Brad Stevens recuerda una temporada notable de los Celtics y mira hacia la próxima

“Estás buscando las cosas que tienen más sentido dentro de tu grupo”, dijo. “Creo que tenemos que caminar un poco por una línea muy fina. Creo que los equipos son frágiles. Creo que la forma en que los equipos trabajan juntos y funcionan juntos es frágil. Y creo que tu identidad como equipo, cuando encuentras uno exitoso, lo que hemos hecho este año en el lado defensivo del campo y cuando estábamos en nuestro mejor momento compartiendo el balón en la ofensiva, esas cosas son frágiles.

“Así que agregar no significa que no le quitas algo al grupo. Y cambiar piezas importantes en la banda no significa que no pueda tomar totalmente tu identidad y moverla en una dirección que no sea tan exitosa. Y así que es una línea muy fina.

Stevens dijo que los Celtics buscarán agregar piezas donde el ajuste parezca ideal, tirando de palancas con su excepción de contribuyente de nivel medio de $ 6.3 millones o sus excepciones comerciales. Pero enfatizó que un impulso podría venir desde adentro. Esta temporada, por ejemplo, Payton Pritchard ha asumido un papel más importante después de algunos intercambios en febrero y se ha convertido en un elemento vital del banquillo.

“Creo en algunos de los muchachos que no han tenido la oportunidad de jugar tanto, que continuarán mejorando y tocarán esa puerta pronto”, dijo Stevens.

Stevens no nombró al extremo de segundo año Aaron Nesmith, pero ciertamente parecía referirse a él. Después de momentos prometedores como novato, Nesmith dio un paso atrás esta temporada y fue sacado de la rotación. Aún así, el equipo aprecia su inquietud y defensa y cree que puede recuperar su toque de tiro.

Excepciones comerciales

Las excepciones comerciales siempre parecen un poco más jugosas de lo que realmente son. Las excepciones, que expiran un año después de su creación, permiten a los equipos adquirir jugadores sin enviar a cambio el salario correspondiente.

Los Celtics tienen una colección de ellos, incluidos tres notables valorados en $ 17,1 millones, $ 9,7 millones y $ 6,9 millones. La mayor excepción, que se creó cuando Evan Fournier fue traspasado a los Knicks el verano pasado, vence a finales de julio.

“Todas estas son cantidades razonables con las que podemos tomar buenos jugadores”, dijo Stevens, “así que equilibra eso, está bien, ¿cuál es el costo que tendrá que pagar? ¿Va a traer a alguien que agregará a [your roster]? No necesariamente comida para llevar, lo que obviamente no quieres hacer.

“Así que siempre se trata de ser cuidadoso y reflexivo sobre cuál es el trato. Pero revisamos toda la lista e intentamos encontrar muchachos que coincidan con lo que necesitamos y que se adapten a cómo queremos jugar y cómo soy”. [Udoka] quiere entrenar y conseguir que este tren pueda despegar desde el principio el año que viene.

Stevens está entrando en su segunda temporada baja como presidente de operaciones de baloncesto de los Celtics.Michael Reaves/Getty

Los Celtics serán un equipo de impuestos de lujo la próxima temporada, por lo que incluso si las excepciones les permitieran canjear por un jugador sin estar restringidos por el tope salarial, aún tendrían que pagar ese salario y la factura de impuestos adicional que genera. Sin embargo, Stevens dijo que la propiedad no lo detendrá.

“Tenemos el visto bueno para hacer lo que sea necesario”, dijo.

Confía en Tatum

Stevens dijo que tenía un mensaje para Jayson Tatum después de que terminaron sus frustrantes Finales de la NBA.

“Le dije que se fuera de vacaciones”, dijo Stevens. “Ve y descansa. Este tipo nos dio todo lo que tenía.

Tatum comenzó en el Juego de Estrellas, fue incluido en el Primer Equipo All-NBA por primera vez y guió a los Celtics al borde de un campeonato. Pero su temporada terminó con una mala racha contra los Warriors, y parecía particularmente abatido después de la derrota del Juego 6 el jueves pasado.

“Creo que él sería el primero en decir que le encantaría recuperar algunos de esos momentos”, dijo Stevens. “Pero pensé que había otros factores que contribuyeron a la forma en que estaba jugando”.

Stevens cree que la fatiga de una larga temporada, una ofensiva estancada y la defensa subestimada de los Warriors jugaron un papel en las luchas de Tatum.

“Es parte de la experiencia de aprendizaje llegar al punto en que tienes una buena idea de lo que se necesita para llegar hasta el final”, dijo Stevens.

Pero no quiere que una racha tranquila le quite todo lo conseguido al delantero estrella.

“Lo que Jayson y Jaylen [Brown] han hecho en los playoffs, históricamente a su edad, es una melodía enrarecida”, dijo Stevens. “Creo que somos muy conscientes de que, aunque Jayson admita que no ha jugado su mejor racha, no hay forma de que estemos aquí sin él y todo su gran juego en todo momento.

“Pienso en todos los tiempos: el Juego 6 en Milwaukee fue uno de los mejores juegos que he visto jugar en mi tiempo, ciertamente en persona y con los Celtics. Sin esta actuación, hubiéramos tenido esta discusión hace un mes y medio.

Stevens dijo que el comienzo de la temporada 18-21 probablemente aumentó la carga de trabajo inicial de los mejores jugadores como Tatum, y el desgaste apareció más tarde. Un comienzo más limpio para el próximo año será un punto de atención.

Evaluación del entrenador

La decisión más importante de Stevens en este nuevo cargo el verano pasado fue contratar a Udoka. Hubo algunos baches al principio, pero al igual que el resto del equipo, Udoka encontró un ritmo y floreció. Terminó cuarto en la votación del Entrenador del Año y se ganó la confianza de sus jugadores en el camino.

“Creo que encontró un ritmo al entrenar a este grupo que obviamente fue muy bueno a medida que avanzamos en la temporada regular y los playoffs”, dijo Stevens, “e hizo un buen trabajo al mantener su competitividad, pero también su perspectiva y consistencia en todo momento”. los playoffs

“Le he dicho a la gente con la que he estado cerca desde el principio, creo que su capacidad para recuperarse de las duras derrotas en los playoffs fue realmente especial, y su capacidad para mantenerse siempre humilde y hambriento durante todo fue realmente especial”.

El entrenador de primer año Ime Udoka (izquierda) recibe elogios de su jefe en la oficina principal.Jim Davis/Personal del Globo

Un chequeo de salud limpio

Stevens dijo que no esperaba que los Celtics necesitaran cirugía esta temporada baja. El centro Robert Williams pareció obstaculizado a veces en los playoffs mientras lidiaba con el dolor relacionado con la cirugía de rodilla en marzo, pero mejoró notablemente a medida que avanzaban las Finales.

“Pero necesita tiempo”, dijo Stevens. “Nuestros médicos y otras personas a las que consultamos dijeron lo mismo. Ciertamente no hay riesgo de estar allí. Pero cuando termina, hay que esperar unas semanas para que se estabilice por completo”.


Adam Himmelsbach puede ser contactado en adam.himmelsbach@globe.com. Síguelo en Twitter @adamhimmelsbach.

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