Carpeta de correo de automovilismo: sobre los 4 favoritos para la final de NASCAR, la asociación Lando Norris-McLaren

Cada semana AtletismoJordan Bianchi de ‘s responde a las preguntas de los lectores sobre los últimos acontecimientos en el automovilismo.

Nota: Las preguntas enviadas se han editado ligeramente por su extensión y claridad.

¿Quién crees que llegará a los cuatro finalistas en Phoenix este año? Tengo a Ross Chastain, William Byron y Kyle Busch, pero no tengo idea de quién será el cuarto. No he visto a nadie, incluido Denny Hamlin, que ha estado allí mucho, que parece haber entendido el auto Next Gen hasta cierto punto. ¿Quizás un piloto sorpresa como Chase Briscoe o Austin Cindric? —Al M.

Tanto Byron como Busch son opciones sólidas, especialmente Byron, quien ha llegado a la cima esta temporada y parece haber dado el salto que todos esperábamos de él. No se sorprenda si termina teniendo la mayor cantidad de victorias durante la temporada regular. Busch ha tenido una temporada mejor de lo que probablemente piensas, lo que hace que parezca que está listo para algún tipo de carrera de verano que lo verá obtener múltiples victorias.

Según su rendimiento, Chastain también debe considerarse una buena opción. Pero la preocupación es si su naturaleza agresiva lo morderá en los playoffs, donde un mal resultado puede llevarlo a la eliminación. El pensamiento aquí es que Chastain necesita experimentar la intensidad de los playoffs y la importancia de maximizar sus puntos cada semana antes de establecer una carrera profunda que culmine en un cuarto puesto final.

Una vez más, ganar es una panacea. Entonces, el hecho de que el equipo #1 de Trackhouse Racing tuviera uno de los autos más rápidos casi todas las semanas significa que Chastain podría superar cualquier paso en falso al ganar una carrera para garantizar la progresión automática. Por ahora, sin embargo, existen reservas.

El tercer lugar es Kyle Larson. Recibe el visto bueno porque, aunque él y su equipo han lidiado con varios problemas, algunos de los cuales son autoinfligidos, es más capaz de ganar en una semana determinada. En algún momento, tienes la sensación de que, como Busch, Larson se reafirmará.

Para el cuarto lugar, está entre Chastain, Chase Elliott, Denny Hamlin o Martin Truex Jr. Si su victoria en Darlington demuestra ser un precursor de lo que está por venir, agregue a Joey Logano a ese grupo también.

¿Acabará Lando Norris arrepintiéndose de haber firmado este contrato de larga duración en McLaren? Este equipo ha sido inconsistente este año. —Calwin T.

Todavía es demasiado pronto para decir si Norris se arrepentirá de haber firmado una extensión hasta 2025. Mucho dependerá de si McLaren puede darle la vuelta a una temporada en la que promedia casi menos puntos por carrera que el año pasado (9,2 a 12,5) y luego continuar ese ascenso. mientras dure el contrato de Norris.

En los últimos dos años, McLaren parecía estar en la cúspide de grandes cosas: en 2021, Daniel Ricciardo obtuvo una victoria y Norris casi obtuvo su primera en un par de ocasiones, y en 2020 el equipo terminó tercero en el campeonato de constructores. Eso es impresionante considerando lo lejos que cubrió McLaren antes de que Zak Brown tomara el control en 2018.

Ver cómo Brown reconstruyó McLaren deja en claro por qué Norris estaba interesado en quedarse a largo plazo. Firmar con Red Bull, Mercedes o Ferrari significaría que Norris sería el segundo piloto de Max Verstappen, Lewis Hamilton o Charles Leclerc, y unirse a un equipo diferente representa, en el mejor de los casos, un movimiento lateral.

Al quedarse con McLaren, Norris se queda con una organización que está muy interesada en él, lo valora y tiene potencial para ganar carreras. Eso es un montón de beneficios. Y Brown merece el beneficio de la duda de que puede volver a encarrilar a McLaren esta temporada, especialmente una vez que el equipo tenga un mejor manejo de las nuevas regulaciones de autos.

