Bruton Smith, miembro del Salón de la Fama de NASCAR, muere a los 95 años

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O. Bruton Smith, quien surgió del país agrícola de Carolina del Norte y convirtió su amor por los deportes de motor en una carrera del Salón de la Fama como uno de los mejores propietarios de pistas y promotores más exitosos en la historia del automovilismo, murió el miércoles. Tenía 95 años.

Su muerte fue anunciada por Speedway Motorsports, que citó causas naturales.

Su hijo, Marcus, el actual presidente y director ejecutivo, publicó un tributo a su padre en las redes sociales el martes: “Tuve un maravilloso fin de semana del Día del Padre. Estoy muy agradecido de ser padre y tener un padre increíble”, dijo el publicación, que estuvo acompañada de fotos de Smith rodeado de su familia.

“Los fanáticos de las carreras son, y siempre serán, el alma de NASCAR. Pocos lo sabían mejor que Bruton Smith”, dijo el presidente de NASCAR, Jim France. “Bruton ha construido sus pistas de carreras utilizando una filosofía simple: brindarles a los fanáticos recuerdos que atesorarán toda la vida. Al hacerlo, Bruton ha ayudado a aumentar la popularidad de NASCAR como el mejor deporte para espectadores”.

Bruton Smith fue incluido en el Salón de la Fama de NASCAR en 2016.

Bruton Smith fue incluido en el Salón de la Fama de NASCAR en 2016.
(Streeter Lecka/NASCAR vía Getty Images)

Nacido el 2 de marzo de 1927 en una granja en Oakboro, un pequeño pueblo a 30 millas al este de Charlotte, Ollen Bruton Smith era el menor de nueve hijos. Asistió a su primera carrera a los 8 años durante la Depresión y compró su primer auto de carreras a los 17 años por $700.

“La idea en ese momento era que iba a ser piloto de carreras. Aprendí a conducir, pero esa carrera no duró mucho”, dijo Smith sobre su comienzo temprano, diciendo que su madre había rezado para que encontrara otra pasión. . “No puedes luchar contra tu madre y Dios, así que dejé de conducir”.

En cambio, Smith se convirtió en empresario, promoviendo su primera carrera a los 18 años, y se convirtió en uno de los gigantes de las carreras de autos stock. Speedway Motorsports, la empresa que fundó, fue la primera empresa de deportes de motor en cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York y actualmente cuenta con 11 instalaciones en los Estados Unidos.

Las pistas albergan NASCAR, IndyCar, NHRA y otras series en Atlanta; Bristol, Tennessee; Carlota; vegas; Nuevo Hampshire; Sonoma, California; Texas; Dover, Delaware; Nashville, Tennessee; North Wilkesboro, Carolina del Norte; y Kentucky.

NASCAR corre este fin de semana en Nashville Superspeedway, una pista que fue adquirida por Speedway Motorsports a fines del año pasado.

“Mis padres nos enseñaron qué era el trabajo”, dijo Smith en 2008. “Cuando miro hacia atrás, fue un regalo, aunque ciertamente no lo pensé en ese momento. No tengo ese regalo porque no lo hicieron”. crecer trabajando. Pero si estás en una granja familiar, eso es lo que haces. Todo es trabajo duro”.

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Speedway Motorsports también posee y opera varias subsidiarias. Smith fundó Sonic Automotive a principios de 1997 y la hizo pública 11 meses después; en 2000, fue reconocida como una empresa Fortune 500 y tiene cientos de concesionarios en más de 20 estados.

Smith estaba en la planta baja a medida que las carreras de autos de serie crecían en popularidad, comenzando con el sur profundo. Smith bromeó diciendo que tuvo “mala suerte” de ser nominado por un comité de corredores y propietarios de autos frustrados para comenzar a promocionar las carreras.

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Se asoció con Curtis Turner en 1959 para construir la primera instalación permanente de deportes de motor de Smith, Charlotte Motor Speedway. Se inauguró en junio de 1960 con una carrera de 600 millas, la más larga en la historia de NASCAR. La Coca-Cola 600 se considera una joya de la corona del calendario de NASCAR hasta el día de hoy.

Smith se hizo conocido por construir instalaciones de última generación que acogieron la experiencia de los fanáticos. Sus pistas cuentan con condominios, Speedway Clubs que ofrecen excelente gastronomía y pantallas gigantes de video de alta definición.

“Me encanta el mundo de las carreras. Quiero contribuir cada vez más”, dijo Smith en 2015. “Nos escuchas predicar sobre ‘amigable con los fanáticos’. Creo que es un impulso para que haga más cosas. Aprecio las contribuciones que hago”. he podido hacer para el deporte”.

A menudo luchó con el fundador de NASCAR, Bill France Sr., y su sucesor, Bill France Jr., y luchó contra el liderazgo de NASCAR durante décadas tratando de llevar las carreras de élite de la Copa a sus propiedades. Los dos operadores de hipódromos más importantes del país rara vez se llevaban bien, pero Smith, con sus gafas de sol con montura dorada y sus salvajes chaquetas deportivas, nunca retrocedió.

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“La contribución de Bruton a las carreras de autos stock es difícil de medir”, dijo el miembro del Salón de la Fama de NASCAR, Dale Earnhardt Jr. “Su ambiciosa visión ha creado crecimiento y oportunidades por lo que siempre estaré agradecido”.

Eddie Gossage, quien trabajó para Smith en Charlotte antes de irse para ayudar a abrir Texas Motor Speedway y guiarlo durante sus primeros 25 años, rindió homenaje a su antiguo jefe.

“Conocí a presidentes y académicos estadounidenses. Astronautas y artistas. Músicos y atletas de renombre mundial. Pero el hombre más grande que conocí fue Bruton Smith”, dijo Gossage, quien se jubiló el verano pasado. “Nos divertimos mucho trabajando juntos. Siempre me trató como a un igual mientras me enseñaba lecciones sobre los negocios y la vida”.

Smith en 2016 fue incluido en el Salón de la Fama de NASCAR por sus contribuciones al automovilismo. Jim France llamó a Smith “un gigante de un deporte”.

“Todo el mundo sabe lo que ha hecho por el automovilismo, la NHRA y NASCAR”, dijo el legendario corredor de carreras John Force. “Fue como un segundo padre para mí. Lo conocí cuando abrió Bristol. Realmente lo amaba. Lo extrañaré. Su legado vivirá”.

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A Smith le sobreviven sus hijos Scott, Marcus y David, su hija Anna Lisa, su madre, Bonnie Smith y siete nietos. Los arreglos funerarios estaban pendientes.

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