Brad Keselowski sobre la reconstrucción de RFK: “Estoy aquí por mucho tiempo”

Brad Keselowski aborda el Ford No. 6 en Indianápolis


jacques gilbert | imágenes falsas

La semana de reunión para Brad Keselowski viene con algunos signos recientes de aliento: “un poco de recuperación”, como él dice. Su primer año en el lado del conductor-barra-propietario con RFK Racing tuvo su parte de cambios salvajes con algunos aciertos y errores mezclados.

De vuelta en su estado natal para el FireKeepers Casino 400 del domingo (3 p. m. ET, EE. UU., NBC Sports App, MRN, SiriusXM) en el Michigan International Speedway, Keselowski dice que espera darle a la multitud local un motivo para celebrar, tanto para su Ford #6 y el Mustang n.° 17 de su compañero de equipo Chris Buescher. El martes, indicó que estaba progresando en el restablecimiento del lugar de la organización como una potencia perenne en la Serie de la Copa NASCAR, pero también tenía objetivos personales para agregar a su propio legado de conducción.

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“Parece que estamos mejorando cada semana, y el equipo está comenzando a encajar y estamos empezando a descubrir algunas de las piezas que faltan”, dijo Keselowski, destacando la velocidad que él y Buescher tuvieron el fin de semana pasado en el autódromo de Indianápolis. Autopista de Motores. . “Michigan probablemente será una carrera difícil para nosotros, pero estoy mirando a Richmond, Watkins Glen, Daytona, y creo que tenemos motivos para ser muy optimistas y esperanzados. Así que vamos a darlo todo”. y estaré aquí por mucho tiempo Tengo 38 años, y estadísticamente todavía me faltan algunos años para alcanzar mi punto máximo, y quiero seguir esforzándome lo más que pueda para que esta empresa llegue a donde RFK: los dos autos , el 6 y el 17 – pueden ganar carreras y luchar por campeonatos.

“Así que vamos en la dirección correcta y creo que valdrá la pena con un poco de paciencia. Así que aprecio que los fanáticos se queden conmigo mientras pasamos una nueva página.

La novedad permanece, poco más de un año después de que se anunciara en julio de 2021 que Keselowski se uniría a la banda del miembro del Salón de la Fama Jack Roush. El cambio de nombre de la organización se produjo más tarde, y RFK Racing hizo su primera aparición en la pista con una barrida en las carreras clasificatorias de las 500 Millas de Daytona de ese año.

Las salpicaduras han tenido menos ondas desde entonces, y ambos pilotos necesitan victorias para llegar a los playoffs de la Serie de la Copa. Buescher logró hacerse con la primera pole position de su carrera a principios de esta temporada, pero hasta ahora solo ha terminado seis top 10. El total de Keselowski es la mitad de eso, y su lugar en la clasificación de la Serie de la Copa se vio sacudido en marzo con una penalización de 100 puntos por modificaciones. a una pieza de fuente única para el modelo de automóvil Next Gen que debutó este año.

Ese castigo permaneció solo hasta que surgió una reciente serie de infracciones después de la carrera del mes pasado en Pocono Raceway, donde los principales participantes de Joe Gibbs Racing de Denny Hamlin y Kyle Busch fueron descalificados. Unos días después, el equipo No. 34 de Michael McDowell, Front Row Motorsports, fue agregado a la lista de infractores con su propia deducción de 100 puntos.

Keselowski dijo que estaba “un poco aliviado” de que las sanciones impuestas a esos equipos fueran tratadas con la misma severidad que el caso de su equipo. Si bien dijo que tiene una comprensión general de la postura de NASCAR sobre el cumplimiento de las reglas, abogó por sanciones más amplias y drásticas para los equipos que juegan fuera de los límites de las reglas.

“La realidad es que el garaje está pasando por un reinicio en términos del tipo de eliminación de juegos, y eso es algo bueno para nosotros como deporte”, dijo Keselowski. “Personalmente, creo que el deporte necesita más penalizaciones y NASCAR necesita repartirlas como dulces ahora mismo para tomar el control del garaje. Porque, ya sabes, hemos estado jugando muchos juegos durante muchos años, y los juegos tienen que parar. Los juegos son muy caros. … Y mirando eso, la forma más fácil para que NASCAR detenga ese gasto es detener los juegos.

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Después de que su equipo entró en contacto con el largo brazo de la ley de NASCAR, Keselowski dijo que tomó medidas enérgicas. Se completó una amplia ingeniería de piezas locales.

“Sé que después de nuestros problemas en Atlanta, revisamos todo nuestro asunto y dijimos más juegos”, dijo Keselowski. “No pasa nada en estos autos, punto. Y es un cambio de cultura rápido y hay mucha gente dentro de nuestra propia compañía a la que no le gustó, pero la realidad es que NASCAR está sentando precedentes que debían establecerse, que apoyamos, que son importantes para el futuro de nuestra industria y su viabilidad.

En cuanto a la perspectiva más inmediata, el evento de este fin de semana en Michigan tiene un significado adicional para los creadores de este deporte, pero también para Keselowski, quien creció en Rochester Hills. El piloto-propietario tiene 0 de 24 en las carreras de la Serie de la Copa celebradas en la pista de 2 millas, y las perspectivas de finalmente rascarse la columna de la victoria allí están marcadas por variables.

La milla 400 del domingo es la primera carrera de Michigan para el modelo Next Gen, y una prueba de Goodyear allí a principios de este año provocó un cambio en el enfoque del proveedor de neumáticos. Combine esos factores con tiempo de pista limitado en las preliminares del sábado y hay mucha incertidumbre.

“Diría que ese es el comodín que un comodín puede obtener este fin de semana”, dijo Keselowski. “No sé qué esperar con el coche nuevo, neumáticos diferentes, muy poca práctica. La única sesión de práctica con un número limitado de autos no salió bien, tendremos que ver. No sé qué esperar. Podría ser un completo y absoluto caos. Podría ser la mejor carrera de la historia. Podría estar en algún punto intermedio. No sé. Creo que, de alguna manera, parte de la diversión de Next Gen es la completa incertidumbre cada semana sobre lo que sucederá.