‘Cambié la perspectiva de los niños’: Muggsy Bogues, la estrella de 5 pies 3 pulgadas que rompió los estándares de la NBA | NBA

ja temporada de la NBA terminó la semana pasada, pero los equipos ya miran hacia el futuro. El jueves por la noche, estrellas universitarias como Jabari Smith Jr de Auburn y prospectos internacionales como el fenómeno francés Ousmane Dieng esperarán ansiosamente que el comisionado de la NBA Adam Silver los llame y, en el proceso, cambie sus vidas para siempre. Es un ritual casi tan antiguo como la propia NBA: el primer draft tuvo lugar hace 75 años, antes de la segunda temporada de la NBA.

Y este año marca el 35 aniversario de una de las selecciones más definitorias en la larga historia del draft de la NBA. En 1987, los Washington Bullets eligieron a Muggsy Bogues, todos a 5 pies y 3 pulgadas de distancia de él, con la 12ª selección en general.

Los fanáticos de los Bullets tenían motivos para dudar de la elección de su equipo. Bogues sigue siendo el jugador más bajo de la NBA, un hecho que hace que muchos cazatalentos duden de la capacidad de Bogues para sobrevivir, y mucho menos prosperar, en la liga. Para el contexto, la altura promedio de un jugador de la NBA cuando se reclutó a Bogues era de 6 pies y 7 pulgadas. Con 5 pies 9 pulgadas, Isaiah Thomas, el jugador más bajo de la NBA la temporada pasada, supera a Bogues por seis pulgadas.

Todos los temores sobre Bugs se disiparon rápidamente. Continuó jugando en la liga durante 14 años, incluidas 10 temporadas con los Charlotte Hornets. Y el borrador nunca deja de traer recuerdos de cuando se llamó su nombre.

“Cada año trae de vuelta esos sentimientos”, dijo Bogues a The Guardian. “La noche del Draft fue un momento muy especial para mí, para mi familia, para Baltimore. [Bogues’ hometown] …Todo se entumeció cuando escuché mi nombre… el peso del mundo se me quitó de los hombros.

Debido a su carrera poco probable en la liga, Bogues siempre ha sido un favorito de los fanáticos. Fue un titular habitual durante su carrera, pero nunca fue nombrado All-Star. Sin embargo, su carisma, y ​​su éxito contra viento y marea, lo ayudaron a convertirse en una de las caras más comerciales de la NBA en la década de 1990.

“Gente 30 [years of age] y más, es posible que hayan visto mi baloncesto”, dice Bogues, “pero los niños de 30 años o más… es Space Jam. También apareció en programas de televisión como Saturday Night Live y Curb Your Enthusiasm, se mencionó en una canción del influyente álbum Midnight Marauders de A Tribe Called Quest y protagonizó un memorable comercial de Sprite.

“No se puede contar la historia del baloncesto sin hablar de Muggsy Bogues”, dice Jacob Uitti, coautor de las recientes memorias de Bogues, Muggsy: My Life as a Kid en los proyectos de The Godfather of Small.Ball. “Él es uno de ellos”.

Muggsy Bogues: “La noche del draft fue un momento muy especial para mí, para mi familia, para Baltimore”. Foto: Focus on Sports/Getty Images

La historia triunfal de Bogues, sin embargo, a veces puede eclipsar su extraordinaria habilidad en el campo. Es una pena, porque algunos aspectos del juego de Bugs son únicos. Para decirlo sin rodeos, Bogues tiene las manos más seguras para controlar una pelota de baloncesto de la NBA.

Esa es una gran afirmación, pero la evidencia la respalda. Una estadística denominada relación asistencia/pérdida de balón (Ast/T) pone la capacidad de pase de un jugador en el contexto de su tendencia a cometer pérdidas de balón. Es una estadística imperfecta, pero da una idea de la capacidad de un jugador para dirigir el balón. Una relación Ast/T de 2,5, por ejemplo, describe a un jugador que promedia dos asistencias y media por cada rotación que comete.

La relación Ast/T en la carrera de Bogues es de 4.69, que es, con mucho, la más alta entre los 100 líderes principales de la NBA en asistencias en su carrera. El único otro jugador en el top 100 con un Ast/T por encima de 4.0 es Point God Chris Paul. De hecho, Bogues todavía encabeza las listas de Ast/T a pesar de que la lista se amplía para incluir a los 200 mejores asistentes de carrera. O el top 300. O el 400. Bogues se enorgullece de su trayectoria. “Estoy orgulloso de cuidar el baloncesto, para asegurarme de que tengamos más oportunidades de anotar”, dijo. “Como base, es tu responsabilidad cuidar el baloncesto”.

Hasta la temporada pasada, Bogues también ostentaba el récord de la NBA de más partidos con al menos 10 asistencias y cero pérdidas de balón. Esta estadística no tiene un apodo como “triple-doble” o “maddux”. Tal vez, dado el dominio de décadas de Bogues en la categoría, una actuación de 10 asistencias y sin rotación debería llamarse “muggsy”..

Las estadísticas nunca cuentan la historia completa, por supuesto: los títulos de Michael Jordan no transmiten la excelencia estética de “The Shot”. Afortunadamente, la carrera de Bogues está llena de momentos que dan testimonio de su habilidad. Hablando de Jordan, una de las jugadas características de Bogues fue una postura defensiva contra el propio His Airness en los playoffs de 1995. Bogues le robó el balón a Jordan justo antes del silbato. La secuencia de eventos y la “limpieza” de la cinta de Bogues se convirtió en un tema frecuente de debate entre los fanáticos de la NBA. Para Bugs, no hay argumento. “Era absolutamente una banda limpia”, dice. “[Jordan] estaba hablando un poco de basura, diciendo que me iba a hacer retroceder, así que le dije que lo trajera.

El aspecto favorito de Bogues de su propia carrera, sin embargo, no parece ser ni su excelencia estadística ni su destacada defensa contra ex alumnos del Dream Team. Al contrario, le gusta especialmente la influencia que ha tenido en las generaciones más jóvenes. “Es lo mejor”, dice, “cambiar las perspectivas de los niños”.

Entre esos niños estaba el actual MVP de las Finales de la NBA, Stephen Curry. “Cuando eres niño, dices, ‘Está bien, 5 pies 3’. ¿Cuánto falta para que mida 5 pies y 3 pulgadas y tal vez pueda jugar en la NBA? “, escribe Curry en la introducción a las memorias de Bogues. Tal es el efecto persistente de la carrera de Bogues en los jugadores pequeños: les proporcionó no solo un modelo a seguir, sino una oportunidad para soñar.

Al hablar sobre el draft de este año, Bogues se sorprende al saber que el jugador de la Universidad de Tennessee, Kennedy Chandler, es el jugador más bajo que se espera que sea seleccionado en la primera ronda. Chandler mide poco menos de 6 pies de altura.

“Dios mío, tenemos que cambiar eso”, dice Bogues. “Tenemos que conseguir ese 5 pies 2 pulgadas [player] para acompañar.”

Bogues no se avergüenza de renunciar a su récord como el jugador más bajo en la historia de la NBA.

“Para eso se hacen los discos… No puedo esperar, estaré jubiloso cuando suceda”, se ríe. “Espero que sea en mi vida”.

Cuando llegue el momento, este jugador tendrá zapatos gigantes que llenar.

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