensible que creía que rompería el statu quo y con un poderoso ejemplo que, aunque nunca fue su intención humilde, inspirará para siempre el trabajo en equipo, el desinterés y el cambio reflexivo.

La esposa de Bill, Jeannine, y sus muchos amigos y familiares le agradecen por tener a Bill en sus oraciones. Tal vez reviva uno o dos de los momentos dorados que nos dio, o recuerde su risa característica mientras se deleitaba explicando la verdadera historia detrás de cómo se desarrollaron esos momentos. Y esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva forma de actuar o hablar con el compromiso intransigente, digno y siempre constructivo de Bill con los principios. Sería una última y duradera victoria para nuestro amado #6″.

Nacido en Luisiana en 1934, Russell inicialmente no fue considerado uno de los mejores prospectos del baloncesto. Su primera oferta de beca provino de la Universidad de San Francisco, una escuela apenas conocida por su destreza en el baloncesto, pero que Russell pudo llevar a campeonatos nacionales consecutivos en 1955 y 1956. Además del baloncesto, Russell era una estrella de la pista. en San Francisco. , compitiendo en particular en el salto de altura. Ganó una medalla de oro olímpica en baloncesto como capitán del equipo de EE. UU. en 1956 antes de convertirse en profesional.

A pesar de su excelencia universitaria, Russell no fue la primera selección en el Draft de la NBA de 1956. Ese honor fue para el ala Duquesne Si Green. Eso dejó a Russell disponible en el No. 2, donde los St. Louis Hawks estaban reclutando. Sin embargo, las circunstancias jugaron a favor de Russell. El hijo de la estrella de los Boston Celtics, Ed Macauley, estaba siendo tratado por meningitis espinal en St. Louis, por lo que le pidió al equipo que lo enviara allí como un favor. Lo hicieron, y Boston se quedó con la segunda selección a cambio de Macauley y su compañero miembro del Salón de la Fama, Cliff Hagan. El trato no explotó exactamente en la cara de St. Louis. A pesar de perder las Finales de 1957 ante Boston, los Hawks regresaron para ganarlo todo en una revancha de 1958 con los Celtics. Pero ese sería el último campeonato que ganarían. Russell ganó 10 más, incluidos los siguientes ocho seguidos.

El canje fue tan importante para Russell como lo fue para los Celtics. “Si St. Louis me hubiera reclutado, no habría estado en la NBA”, dijo Russell en una entrevista con NBATV. “St. Louis era extremadamente racista”. Lamentablemente, Russell enfrentó el racismo durante su juventud en el Sur y toda su carrera en Boston, y se convirtió en uno de los atletas socialmente más responsables en la historia de Estados Unidos. Asistió en persona al discurso “Tengo un sueño” de Martin Luther King y fue uno de los muchos atletas y líderes negros que asistieron a la Cumbre de Cleveland de 1967 en apoyo de Muhammad Ali. En 1966, Russell se convirtió en el primer entrenador en jefe negro en la historia del deporte estadounidense cuando reemplazó a Red Auerbach en Boston. Conservó su papel como centro titular del equipo mientras entrenaba al equipo en el camino hacia sus dos últimos campeonatos.

Russell dejó los Celtics después de que terminó su carrera como jugador. Luego trabajó como presentador de televisión antes de volver a entrenar con los Seattle Supersonics. Estuvo cuatro juegos por debajo de .500 en cuatro temporadas en Seattle antes de irse. Entrenaría una temporada más con los Sacramento Kings una década después, pero por lo demás permaneció en gran parte fuera de la vista del público durante las siguientes décadas, viviendo en su casa en Washington.

Pero apareció públicamente con más regularidad en sus últimos años, a menudo honrado por sus notables logros como jugador y activista. En 2009, la NBA cambió el nombre del premio MVP de las Finales por Russell, y él asistió a las Finales de 2009 para entregar personalmente el trofeo a Kobe Bryant. Lo haría muchas veces más, pero hacerlo por Bryant fue especialmente significativo dada la amistad que habían forjado. Cuando Bryant murió en un accidente de helicóptero en 2020, Russell escribió una emotiva publicación en las redes sociales recordando la leyenda. Es posible que Bryant haya jugado para los Lakers rivales, pero Russell se ha puesto frecuentemente a disposición de los jugadores modernos que buscan consejo.

Muchos lo buscaban porque, por encima de todo, Russell estaba en la cancha, era el mayor ganador del deporte. Solo ha perdido dos playoffs en toda su carrera. Nunca ha perdido una vez un partido de ganar-ganar. No en la universidad. No en los Juegos Olímpicos. No en la NBA. Ganó los 21 juegos que jugó. Russell se destacó cuando más importaba, tanto dentro como fuera del campo, y eso es por lo que siempre será recordado.