Boston Celtics Buzzer-Beater elimina a Kyrie Irving y los Nets

BOSTON — Hubo un tiempo en que los fanáticos de los Celtics estaban entusiasmados con Kyrie Irving. Recuerdan el verano de 2017, cuando Irving salió de Cleveland y aterrizó en Boston, donde se regocijó del ilustre pasado de los Celtics y se comprometió a hacer todo lo posible para ayudar al equipo a ganar.

Pero durante las dos temporadas de Irving con los Celtics, toda esa emoción compartida se convirtió en un montón de cosas diferentes: tolerancia mientras luchaba contra las lesiones, luego impaciencia cuando criticaba a sus compañeros de equipo, y luego algo que sonaba como rabia cuando quedó claro que él y Boston estaban relacionados. para un divorcio.

El domingo por la tarde, Irving estaba de regreso en Boston, donde una multitud entusiasta en el TD Garden bautizó el primer partido de los playoffs de los Celtics con los Nets abucheando a Irving en cada oportunidad. Lo abuchearon cuando salió del túnel de visitantes para calentar. Lo abuchearon durante las presentaciones. Lo abucheaban cada vez que tocaba el balón. Y casi los silencia con otro tour de force en una carrera llena de ellos.

Pero en el primer partido de un choque al mejor de siete entre equipos con goles descomunales, Jayson Tatum envió a la arena a un estado de caos con una bandeja que dio a los Celtics una victoria por 115. -114. El juego 2 es en Boston el miércoles.

“Fue gratificante para nosotros, especialmente por la forma en que comenzamos este año”, dijo el escolta de los Celtics, Marcus Smart. “La resiliencia que tenemos, el enfoque que tenemos, el trabajo que realizamos y el aprendizaje: teníamos muchos juegos para aprender al comienzo del año”.

A medida que la serie continúa, los Celtics necesitarán hacer un buen uso de todo ese conocimiento contra Irving, quien estuvo espectacular en el Juego 1. Terminó con 39 puntos y 6 asistencias, y su triple con 45,9 segundos por jugar le dio a los Nets una ventaja de 3 puntos. Posteriormente, le recordó a Boston por qué la ciudad lo quería en primer lugar, al tiempo que señaló toda la amargura que siguió.

Estos sentimientos resurgieron en varios puntos del juego. En al menos dos ocasiones, Irving pareció levantar el dedo medio hacia los fanáticos sentados cerca del campo. Dijo en su conferencia de prensa posterior al partido que la gente en la multitud lo maldecía y se refería a él usando términos explícitos.

“No es nada nuevo cuando entro en este edificio, lo que va a ser”, dijo. “Pero la misma energía que tienen para mí, voy a tener la misma energía para ellos”.

Agregó: “No hay muchas cosas que tomes como competidor. Se espera que seamos dóciles y humildes y adoptemos un enfoque humilde. No.

Durante la mayor parte del juego, Irving dejó que su juego hablara. Sin embargo, los Celtics no tuvieron miedo en el último minuto, y después de que Jaylen Brown condujera para una bandeja, Kevin Durant de los Nets falló un triple largo. En el otro extremo, Smart encontró a Tatum, quien pasó a Irving para una bandeja con el reloj corriendo. Fue su balde más fácil de la noche.

“Creo que es una especie de microcosmos de nuestra temporada: muchachos moviendo el balón, jugando desinteresadamente”, dijo el entrenador de los Celtics, Ime Udoka. “Todo se unió en la última posesión”.

Tatum terminó con 31 puntos y Brown tuvo 23. Smart tuvo un juego completo increíble, acumulando 20 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias y 2 robos. Durant anotó 23 puntos y disparó apenas 9 de 24.

Por segunda postemporada consecutiva, los Nets y los Celtics se enfrentan en la primera ronda. El año pasado, los Nets avanzaron en cinco juegos en una serie que solo encendió la dinámica entre Irving, quien pareció pisotear el logo de los Celtics en la mitad de la cancha, y los fanáticos de Boston, incluido el que le arrojó una botella de agua.

