Bill Russell fue el más grande de todos los tiempos

Comentario

Si todos estamos en un patio de recreo en el más allá y elegimos bandos para decidir quién va al cielo o al infierno, entonces mi primera opción es Bill Russell.

Puedes tener a quien quieras. Tú eliges a Michael Jordan, luego yo a LeBron James. Tú obtienes a Larry Bird, luego yo obtengo a Magic Johnson. Jerry West o Stephen Curry. Etc. Se anulan entre sí, en gran medida, porque ninguno de sus conjuntos de habilidades es único. Todos, todos los que elegirías con la eternidad en juego, serían, en primer lugar, una estrella ofensiva desde el final del campo.

Pero tendría a Russell, por mucho el jugador más alto que apenas necesitó tocar la pelota pero anotó lo suficiente para lograr un buen equilibrio sin ser alimentado. Tendría a Russell, quien recuperó el balón para su equipo tanto rebotando como bloqueando tiros controlados mejor que nadie, incluso Wilt Chamberlain. Tendría a Bill, quien encubrió a su amigo pero, si pierdes el tuyo, haz que el amigo desee eso. todavía defendiéndolo.

Russell cambiaría sutilmente el juego de todos: todo su equipo es para mejor y todos en su equipo son para peor. Pero nadie le haría cambiar su juego en absoluto. Y ganaríamos. No piensas ? Disfruta el infierno.

Russell, quien murió el domingo a los 88 años, se retiró de la NBA en 1969 justo antes de que yo me uniera al departamento de atletismo del Washington Post. Así que nunca lo cubrí. Y solo lo conocí una vez. (Solo dije “Gracias”).

Pero, con cada década, a medida que menos y menos periodistas deportivos lo recordaban como jugador, a medida que Russell fue condenado con el bajo elogio de ser una leyenda de una era en la que la mayoría de los televisores eran en blanco y negro, me encontré entre un grupo en declive. de los guardianes de la llama “Russell es el más grande de todos los tiempos”. Fue la opinión que me ganó las miradas de “pobre viejo” más compasivas. Pero persevero.

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Russell no es la CABRA porque tiene 11 anillos, más que nadie en cualquier deporte profesional, y lo ha hecho en 13 temporadas. Russell casi tuvo una carrera “invicta”: todos los títulos mundiales, todos los años.

No es la CABRA porque fue el mejor defensa en la historia de la NBA. De hecho, puede ser la fuerza defensiva más grande en cualquiera de los cuatro deportes principales, más efectivo para prevenir goles que cualquier pasador de la NFL, portero de la NHL o lanzador que no solo comienza cada pocos días.

Y Russell no es la CABRA solo por sus habilidades: rebotes (22.5 por juego), bloqueo de tiros (el mejor de todos los tiempos), suficientes puntos (15.1 puntos), pases inteligentes y desencadenar contraataques sin pases, así como cualquier otro. gran hombre. hasta nunca.

Russell fue todo eso, así como el jugador-entrenador de sus últimos dos equipos campeones. Sin embargo, lo que Russell tenía más que cualquier jugador que haya visto en cualquier deporte era una seriedad feroz e indomable, aliada a una inteligencia de élite tanto en su deporte como en las debilidades psicológicas de su oponente. Su camino hacia el centro de la cancha evocaba a un guerrero sabio y amenazador.

Russell saltó a la cancha a toda velocidad, con el sudor goteando de su perilla y sus largas extremidades moviéndose, como si estuviera a punto de morir de agotamiento antes de permitir que su equipo perdiera. Su presencia, su amenaza competitiva, su intrépido e imprudente abandono en el aire, y su deseo de escudriñar la psique del oponente y aplastar equipos cruciales lo hicieron emocionante y aterrador de ver.

Les recuerdo a mis colegas que Russell medía 6 pies y 10 pulgadas de alto, pero su envergadura era de 7 pies y 4 pulgadas. En una anécdota famosa, Russell conoció a su complemento perfecto, Chamberlain, para una sesión de fotos cuando Wilt ingresó a la NBA. Los fotógrafos querían una lado a lado, lo que implicaba que Wilt, cincelado, de 7 pies 1 pulgada y 275 libras, era Goliat para el larguirucho David de Russell.

