Caleb Manuel de Topsham anota 13 de 83 en la primera ronda del US Open

Caleb Manuel de Topsham acierta en el cuarto hoyo durante la primera ronda del US Open el jueves en el Country Club en Brookline, Massachusetts. Manuel disparó un 13 de 83 en su primera aparición en un gran torneo de golf. Foto AP/Robert F. Bukaty

Caleb Manuel estaba parado en el hoyo 18 en el Country Club en Brookline, Massachusetts, a punto de dejar atrás una dura ronda de apertura del US Open, cuando miró hacia arriba y vio el segundo hoyo.

Y vio a Phil Mickelson, con una galería ruidosa a su alrededor, preparándose para dar un golpe.

“Se sintió un poco como un domingo por la tarde, la galería y toda la gente que la seguía, y el ruido”, dijo Manuel en una entrevista telefónica el jueves después de la primera ronda del torneo. “Cuando alguien hace putts o chips, puedes escuchar a todos en el campo”.

Fue un recordatorio para el joven de 20 años de dónde juega y en qué nivel está. Desafortunadamente para Manuel, su juego le dio una bienvenida diferente a jugar en un torneo de golf importante por primera vez. El residente de Topsham luchó por un par 13 sobre 83 en un torneo famoso por ofrecer algunos de los greens más duros y rápidos del deporte y las condiciones más duras.

Solo cuatro hoyos en el Country Club se jugaron a la par o por debajo del par el jueves. El curso venía con dientes, y Manuel lo vio por sí mismo.

“Diría que en los primeros hoyos estaba realmente nervioso, y después del tercer hoyo fue solo el campo de golf el que se puso difícil”, dijo Manuel, un aficionado que desafió las probabilidades al clasificarse para el US Open la semana pasada. “Le dije a mi caddie (Nick Hampion), conduzco la pelota y la pongo bastante bien. No es genial, pero sólido. Pero mis hierros (no eran) tan fuertes como normalmente lo son.

“Creo que si los endurezco, definitivamente puedo tener más éxito allí”.

El campeón defensor de Maine Amateur golpeó cuatro de 18 greens y cinco de 14 fairways, y a menudo tuvo que pagar el peaje que el Open cobra rutinariamente por tiros desviados.

“Una yarda o dos de la calle son más ásperas y luego, una vez que estás fuera de eso, a menos que esté sentado, golpeas o intentas cortarlo allí”, dijo. “(Y luego) podría ser enterrado de nuevo, o podrías estar en uno de los búnkeres o en la festuca”.

Para agregar a los desafíos, el viento se levantó y comenzó a convertir incluso los buenos tiros en fallas.

“Hice un golpe de hierro bastante bueno el día 16 hoy, era un par 3. Lo aterricé en la parte delantera del green, pero estaba a favor del viento y todavía rodó hacia la parte trasera del green y se apoyó contra el collar, —dijo Manuel—. “Hice par, pero fue un duro ida y vuelta. Solo miré mi carrito de compras y pensé: ‘No sé qué más puedo hacer allí’.

Manuel comenzó con cinco bogeys seguidos, luego tuvo su único doble bogey en el sexto, pero dijo que los nervios no fueron un problema durante toda la vuelta.

“Dejé todo atrás y tiré las expectativas por la ventana”, dijo. “Creo que después de los dos primeros hoyos esperaba demasiado de mí mismo. Después de los primeros cuatro hoyos, (pensé) ‘Está bien, estoy en el US Open, divirtámonos’. En lugar de ‘Oye, tenemos que pegarle perfectamente’.

Manuel hizo bogey en el séptimo, pero rodó en un putt entre 15 y 18 pies. Eso pareció darle vida, ya que Manuel paró tres de los siguientes cuatro hoyos y cerró con pares en los hoyos 14, 16 y 18.

Manuel, quien salió después de la ronda para practicar golpes de hierro, dijo que estaba ansioso por aplicar las lecciones de la ronda en la segunda ronda del viernes. Sale a las 14:42.

“Cuando estoy en la calle, ataco y, con suerte, golpeo algunas calles más”, dijo. “El objetivo para (el viernes) es tener la mentalidad de los últimos nueve hoyos, estamos en el US Open, divirtámonos. Haga algunos tiros de golf, haga que la multitud vitoree. Es divertido. Hay mucha gente afuera”.


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