Norris, de 22 años, hizo la llamada. Y si por alguna razón no se da cuenta de todo su potencial en McLaren, todavía es lo suficientemente joven como para irse a otro lugar una vez que expire su contrato.

¿Crees que NASCAR debería adoptar un estilo de control de carrera de Indy/Fórmula Uno? Si es así, ¿protestaría el equipo de Logano que Byron sería penalizado por “contacto” al poner a Logano contra la pared? Además, ¿Logano patearía a Byron si supiera que NASCAR lo penalizaría por “contacto”? — Mateo W.

No. Absolutamente no. Nunca. De nada sirve que NASCAR instituya algo así como las sanciones de “contacto evitable” que son comunes en la F1, IndyCar y las carreras de autos deportivos.

Uno de los pilares sobre los que se construye NASCAR es que, a diferencia de la mayoría de las otras formas de carreras, los pilotos tienen mucho margen para usar sus parachoques para participar en la física en la pista. Cambie la forma en que NASCAR maneja incluso los incidentes menores de los conductores y corre el riesgo de alterar lo que es una esencia fundamental de NASCAR. Momentos como el de Logano y Byron son cómo NASCAR (y sus socios televisivos) quieren ver el final de una carrera. Acabados como estos aportan dramatismo y generan intriga, y hacen que la gente hable.

Bajo una política revisada, el clásico movimiento de golpe y carrera que es un elemento básico en pistas cortas desaparecería, ya que sería una penalización segura. Imagine la avalancha de penalizaciones que se aplicarían durante una carrera en Bristol o Martinsville; también podría eliminar ambas pistas en este punto para evitar un aluvión de penalizaciones.

Hay pocas garantías en la vida, pero aquí hay una: la gran mayoría de los fanáticos de NASCAR se rebelarían: estamos hablando de agarrar antorchas y horquillas y asaltar la sede de NASCAR en Daytona Beach, Florida, una especie de revuelta: si NASCAR se adaptara, penalizaciones de contacto. .

¿Qué pista de NASCAR debería agregar un puerto falso como la pista de F1 de Miami? -Justino V.

Talladega parece el lugar perfecto. No solo por lo absurdo de un puerto deportivo falso dentro de Talladega, sino por el potencial de lo que sucedería en un puerto deportivo. Martinsville es la segunda opción porque comer un hot dog de Martinsville mientras está sentado en un yate estacionado en un puerto falso suena como algo salido de una mala comedia de situación.

¿Fue la carrera de Darlington del fin de semana pasado la carrera perfecta de NASCAR? Había un poco de algo para todos y no demasiado de una cosa en particular. Siento que este debería ser el ejemplo de lo que NASCAR quiere en una carrera. — Richie M.

“Perfecto” es un descriptor fuerte, pero es más que justo decir que Darlington una vez más ha cumplido su promesa, ofreciendo de hecho a los fans un poco de todo. Hubo carreras fuertes y competitivas, una pista extremadamente difícil, los ciclistas podían pasar (Kevin Harvick, Elliott y Hamlin comenzaron desde atrás y se abrieron camino hacia arriba), hubo estrategia en boxes, imprevisibilidad (Justin Haley terminó tercero) y muchos fuegos artificiales. con Logano empujando a Byron por la victoria.

Si es fanático de NASCAR y no le gusta, podría ser el momento de reevaluar sus expectativas. La única queja: tardó 3 horas y 21 minutos en completarse. Eso es mucho tiempo para invertir en una carrera que tendrá lugar en la tarde del Día de la Madre.

¿Debe Darlington ser la carrera por el campeonato si una carrera va a decidirlo todo? Parece ser una pista de controlador máxima. -Liam C.

Solo por mérito, sí, Darlington es el tipo de pista que debería albergar la final del campeonato. Al igual que Homestead, Darlington empuja a los conductores y ofrece una muestra ideal de su capacidad para controlar un automóvil, manejar neumáticos y adaptarse a condiciones cambiantes.

