Cada equipo de la NBA necesita un gran como Mark Williams

El grandote vuelve a estar de moda en la NBA una vez más. Nikola Jokic, Joel Embiid y Giannis Antetokounmpo lucharon por el MVP de este año. Los Warriors y los Celtics tenían lanzamientos defensivos versátiles para derrotarlos, con Al Horford y Robert Williams III partiendo hacia Boston, y Kevon Looney y Draymond Green en Golden State. Si bien el ritmo, el espacio y el balón pequeño continúan definiendo la liga, los grandes ahora también han migrado al perímetro, tal como lo hicieron los jugadores más pequeños hace años.

Más hombres grandes con habilidades perimetrales están en camino. Dos podían escuchar sus nombres entre los tres primeros del Draft de la NBA 2022 del jueves. Chet Holmgren de Gonzaga ha sido uno de los mejores bloqueadores de tiros que ha llegado a la liga en años, y puede drenar triples. Paolo Banchero de Duke es un lanzador avanzado para su edad como mediapunta y goleador. Incluso el alero Jabari Smith Jr. de 6 pies y 10 pulgadas podría jugar alrededor de 5 en su futuro. El aumento constante de grandes estrellas también requiere una respuesta de los equipos para encontrar grandes que puedan luchar por el tamaño interior. y mover a los marcadores del perímetro.

“Muestra lo lejos que ha llegado el baloncesto”, dijo Mark Williams, un centro de 7 pies y 242 libras que se espera que juegue a la mitad de la primera ronda. “Hubo un tiempo en que lo pequeño era la cosa, y antes de eso tenías más de un 5 tradicional. Ahora es una combinación con muchachos que pueden hacer un poco de todo”.

Williams, que jugó junto a Banchero, promedió 11,2 puntos, 7,4 rebotes y 2,8 tapones en su segundo año en Duke. En esencia, es un bloqueador de tiros de alto vuelo que puede cumplir con sus deberes como gran alero corriendo por el suelo, rodando con fuerza hacia el borde, rematando por dentro y arrancando tableros ofensivos.

Se adapta más a un molde retro con una envergadura de 7 pies y 7 pulgadas y una envergadura de pie de 9 pies y 9 pulgadas, el segundo más grande en la historia registrada detrás de Tacko Fall. Jugadores como él están haciendo lo que pueden para adaptarse a una liga cambiante donde defender a un jugador de 7 pies que puede crear tiros desde el perímetro es la norma.

Cuando se le preguntó qué juego de la temporada pasada mostró mejor sus habilidades generales, Williams señaló una victoria de Duke sobre Gonzaga a principios de temporada. “Ambos estábamos invictos en ese momento. Fue en Las Vegas, una escena realmente grande. Y obviamente hubo mucha expectación en el juego de antemano”, dijo Williams, dando la impresión de que en este partido pude mostrar todo. También simplifiqué las cosas en este juego: defendí impecablemente, atrapé globos, solo hice un poco de todo.

Williams bloqueó seis tiros, mostrando la capacidad de levantar los brazos para desafiar los tiros de efectivos anotadores universitarios como Drew Timme. Su defensa de asistencia fue excelente, girando en la pintura para disputar tiros al aro. Consideró el papel de un ejecutor interno, pero también mostró la capacidad de cambio que hace que Time Lord sea un jugador de equipo totalmente defensivo para los Celtics y no solo un bloqueador de tiros del lado débil. Lo mismo ocurre con Looney, que pasó de plantar las tablas a pasar a Luka Doncic en la Final Oeste. Los grandes al menos deben ser capaces de sobrevivir afuera.

En Duke, Williams fue inconsistente cuando intentaba moverse lateralmente con marcadores externos. Pero mejoró después de su primera temporada para volverse competente en su segundo año. Se empuja y muestra la capacidad de ejecutar diferentes patrones, ya sea la caída o un obstáculo. Mientras entrena en Miami este verano, dice que está trabajando en su movilidad para ser lo más versátil posible.

