‘Botox para tu césped’: el polémico uso de pesticidas en los campos de golf | pesticidas

Harold Nisker pasó unos 50 años de su vida jugando al golf en su suburbio de Toronto. Visitaba el campo de su club de campo casi todos los días y salía a jugar en los kilómetros de césped inmaculado.

Al igual que muchos golfistas, Nisker comenzó a tener ciertas expectativas sobre el césped: verde, recortado, sin malas hierbas a la vista. Pero cuando Nisker murió en 2014 de un tipo raro de linfoma, su hijo Andrew comenzó a preguntarse si la muerte de su padre podría estar relacionada con todos esos juegos de golf y las aplicaciones de pesticidas que ayudaron a que el campo de golf alcanzara su perfección estética.

Nisker obtuvo registros que mostraban qué tipo de pesticidas se usaban para tratar el campo de golf donde su padre jugaba regularmente, y encontró entre los químicos enumerados un herbicida conocido como 2,4-D. El pesticida era uno de los ingredientes activos del Agente Naranja, un químico táctico desplegado por el ejército de los EE. UU. durante la Guerra de Vietnam, que luego se descubrió que causaba cáncer.

Harold Nisker fotografiado en un campo de golf en 1967.
Harold Nisker fotografiado en un campo de golf en 1967. Fotografía: Cortesía de Andrew Nisker

“Mi papá era un fanático de la salud”, dijo Andrew Nisker. Probablemente nunca supo que el campo de golf que amaba fue “rociado con un químico usado en el Agente Naranja”, dijo Nisker.

Enlaces a problemas de salud.

Los herbicidas, insecticidas y otros pesticidas se utilizan ampliamente en la agricultura, los patios de las escuelas, los parques y los huertos. También se utilizan, a menudo en grandes cantidades, en campos de golf. Pero muchos, como el 2,4-D, se han relacionado con problemas de salud humana, incluido el cáncer, y varios investigadores y defensores de la salud pública cuestionan cada vez más si vale la pena correr el riesgo de un campo de golf idílico.

En octubre, la familia de un excuidador de un campo de golf que murió de leucemia será juzgada en Pensilvania contra algunas de las compañías de pesticidas más grandes del mundo, alegando que la exposición a productos químicos aplicados al campo causó su enfermedad. Una demanda similar fue presentada en septiembre de 2020 en California por Gary Lindeblad, quien roció el herbicida Roundup durante décadas mientras trabajaba en clubes de golf.

Recientemente, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) prohibió el uso de paraquat en campos de golf, un herbicida relacionado con la enfermedad de Parkinson que era popular entre los operadores de campos de golf. Pero los críticos dicen que eso no es suficiente porque se ha demostrado que muchos otros pesticidas utilizados en la industria de $ 84 mil millones son dañinos para la salud humana y el medio ambiente. En el caso del 2,4-D, por ejemplo, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer ha declarado que el herbicida es posiblemente cancerígeno para los humanos, aunque la EPA dice que no hay datos suficientes para clasificarlo como tal.

El impulso para eliminar los pesticidas de los campos de golf es parte de un esfuerzo más amplio de los defensores de la salud pública y el medio ambiente para reducir el uso de pesticidas y proteger a las comunidades vulnerables. Un gran porcentaje de los aplicadores de pesticidas son hispanos y de color, lo que hace que reducir la exposición a pesticidas sea una cuestión de justicia ambiental. Los cuartos negros y marrones se rocían de manera desproporcionada con glifosato, según un informe de 2020.

“Cuando decidimos usar un pesticida, en cada paso de la cadena de producción, transporte, eliminación, tiene un impacto desproporcionado en las personas de color”, dijo Jay Feldman, director ejecutivo de la asociación sin fines de lucro Beyond Pesticides, que aboga contra el uso de pesticidas.

El año pasado, la ciudad de Nueva York prohibió el uso de pesticidas sintéticos en propiedades de la ciudad, aunque la medida excluyó los campos de golf. En junio, el gobernador de Connecticut firmó un proyecto de ley que prohíbe a los campos de golf usar un insecticida llamado clorpirifos a partir del 1 de enero de 2023.

Un jardinero riega el green del cuarto hoyo en California.
Un jardinero riega el green del cuarto hoyo en California. Fotografía: Mel Melcon/Los Angeles Times/REX/Shutterstock

Y a nivel federal, el senador Cory Booker está proponiendo un proyecto de ley que prohibiría dos clases de insecticidas comúnmente utilizados en la gestión de campos de golf: los organofosforados y varios neonicotinoides ampliamente utilizados, que se han relacionado con un mayor riesgo de linfoma no maligno. (LNH), daños en el desarrollo neurológico de los niños y amenazas a la población de abejas, mariposas e invertebrados acuáticos.