Por supuesto, no es tan simple. Este nunca es el caso.

La fecha de principios de noviembre de la celebración de la carrera del campeonato es un obstáculo. NASCAR prefirió que la carrera se llevara a cabo en un lugar atractivo: Homestead-Miami Speedway de 2002 a 2019, y luego se mudó a Phoenix Raceway, donde reside actualmente.

Además, Miami y Phoenix también son grandes mercados, lo que brinda a NASCAR una atención adicional de los medios en comparación con una ubicación en la zona rural de Carolina del Sur sin una gran cantidad de alojamiento y otras opciones de entretenimiento.

Quizás esos factores no deberían importar, pero no hay indicios de que NASCAR esté lista para desviarse de ese enfoque. La mejor esperanza de Darlington de hacerse con la final del campeonato es si NASCAR comienza a rotar la carrera anualmente. Quizás entonces los que toman las decisiones de NASCAR se sientan cómodos probando la venerable pista, ya que solo sería una experiencia de un año, no un compromiso a largo plazo.

¿Qué pasos razonables podría tomar NASCAR para convertir más de sus carreras en eventos? ¿Y cualquier intento de hacer una carrera más única/especial se ve menospreciado por el hecho de que ya hay 36 carreras en el calendario? —Jared C.

Una buena pregunta, que mucha gente de la industria se ha hecho en los últimos años.

El problema, como señala Jared, es que el calendario de la Serie de la Copa incluye 36 carreras desde mediados de febrero hasta principios de noviembre. Esta es una cantidad considerable para mantener la atención de una audiencia. Y no ayuda que algunas carreras se extiendan mucho más allá de las tres horas, lo que solo hace que sea más difícil invertir tu tiempo. Los problemas que enfrenta NASCAR no son tan diferentes de los que enfrenta Major League Baseball, tanto con un maratón de toda la temporada como con juegos que a menudo parecen demasiado largos.

Pero es poco probable que el calendario se reduzca a un número más digerible. Eliminar todas las carreras significaría una reducción en las tarifas de los derechos de televisión, lo que simplemente no tiene sentido económico cuando ese dinero es el elemento vital que mantiene a NASCAR en funcionamiento.

Una solución es la frecuencia con la que visita ciertas pistas durante una temporada. Correr las mismas pistas varias veces año tras año se siente estancado, apagando la emoción a pesar de que esa pista es un lugar como Darlington. NASCAR reconoce esto y ha tenido en cuenta que Michigan, Dover, New Hampshire, Pocono y Texas han perdido cada uno una carrera por puntos desde 2018.

Sin embargo, se podría hacer más. De las pistas en el calendario actual que tienen dos fechas, se podría argumentar que Kansas, Las Vegas, Darlington, Phoenix, Atlanta y Richmond deberían limitarse a una sola fecha anual. Esto solo le daría a cada visita a las pistas antes mencionadas una cierta singularidad. Por ejemplo, supongamos que es un fanático de NASCAR que desea asistir a una carrera en Kansas, ¿asistiría a la carrera del domingo o en el otoño cuando la pista alberga una carrera de playoffs? Este último tiene más importancia y el domingo se encoge de hombros.

Otras sugerencias incluyen algo como lo que Talladega está haciendo al ofrecer varias actividades extracurriculares después del horario de atención en su famoso bulevar o lo que Gateway anunció esta semana con la pista que planea organizar un festival de música junto con su fin de semana. Los números musicales incluyen Old Dominion, Nelly y Cole Swindell. Las pistas también podrían intentar hacer lo que hicieron Bristol y Charlotte, ya que sus dos carreras son marcadamente diferentes: Bristol tiene un óvalo de tierra y adoquines, Charlotte tiene un óvalo y una carrera en ruta.

(Foto de Kyle Busch: Jeffrey Vest/Icon Sportswire vía Getty Images)

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