Esta serie también ayudó a generar cambios significativos en la organización de los Celtics. Brad Stevens se unió a la oficina principal después de ocho temporadas como entrenador en jefe del equipo. Su trabajo fue ocupado por Udoka, asistente de la NBA desde hace mucho tiempo y discípulo de Gregg Popovich, quien parece haber desbloqueado el potencial de colaboración de Tatum y Brown. ¿Recuerdas cuando los Celtics tenían marca perdedora, 23-24, a fines de enero? Cerraron la temporada regular con marca de 28-7.

Udoka entró en la serie solo familiarizado con los Nets. La temporada pasada, como asistente del entrenador Steve Nash, Udoka conoció a Irving y Durant, y sus dones.

En medio de un comienzo descuidado y maltratado, la defensa mejor clasificada de los Celtics dio berrinches a los Nets, forzando siete pérdidas de balón en el primer cuarto. Las estrellas reunidas del juego, Irving, Durant, Brown y Tatum, se combinaron para fallar 12 de sus primeros 14 intentos de gol de campo.

Irving se puso en marcha a principios del segundo cuarto con un par de triples, el segundo en un pull-up en transición. El juego estaba empatado a 61 en el medio tiempo antes de que los Celtics comenzaran a rodar, una reorganización que era predecible en función de su defensa. Hacia el final del tercer cuarto, Jaylen Brown bloqueó a Bruce Brown de los Nets en el borde, luego se escapó para convertir una bandeja en el otro extremo. Luego, los Nets tomaron su turno, pero Tatum bloqueó un tiro en suspensión de Durant y luego metió un triple para extender la ventaja de Boston a 11.

Irving estuvo virtualmente imparable en el último cuarto, anotando 18 puntos en 7 de 9 disparos, lo que preparó el escenario para la dramática conclusión del juego.

“No sé si hay atmósferas que lo sacudirán”, dijo Nash, y agregó: “El tipo hizo todo lo que puedes hacer en el juego”.

Los Nets aseguraron el sembrado No. 7 en los playoffs de la Conferencia Este al derrotar a los Cleveland Cavaliers en el torneo clasificatorio del martes. Los Celtics tuvieron un descanso aún más largo, con una semana completa para prepararse, ya que cerraron su temporada regular el 10 de abril como sembrados No. 2.

Los Celtics no contaron con Robert Williams, su protector del aro central de cuarto año. Williams estaba en la mitad de la temporada cuando se rompió el menisco de la rodilla izquierda el mes pasado y se sometió a una cirugía. Udoka dijo que los Celtics se están preparando como si Williams no estuviera disponible para la serie, aunque Udoka no ha descartado la posibilidad, por remota que sea, de que Williams regrese. “Está progresando bien”, dijo Udoka.

Antes del juego, el equipo de operaciones del juego de los Celtics amenizó un poco las cosas en el mapa de video de la arena al mostrar una cita de Bruce Brown sobre cómo los Nets podrían “atacar” a Al Horford y Daniel Theis en ausencia de Williams. (La multitud abucheó). Horford estuvo increíble el domingo, finalizando con 20 puntos y 15 rebotes, y estuvo animado durante todo el partido. Tener a Williams, por supuesto, solo reforzaría las esperanzas de campeonato del equipo.

Los Nets también tienen la costumbre de esperar. Esperaron a que Irving se vacunara contra el coronavirus, y cuando no quiso, esperaron a que la ciudad de Nueva York levantara sus mandatos de vacunación para que pudiera jugar en casa. Ahora los Nets están esperando, todavía esperando, que Ben Simmons entre a la cancha por primera vez desde que lo adquirió en un canje a mitad de temporada de los Philadelphia 76ers.

Simmons, quien no ha jugado desde los últimos playoffs, ha estado lidiando con una reacción violenta desde que llegó a Brooklyn, y nadie tiene idea de cómo se vería si realmente tuviera que hablar contra los Celtics. El sábado, aparentemente para el beneficio de los reporteros que monitorean su progreso, Simmons se zambulló en la práctica.

“Asegúrense de captar esto”, les dijo a quienes lo filmaban con sus teléfonos celulares.

El domingo, Simmons usó anteojos de sol espejados en el banco de visitantes mientras Irving y el resto de los Nets se ocupaban de sus asuntos en un ambiente hostil. Por una tarde, al menos, y por un margen ínfimo, los Celtics fueron el equipo más completo.