Championship Mindset presentado por AXA XL: Emily Pedersen regresa | LPGA

La historia de Emily K. Pedersen no es nueva. Es simplemente único.

Pedersen ascendió en las clasificaciones juveniles danesas para ganar los honores de Novato del Año en el Ladies European Tour a la edad de 18 años, solo para perder su tarjeta del LPGA Tour en dos años y abandonar el top 500 del Rolex Women’s World Golf. Clasificaciones. Para la mayoría de los jugadores, es una cueva demasiado profunda para salir. Pero aquí es donde la historia de Pedersen es diferente. No solo volvió a lo más alto del fútbol femenino, volvió incluso mejor que cuando empezó. Y lo hizo reorganizando su mentalidad.

Pedersen siguió el patrón de tantos grandes campeones que han pasado por el juego. Comenzó a jugar a la edad de 10 años, disolvió su competencia juvenil y a la edad de 12 años se clasificó para el equipo nacional danés.

Demostró su fuerza como competidora desde el principio con victorias en el Campeonato Británico de Damas Amateur y el Campeonato Europeo de Damas Amateur. Con un cuarto puesto en la escuela clasificatoria del Ladies European Tour, se convirtió en profesional a los 18 años e hizo una transición aparentemente fácil. Ganó en su primera temporada en el LET en el Hero Women’s Indian Open.

“Quiero ser el número 1 del mundo algún día, con suerte”, dijo Pedersen después de una etapa de novato condecorado. “Espero ganar la Orden del Mérito y espero ganar el CME Globe en la LPGA. Espero muchas más victorias, tanto en el Tour Europeo como en la LPGA.

La actuación de novato de Pettersen le ganó la atención de Annika Sorenstam, quien capitaneó al equipo Solheim de la Copa de Europa en 2017, y eligió a Pedersen para unirse a su equipo compitiendo en Des Moines, Iowa. Ese mismo año, Pedersen también jugó su primera temporada completa en el LPGA Tour.

Fue entonces cuando todo cambió.

Para muchos que logran un ascenso impresionante a través de los rangos junior y amateur, la promesa a menudo se pierde al hacer la transición a la vida profesional. Sabemos que el golf es difícil y que el golf profesional lo es aún más. Pero Pedersen parece haberlo entendido con sus primeros éxitos en el LET. ¿Qué ha cambiado con la Copa Solheim?

Para Pedersen, fue demasiado, demasiado pronto.

Cuando Pedersen perdió cada uno de sus juegos en Des Moines, tuvo problemas para lidiar con las preguntas y las críticas en torno a su selección para el equipo. Su capacidad para bloquear el ruido exterior tuvo un impacto mental.

“Creo que tal vez no estaba listo; Estaba molesto y me golpeó. No hice lo mejor que pude, pero que la gente me criticara como una elección significaba que tenía que poner toda mi energía en demostrarme a mí mismo y a los demás que era lo suficientemente bueno para ser parte del equipo”, dijo Pedersen. de su experiencia en Solheim.

“Antes de esta semana, y todas las semanas desde que tenía 14 años, todo lo que pensaba era en la ronda que tenía por delante y en mi desarrollo como golfista. Pero mi enfoque cambió. Escuchaba demasiado a la multitud”.

Las luchas de Pedersen continuaron en el LPGA Tour. Hizo 11 de 35 cortes durante las temporadas 2017 y 2018 en el LPGA Tour. En 2019, regresó al LET después de hacer solo un corte en siete aperturas.

En 2020, el receso de COVID le dio a Pedersen una oportunidad bien merecida de reagruparse. Vio la oportunidad de abordar la cuarentena de manera diferente a sus contrapartes.

“Me senté con mi entrenador en marzo y me dijo: ‘¿Cómo estamos superando este encierro mejor que los demás? Y eso me motivó. Si no hubiera tenido mis dificultades, no creo que hubiera aprendido.

Pedersen se reunió con un psicólogo. Ha aprendido a separar su identidad en el campo de golf de lo que es como persona. Con esta nueva mentalidad y recargado para volver a la competencia, Pedersen emergió de la pausa como un líder mundial. Hizo historia con cuatro victorias consecutivas para cerrar la temporada LET 2020 y obtuvo la Orden del Mérito. Estuvo cerca de ganar por primera vez en el LPGA Tour el mismo año, perdiendo en los playoffs ante Stacy Lewis en el Trust Golf Women’s Scottish Open 2020.

“Creo que era algo así como 500 en el mundo cuando fui a este evento el año pasado, y obviamente tengo un poco más de confianza este año”, dijo Pedersen después de su segundo puesto. “Pero estoy feliz de estar donde estoy. Estoy feliz de haber crecido en comparación con el año pasado, pero todavía estoy tratando de crecer. Siempre trato de lograr mucho más de lo que tengo. Pero estos son solo buenos pasos en la dirección correcta.

Esos pasos positivos continuaron en 2021 cuando Pedersen empató en quinto lugar en los Juegos Olímpicos de Tokio y contribuyó con 3½ puntos para el Solheim de la Copa de Europa en el camino a la victoria en Inverness Club en 2021. Pedersen luego decidió regresar al LPGA Tour en el torneo de ocho tiros. guantelete conocido como Q-Series.

“Siento que soy un mejor jugador ahora que la última vez que estuve en la LPGA, por lo que el objetivo es definitivamente volver allí”.

Mejor equipado para manejar las presiones y los desafíos que conlleva competir en el LPGA Tour, Pedersen terminó empatado en el puesto 14 en la Serie Q para ganar su tarjeta una vez más. En 2022, Pedersen alcanzó el puesto 65, el más alto de su carrera, en la clasificación de Rolex.

Aunque sus antecedentes no son nuevos, ciertamente son únicos. Los contratiempos que enfrentó fueron suficientes para hacer que un jugador más débil renunciara. Pero Pedersen ha demostrado que tiene la mentalidad de una campeona para enfrentar los desafíos más difíciles, aprendiendo de sus errores para fortalecerse no solo como persona, sino también como jugadora.