Chet Holmgren es el prospecto más intrigante del Draft de la NBA

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En la NBA moderna y democratizada, la habilidad es lo más importante. Esa es la llamada, esa nueva e intrigante realidad de que cualquier persona, independientemente de su tamaño, puede jugar en cualquier lugar de la cancha siempre que su juego coincida con sus aspiraciones.

Nikola Jokic, el dos veces MVP reinante, es un centro de puntos de 284 libras. Stephen Curry, ahora cuatro veces campeón, es la única superestrella en la historia de la liga de menos de 6 pies 4 pulgadas que lideró una dinastía. LeBron James, Kevin Durant, Giannis Antetokounmpo, Luka Doncic: básicamente son escoltas combinados con el tamaño de los delanteros tradicionales. A veces, las defensas pondrán a su jugador más alto en el puesto de base. A veces, las ofensivas colocarán a su jugador más bajo más cerca de la canasta. La posición en la que juegas no importa tanto como lo que puedas hacer. Con reglas que abolían el contacto excesivo y permitían la libertad de movimiento, la NBA se adaptó a la evolución física y atlética de sus jugadores y mejoró el deporte al adoptar la fluidez.

Aún así, es posible que la liga aún no esté lista para el talento inusual de Chet Holmgren.

Holmgren, con 7 pies y 195 libras, es tanto intrigante como aterrador para los evaluadores de talento de la NBA. Durante varios años, estuvo en el radar del draft como una cierta selección de los cinco primeros. El jueves, no hay duda de que será seleccionado entre los tres primeros. Es uno de los jugadores de 7 pies más expertos en ingresar a la liga, pero incluso en una NBA de mente abierta y sin posición, existe preocupación sobre cómo resistirá su delgado marco.

Holmgren es un prospecto de élite que la mayoría de los equipos no se atreverían a dejar pasar, pero están un poco intimidados por el proceso requerido para sacarle el máximo provecho. Es inexacto llamar a Holmgren un proyecto porque su talento es muy claro. Se mueve y maneja el balón como un portero. Protege el borde como un centro. Hizo el 39% de sus intentos de tres puntos en su única temporada en Gonzaga. Juega con gran intensidad. No es suave en absoluto. Sin embargo, debido a que carece de volumen, se necesita imaginación para predecir su carrera.

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Holmgren es una prueba importante para esta era creativa. Libera su potencial y un equipo poseerá una de las pesadillas más atípicas que el juego jamás haya visto. Si no consigues sacarle el máximo partido, todo el juego perderá la oportunidad de volverse deliciosamente más extraño e impredecible.

Se dice que Holmgren prefiere a Oklahoma City, que tiene la selección No. 2. Con la primera selección, Orlando se habría inclinado hacia el alero de Auburn Jabari Smith Jr., otro jugador alto y delgado pero que encaja en el combo de tiro suave del molde delantero que hemos visto antes. El alero de Duke, Paolo Banchero, quien iría a Houston con la selección No. 3 en este escenario, probablemente tenga el piso más alto de los tres jugadores con su marco de 250 libras y un repertorio ofensivo que se traduce fácilmente al siguiente nivel.

Holmgren tiene razón al querer jugar para el Thunder. Oklahoma City se embarcó en una reconstrucción paciente, lo que les daría tiempo para trabajar en sus cuerpos y adaptarse. Tiene un apuesto y joven goleador en Shai Gilgeous-Alexander, que comparte la zona de defensa con la visión estelar del campo del australiano Josh Giddey, de 1,80 metros. Lo que es más importante, el gerente general Sam Presti es un formador de equipos incansablemente reflexivo que incrustaría a Holmgren en una cultura de desarrollo y profesionalismo de jugadores. Hace quince años, Presti seleccionó a Kevin Durant con la selección número 2. Durant es un gran jugador de todos los tiempos con un juego diferente, pero un año después llegó a la NBA como un niño flaco súper hábil que necesitaba tiempo para la universidad. su cuerpo para ponerse al día con su talento. Todavía es delgado, pero pesa 25 libras más y es mucho más fuerte que el jugador que no pudo levantar las 185 libras de press de banca en el draft.

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Algunas de las cosas que hizo Presti para construir un equipo alrededor de Durant podrían aplicarse a Holmgren. Las diferencias son que Durant llegó temprano en el proceso de Presti, no a mitad de la reconstrucción, y Holmgren se perfila más como un jugador defensivo que KD.

Es difícil imaginar un camino hacia la grandeza para Holmgren que no incluya apariciones constantes en el equipo defensivo. Si no es un bloqueador de tiros con la versatilidad para cambiar y causar todo tipo de estragos, no alcanzará todo su valor. La brecha será un trabajo en progreso.

Holmgren hizo bien en interpretar a Gonzaga, un programa equilibrado que tenía una opción estadounidense número 1 en Drew Timme. Holmgren promedió 14,1 puntos, 9,9 rebotes y 3,7 tapones. Disparó al 60,7%, operando como parte de la ofensiva y anotando principalmente en jugadas de bullicio y tiros en salto abiertos. A pesar de lo efectivo que fue Holmgren con los Bulldogs, el entrenador Mark Few notó el ajuste que necesitaba hacer en el juego universitario físico.

“Me tomó un tiempo la primera semana, dos semanas, un mes para entenderlo realmente”, dijo Few en el Torneo de la NCAA. “Su juego no se trata de anotar. Tiene un impacto en el juego de tantas maneras que probablemente se podría argumentar que lo hace más en el lado defensivo que en el lado ofensivo. …

“Tienes muchachos que pesan más de 50 libras o son físicos, por lo que a veces es difícil manifestar realmente todas esas habilidades que están ahí, pero al mismo tiempo, todavía te da la capacidad de estirar la cancha. Es muy habilidoso cuando podemos encontrarlo alrededor del aro. Puede sacar el balón por la ventana y liderar un quiebre, mientras tanto nos da una entidad que no hemos tenido en defensa. Nunca usamos la cobertura de caída como ves que mucha gente hace en la NBA, pero pudimos hacerlo con Chet de manera bastante exclusiva.

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Aunque destinado a ser una estrella, Holmgren puede necesitar hasta tres años para convertirse en un jugador ofensivo ideal. La experimentación será la clave de este proceso. Si Presti selecciona a Holmgren, el entrenador de Oklahoma City, Mark Daigneault, ha demostrado una habilidad especial para desarrollar jugadores y cambiar sus filosofías para utilizar mejor su lista. Daigneault, de 36 años, es uno de esos nuevos pensadores que se hacen cargo de la NBA. Si Holmgren se convierte en el No. 1 o el No. 3, Orlando tiene un entrenador joven similar a Jamahl Mosley, y el entrenador de Houston, Stephen Silas, también es bueno en la gestión del talento de base. Sin embargo, la paciencia organizacional es el problema con Orlando y Houston.

De Holmgren, Few dijo: “Tiene un impacto en el juego que a veces es difícil de medir”.

Para tener un cuerpo tan anormalmente delgado, Holmgren se mueve con una facilidad asombrosa. No parece larguirucho, no parece frágil. Se ve tan cómodo como inusual. Su cuerpo necesita trabajo, y quizás las mentes del personal que lo prepara merecen el mayor escrutinio.

Si esta es la era de las posibilidades de la NBA, alguien debería poder imaginar cómo es el estrellato para Holmgren.

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