Pero las medidas para limitar los pesticidas encuentran una fuerte oposición. Más de 350 organizaciones, incluidos grupos agrícolas y asociaciones de golf, enviaron una carta al Congreso oponiéndose al proyecto de ley, titulado Ley de protección de los niños estadounidenses contra los pesticidas tóxicos. Entre los que se oponen al proyecto de ley se encuentran la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf de Estados Unidos y CropLife America, que representa a los fabricantes de pesticidas.

“La legislación para prohibir sustancias químicas individuales y politizar el proceso regulatorio socava tanto el trabajo de los científicos profesionales de la EPA como una ley de larga data que sirve bien a nuestra nación”, dijo el presidente y director ejecutivo Chris Novak, ejecutivo de CropLife America, a The Guardian en un comunicado enviado por correo electrónico. .

En una declaración a The Guardian, la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf de Estados Unidos dijo que el proyecto de ley corre el riesgo de “crear un mosaico confuso de regulaciones sobre pesticidas y socavar la experiencia científica que determina los estándares de seguridad de los productos”.

‘Como Botox para tu césped’

El césped impecable en los campos de golf ha sido un estándar de la industria en los Estados Unidos durante más de un siglo.

El deporte del golf llegó a América del Norte en la década de 1700, con el primer club de golf estadounidense establecido en Carolina del Sur en 1786. Durante la Segunda Guerra Mundial, la investigación de la guerra química condujo al desarrollo de pesticidas sintéticos. Después de ver la eficacia con la que estos productos químicos mataron insectos y suprimieron las malas hierbas, la industria del golf incorporó varios de ellos en su rutina de mantenimiento de campos.

Un informe de 1991 encontró que más de 50,000 libras de pesticidas se usaban en campos de golf, casi cuatro a siete veces lo que se usaba en la agricultura sobre una base de libra por acre. El informe fue parte de una revisión realizada por el Fiscal General de Nueva York sobre la contaminación de las aguas subterráneas por el uso de pesticidas en los campos de golf.

“Es como el Botox para tu césped”, dijo Nisker sobre el uso de pesticidas en los campos de golf. “Deberían adoptar el hábitat natural en lugar de introducir vegetación que no es local y requiere más productos químicos y agua para mantenerla viva”.

“Dañar el medio ambiente con estos químicos por belleza, por un poco más de esta perfección, en mi opinión no está justificado en absoluto”, dijo Ralf Schulz, profesor de ciencias ambientales en la Universidad de Landau en Alemania. La investigación realizada por Schulz muestra que los pesticidas pueden contribuir a la degradación y pérdida de biodiversidad en los sistemas acuáticos.

“Siempre hay efectos secundarios al usar pesticidas”, dijo Schulz.

buscando respuestas

Nisker todavía juega golf, una actividad que él y su padre solían compartir. Pero ahora ve los espacios verdes de otra manera y busca céspedes que no hayan sido tratados con pesticidas.

Andrew Nisker, a la izquierda, Harold Nisker, al centro, y su hermano Bernie Nisker en 2008.
Andrew Nisker, a la izquierda, Harold Nisker, al centro, y su hermano Bernie Nisker en 2008. Fotografía: Cortesía de Andrew Nisker

Impulsado por una búsqueda de respuestas a las causas de la enfermedad y la muerte de su padre, Nisker produjo un documental de 2018 titulado Ground War, que explora el desarrollo del linfoma no Hodgkin de su padre y la determinación final de Nisker de que, a pesar de la falta de evidencia clara, los pesticidas debían culpa de su muerte.

Nisker vive en Toronto con su esposa y sus tres hijos, de siete, nueve y 18 años. Durante la realización de la película, Nisker comenzó a preocuparse por lo que podría rociarse en los campos donde sus hijos juegan fútbol y béisbol.

“Antes de 2009, trataban estas áreas de la misma manera que trataban a los campos de golf, lo cual es bastante desagradable considerando que los niños juegan en los parques infantiles”, dijo Nisker.

En 2009, Ontario promulgó una Prohibición de Pesticidas Cosméticos, prohibiendo la venta y el uso de pesticidas en céspedes, jardines, parques y patios escolares.

“Mis hijos no vuelven a casa después de jugar al fútbol y dicen que fue terrible allí, que había demasiada hierba”, dijo Nisker. “A ellos no les importa y a ti tampoco deberías”.

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