Bruton Smith, piloto de pista visionario, muere a los 95 años

Bruton Smith, fundador de Speedway Motorsports y uno de los operadores y promotores de pistas más progresistas de los deportes de motor, ha muerto.

Smith, nativo de Oakboro, Carolina del Norte, tenía 95 años. Speedway Motorsports anunció su fallecimiento el miércoles por la tarde.

Con Smith a la cabeza, Speedway Motorsports se convirtió en la primera empresa de deportes de motor en cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York en 1995. Las participaciones del grupo eventualmente crecerían para incluir 11 instalaciones de carreras que actualmente albergan 15 eventos de la Serie de la Copa NASCAR en 2022, incluidos cuatro de las 10 carreras de playoffs de la serie.

Hoy en día, las pistas que operan bajo la marca Speedway Motorsports son: Atlanta Motor Speedway, Bristol Motor Speedway, Charlotte Motor Speedway, Dover Motor Speedway, Kentucky Speedway, Las Vegas Motor Speedway, Nashville Superspeedway, New Hampshire Motor Speedway, North Wilkesboro Speedway, Sonoma Raceway y Texas Motor Speedway.

Ferry de Jonathan | imágenes falsas

Charlotte Motor Speedway fue la joya de la corona de Smith, una instalación que ayudó a construir en 1959 con el miembro del Salón de la Fama de NASCAR, Curtis Turner. Pero no fue hasta que volvió a asumir la propiedad exclusiva de la pista de 1,5 millas en 1975 que Smith comenzó un proceso de actualización de décadas para las instalaciones de su empresa que rápidamente la convirtió en la envidia de la industria.

En Charlotte, Smith agregó miles de asientos a medida que la asistencia comenzó a aumentar, instaló luces permanentes que permitieron que la instalación se convirtiera en la primera autopista de su tamaño en albergar carreras nocturnas y construyó condominios con vista a la pista, así como un distintivo “Speedway Club”. . donde los invitados podían cenar cómodamente mientras disfrutaban de la acción en la pista.

La adición de luces en 1992 fue clave para que CMS conservara la carrera All-Star anual de la serie, que ha organizado 34 veces en los 38 años de historia del evento.

CMS también fue la primera pista en construir un enorme HDTV de 16,000 pies cuadrados en el que los fanáticos podían ver toda la acción. Cuando se construyó en 2011, la pantalla se consideraba el HDTV más grande del mundo.

“Bruton Smith es un tipo especial y alguien que ha aportado mucho a NASCAR”, dijo el propietario del equipo, Roger Penske, en un resumen de prensa de la pretemporada de 2016. “Cuando piensas en Charlotte Motor Speedway y en Bristol, y en pistas como New Hampshire, Sonoma y Atlanta, fue el mejor. No hay pregunta. Él fijó la vara.”

Smith fue incluido en el Salón de la Fama de NASCAR en 2016 por los logros de su vida en la industria. Su hijo, Marcus Smith, continúa la tradición familiar como presidente y director ejecutivo de Speedway Motorsports.

Sin embargo, el toque Midas de Smith no se limitó a la pista de Charlotte. Se han llevado a cabo importantes mejoras en todas sus instalaciones, desde la adición de condominios y grandes mejoras de infraestructura en Atlanta, hasta la presentación de “Colossus”, la señalización digital suspendida más grande del mundo en el centro fuera del mundo, en Bristol, el Neon Garage. en Las Vegas o “Big Hoss”, una pantalla HD de 22,704 pies cuadrados en Texas, una instalación de $225 millones que establece nuevos estándares tanto para los fanáticos como para los competidores.

“Tiene un sentido increíble de cómo hacer dinero”, dijo HA “Humpy” Wheeler, ex presidente y director ejecutivo de CMS, al Newport News (Virginia) Daily Press en una entrevista de 1996. Lo mejor es que reinvierte casi todo el ganancias. Siempre quiere mejorar las cosas para los fanáticos y competidores.

En 2015, se anunció que Smith, entonces de 88 años y fuera de la vista del público durante algún tiempo, estaba luchando contra un linfoma no Hodgkin. Los miembros de la familia revelaron más tarde ese año que había sido diagnosticado sin cáncer.

Además de sus esfuerzos relacionados con las carreras, Smith ha creado Sonic Automotive, un imperio de ventas de automóviles que incluye más de 100 concesionarios en 13 estados. En 2021, la empresa ocupó el puesto 308 en la lista Fortune 500. Los hijos Scott y David Smith han ocupado altos cargos en la empresa.

Smith era el menor de nueve hijos de padres James y Mollie Smith, un niño de la era de la Depresión nacido en 1927 y criado en una granja. Cuando era adolescente, tenía otras ideas además de pasar el día detrás de un arado.

“Tienes comida, ropa y refugio”, dijo Smith en una entrevista de 2003 con Conductor revista, “pero nunca tienes dinero. Y nunca hice eso. no me gusto eso

“Trabajabas de sol a sol, pero no veías las recompensas. Decidí cuando tenía ocho o nueve años que no me iba a quedar en la finca.

Cuando era adolescente, Smith se puso al volante, compitiendo en pistas de tierra locales en un automóvil que compró por $ 700. Si bien dijo que disfrutó de su parte del éxito, su carrera como piloto pronto se vio interrumpida por un “poder superior”.

“Empecé a conducir… y no fue tan difícil como pensé que sería”, dijo durante su discurso de inducción al Salón de la Fama en 2016. “Pensé, ‘OK, ahora he comenzado mi carrera’.

“Mi papá no tuvo ningún problema con eso, solo dijo: ‘Ten cuidado, chico. Lo estaba, pero mi mamá tenía un problema con eso, y me dijo: “Ojalá no hicieras eso”… y mi mamá era una persona muy religiosa, y mi mamá comenzó a rezar para que me detuviera.

“Bueno, supe entonces… que era hora de que renunciara porque no iba a competir con esto”.

La promoción de carreras en la década de 1950 fue diferente, pero Smith también se destacó en eso.

En 1954, ganó el derecho de albergar el Campeonato Nacional modificado en el Charlotte Speedway de tres cuartos de milla, trasladándolo desde West Palm Beach, Florida, donde se había disputado durante varios años.

“Poco a poco, descubrí que podías ganar dinero haciendo lo que yo estaba haciendo, y gané dinero”, dijo Smith.

Smith ocupó el puesto número 3 en una lista de 2004 de las 20 personas más poderosas en el automovilismo estadounidense por la compañía con sede en Charlotte. Revista de negocios deportivos de Street & Smith.

Desde 2006, el ganador de la Coca-Cola 600 anual recibe el Trofeo Bruton Smith. El evento, que fue el primero disputado en CMS, es el más largo en términos de millas totales en el calendario de NASCAR.

Smith estableció Speedway Children’s Charities, el brazo sin fines de lucro de Speedway Motorsports, en 1982. El grupo, que estableció capítulos de recaudación de fondos en cada una de sus instalaciones de autos de serie, supuestamente otorgó más de $2 millones en subvenciones a 260 organizaciones benéficas en 2020, con lo que su fondo de distribución total a más de $61 millones desde su fundación.

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