El equipo que lo escribe lo ayudará a dar un paso significativo en ese departamento, como lo hicieron los Nets con Jarrett Allen o el Jazz con Rudy Gobert. Con jugadores en el molde de Williams en demanda, especialmente con contratos asequibles, el segundo Duke se ha consolidado como una posible elección de lotería. También se espera que el centro de Memphis, Jalen Duren, sea reclutado, mientras que se espera que otros tres centros (Walker Kessler, Christian Koloko e Ismael Kamagate) se vayan al final de la primera ronda o al comienzo de la segunda. Pero Duren o Williams serán los primeros centrales seleccionados tras Holmgren y Banchero.

“Obviamente, sería genial ser elegido en la lotería. Definitivamente es algo que quiero”, dijo Williams. “Pero al final del día, la forma será lo más importante”.

La semana pasada en Washington, Williams dijo a los periodistas que sus entrenamientos previos al draft incluyeron a los Wizards, Spurs, Knicks, Hornets y Bulls. Todos seleccionan entre el noveno y el 18.

Williams tiene una hermana, Elizabeth, graduada de Duke y cuarta en el Draft de la WNBA de 2015. Ganó el premio a la Jugadora con mayor progreso en 2016 y se convirtió en una estrella en 2017. Mark vio a su hermana alcanzar sus sueños cuando él todavía estaba en noveno grado, observando cómo cambiaba el baloncesto. ante sus ojos. Ese mismo año, Roy Hibbert jugará su última temporada en la NBA a los 30 años apenas tres años después de haber sido nombrado All-Star. Gobert fue convertido en meme por Steph Curry. Y un posteador en Arroyo López de pronto se convirtió en francotirador. La liga estaba cambiando. Los grandes tenían que defender en el perímetro y ojalá disparar de 3. A lo largo de su carrera, Williams no se ha visto obligado a disparar. Pero es algo en lo que ha estado trabajando en preparación para la NBA.

“Llego al punto en que si un defensor retrocede, tengo la confianza para disparar”, dijo Williams. “Seguiré desarrollándome y con confianza para disparar, pero creo que en este momento definitivamente se ve más como una guinda del pastel que como una base para mi juego”.

Como estudiante de segundo año, acertó cinco de sus nueve tiros en salto, según Synergy. Es una pequeña muestra, pero también pasó del 53,7 al 72,7 por ciento de la línea después de convertirlo en una prioridad en su entrenamiento el verano anterior. Williams pasó de ser una selección proyectada en sus 20 a mediados de la adolescencia en parte debido a su progreso. En la universidad, tuvo algunos tiros impresionantes, incluida una pérdida de balón directa desde la línea de base contra Michigan State. En los profesionales, solo tendrá que lanzar triples estacionarios como López, Jonas Valancinuas o uno de los muchos grandes jugadores que han estirado su juego detrás de la línea para jugar con cualquiera en el frente.

“Trabajo como quiero de inmediato”, dijo Williams sobre su éxito en la NBA. “Obviamente, ese no será el caso. Pero tengo que seguir trabajando en mi juego, incluso si no tengo la oportunidad de hacer las cosas de inmediato.

Si Williams es reclutado por un equipo que incluye un creador de pick-and-roll más usado como LaMelo Ball en Charlotte o DeMar DeRozan en Chicago, su papel principal sería bloquear y terminar con el poder hasta el borde. Contra Gonzaga, puso a Holmgren en un cartel.

A pesar de lo atractivos que son los aspectos destacados de Williams, dice que obtiene la misma satisfacción al hacer las pequeñas cosas que se le pide a un centro, como dar propina para una propina ofensiva.

“Puede que no sea lindo, pero te ayuda a ganar”, dice.

La NBA ha cambiado, pero el gran hombre nunca murió. Una ola de superestrellas y estrellas en sus roles acaba de ingresar a la liga. El equipo que recluta a Williams espera que pueda ser otro grande que haga un poco de todo.

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