Luego, Russell pidió un tiro con ambos sosteniendo sus manos lo más lejos que pudieran alcanzar por encima de sus cabezas. Con sus largos brazos, Russell tenía una ventaja en la punta de los dedos. Bill era más alto en algún sentido del baloncesto, y como campeón universitario de salto de altura, Russell probablemente tenía una ventaja vertical.

Cualquiera que piense que Russell no ha “jugado lo suficientemente grande” para este siglo probablemente esté equivocado.

Ahora, para la confesión antes de que esto de la CABRA se exagere, en una semana en la que deberíamos estar unidos para celebrar una vida estadounidense distinguida. soy parcial Russell fue, y sigue siendo, mi atleta favorito de todos los tiempos.

Russell irrumpió en la NBA en 1956, el mismo año en que me convertí en un niño adicto a los deportes. Los Celtics encabezaron la transmisión nacional semanal de la NBA, por lo que los habitantes de Washington pudieron verla con frecuencia. El hecho de que se convirtiera en uno de los atletas más destacados en tomar posiciones políticas fuertes en la década de 1960, y a lo largo de su vida, solo aumentó mi admiración en ese momento y mantiene su memoria poderosamente relevante hoy.

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No fui a la universidad en Nueva Inglaterra porque los Celtics estaban en la televisión allí. Pero, dado lo que pude ver desde 1965 hasta 1969, esa podría haber sido una buena razón.

En esos cuatro playoffs, Russell se enfrentó a Wilt. En los primeros tres años, Wilt se unió en Filadelfia a otros tres futuros miembros del Salón de la Fama: Hal Greer, Chet “the Jet” Walker y Billy Cunningham, así como a las imponentes estrellas Luke Jackson y Wali “Wonder” Jones. . En dos de esos años, el seis veces All-Star Larry Costello salió de la banca.

En la cuarta temporada, Wilt fue cambiado a los Lakers para unirse a Jerry West y Elgin Baylor, creando un equipo Supernova de tres que el 21st Century no ha igualado, ya que en ese momento algunos creían que el trío incluía al mejor guardia, al frente y al centro en historia.

Los Celtics han ganado el título en tres de esos cuatro años.

En el último partido de Russell -un Juego 7 por el anillo, naturalmente-, Chamberlain tomó apenas ocho tiros y fue tan competitivo por la titularidad de Russell a lo largo de su carrera que los Lakers lo pusieron en el banquillo en los últimos instantes de un partido 108-106.

¿Se inquietó Wilt de que Russell elegiría el lugar más grande para aplastar su tiro en suspensión “imbloqueable” o descartar su temible clavada poderosa? ¿O el miedo a la línea de tiros libres (45% ese año) también lo echó a perder?

En esas Finales de 1969, Russell mantuvo a raya a Chamberlain, quien todavía era lo suficientemente poderoso ofensivamente como para promediar 27 puntos el Próximo temporada, con 11,7 puntos por partido. Los jugadores de los Celtics, Larry Siegfried y Don Nelson, vencieron a Wilt, mientras jugaban una fracción de sus minutos.

En sus primeros años, Russell tuvo a Bob Cousy, Bill Sharman, Tom Heinsohn, Frank Ramsey, Sam Jones y KC Jones, todos futuros miembros del Salón de la Fama, como compañeros de fórmula. Pero cuando lo vi en la universidad, siempre listo para jugar 48 minutos por partido en los playoffs, Russell convirtió al gran John Havlicek y a un Sam Jones envejecido, así como a hombres oscuros modestamente dotados como Em Bryant, Siegfried, Nelson y Satch Sanders, en Campeones.

En los últimos dos títulos, Russell también fue el entrenador, mientras que Red Auerbach se convirtió en presidente del equipo.

Muchos de los que conocieron personalmente a Russell citarán todas las injusticias que soportó y superó en su vida para formar un personaje complejo lleno de perspicacia, conciencia y profundidad.

Solo sé lo que vi. Por la eternidad, elegiré a Bill.

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