Bill Russell venció a Tom Gola de La Salle antes de atormentar a Wilt Chamberlain y los Warriors y 76ers

Es un testimonio de Bill Russell que uno de los aspectos más subestimados de su vida es que revolucionó el baloncesto universitario. Su trabajo y activismo en el movimiento por los derechos civiles, su notable carrera con los Boston Celtics, su bien merecido estatus como el mayor ganador en los deportes de equipo norteamericanos: estas cualidades y logros han sido enumerados y elogiados, con razón, inmediatamente después de su muerte. el domingo pasado. También dieron resonancia a su pase en Filadelfia, al igual que su papel como oponentes de dos de las leyendas del baloncesto de la ciudad. Uno de ellos fue su Héctor el día que cambió un deporte para siempre.

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Para aquellos que crecieron con los Warriors o los 76ers, Russell era un rival especial. Poseía un inmaterial, sin nombre… cualquier cosa — ¿Una insuperable voluntad de ganar? ¿Dureza? ¿Desinterés? ¿Todos estos atributos y más? – que Wilt Chamberlain no tuvo y los oponentes de los Celtics no pudieron superar. Red Auerbach allumait un cigare de victoire et jubilait, ce qui le rendait facile à détester, mais il n’y avait rien à voir avec Russell mais reconnaissait sa grandeur, en particulier sa capacité à améliorer la performance collective de ses coéquipiers, et le respectait por eso.

Antes de vencer a los Warriors y Sixers siete veces en los playoffs y ganar esos 11 campeonatos en sus 13 temporadas en la NBA, Russell destronó al rey del aro universitario: el rey del aro universitario de Filadelfia, el rey nacional del aro universitario.

Han pasado más de 70 años desde que Tom Gola se convirtió en el salvador de un deporte que necesitaba ser salvado, por lo que ahora es difícil apreciar su impacto. Pero era tangible y significativo. Cuando Gola llevó a La Salle al Campeonato NIT de 1952 en el Madison Square Garden -en un momento en que el NIT era más prestigioso que el Torneo de la NCAA-, marcó el momento en que el baloncesto universitario comenzó a limpiarse de puntos de escándalos de afeitado, en gran parte en las escuelas. . con sede en Nueva York, que había empañado el deporte.

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Gola era el chico del cartel perfecto. Era hijo de un policía. Su reputación estaba en blanco. Jugó para una pequeña universidad en su ciudad natal. Era guapo y medía 6 pies y 6 pulgadas y, a diferencia de cualquier jugador que lo había precedido, podía jugar en cualquier posición en la cancha y lo hizo.

“Él era Magic Johnson”, dijo una vez el difunto escritor e historiador del baloncesto universitario Bob Vetrone Sr., “sin estilo”.

Las revistas nacionales lo perfilaron y pusieron su foto en sus portadas. apareció en El show de Ed Sullivan. Terminará su carrera universitaria con 2.461 puntos y 2.201 rebotes; la última marca sigue siendo el récord de la NCAA. La Salle ganó el campeonato nacional de 1954 y nuevamente llegó al partido por el título al año siguiente, donde los Exploradores se enfrentarían 26-4 a un equipo con una sola derrota: los San Francisco Dons. Un equipo al que nadie en todo el país le prestó mucha atención. Un equipo, cuando el baloncesto universitario recién comenzaba a integrarse, con tres titulares negros, uno de los cuales era un centro junior que medía 6 pies 5 pulgadas y pesaba 158 libras cuando ingresó a la USF y había crecido cuatro pulgadas y puesto más de 50 libras de músculo en los próximos dos años. Un equipo con Bill Russell.

“La Costa Oeste no fue un factor importante en el baloncesto de la NCAA”, dijo Gola en 1989. “La gente no me va a creer, pero Bill Russell no era un gran nombre en la Costa Este… Russell no sabía yo, y yo no lo conocía De hecho, nunca había visto a Bill Russell hasta que nos encontramos en el vestíbulo del hotel.

Esta reunión tuvo lugar el 19 de marzo de 1955, día del juego por el título nacional, en el hotel de Kansas City donde se alojaban los equipos de La Salle y USF. Russell y el entrenador asistente Ross Giudice se cruzaron con Gola y el entrenador en jefe de La Salle, Ken Loeffler, en el pasillo.

“Bueno, nos sentimos honrados”, le dijo Russell a Giudice. “Este es el Sr. Gola”.

“Van a verlo mucho esta noche”, dijo Loeffler.

No demasiado. Debido a que Gola era el armador de facto de La Salle, Phil Woolpert, el entrenador en jefe de la USF, quería limitar el tiempo que Russell pasaba defendiéndolo, para que Gola no sacara a Russell del camino y de la canasta. Entonces, Woolpert asignó al guardia KC Jones para cubrir a Gola, lo que permitió a Russell separarse de su hombre y ayudar a Jones. La estrategia sorprendió a Loeffler ya los exploradores y funcionó de maravilla. Billy Packer, quien pasó más de 30 años como analista de baloncesto universitario, tenía entonces 15 años y era un entusiasta de Gola. Estaba escuchando el juego en la radio y no podía creer lo que estaba escuchando.

“El tipo que hizo la jugada no dejaba de hablar sobre este tipo, Russell, que bloqueaba los tiros de Tom Gola”, le dijo Packer a John Feinstein para el libro de Feinstein. Last Dance: Detrás de cámaras de la Final Four. “Pienso: ‘Es imposible. Nadie puede hacer eso en Gola. ¿Quién es este tipo, Russell?'”.

Terminó ese juego con 23 puntos y 25 rebotes, lo que llevó a los Dons a una fácil victoria por 77-63. Lo que, junto con Jones, obligó a Gola a fallar nueve de 15 tiros de campo y lo limitó a 16 puntos. Quien llevó a San Francisco a una racha ganadora de 55 juegos, una temporada invicta y otro título nacional en 1955-56. Quien levantó el baloncesto universitario por encima del borde. Lo que obligó a la NCAA a cambiar sus reglas, ampliando el carril de seis pies a 12 pies y prohibiendo a los porteros ofensivos.

Gola ayudó a reconstruir el deporte. Russell ayudó a redefinirlo. Gola representaba dónde estaba el deporte. Russell representó dónde estaría el deporte. Es un aspecto digno de la herencia de un hombre digno.

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