Chris Richards a Crystal Palace: el movimiento de la Premier League le da al defensor de USMNT un escenario más grande para mostrar sus habilidades

Tuvo algunos giros y vueltas en Europa, pero cuando su paso del Bayern Munich a Palacio de Cristal finalizado El internacional estadounidense Chris Richards finalmente tendrá un hogar. La mudanza, en una operación de hasta 20 millones de euros, muestra hasta qué punto una serie de cesiones a corto plazo por tiempo de juego puede ayudar a un joven prospecto a dejar su huella en Europa. Firmará un contrato de cinco años con el Crystal Palace, lo que le dará al técnico Patrick Vieira la profundidad que tanto necesita en la defensa.

Cuando Richards se mudó del FC Dallas al Bayern Munich en 2018, fue cedido inmediatamente al equipo para completar la temporada de la MLS. Posteriormente, se mantuvo con los equipos juveniles del Bayern hasta enero de 2021 cuando Richards fue cedido al Hoffenheim. Si bien solo hizo 30 apariciones con el Hoffenheim en una temporada y media debido a lesiones, el potencial de Richards se mostró, particularmente su habilidad técnica avanzada a una edad tan temprana. Richards dejará el Bayern de Múnich después de hacer solo cinco apariciones con el primer equipo, pero es difícil decir que la mudanza fue todo menos un éxito para elevar su perfil en Europa, y ahora se une al creciente contingente estadounidense en la Premier League.

Brenden Aaronson, Antonee Robinson y tyler adams son todos miembros de la selección nacional masculina de Estados Unidos que se unirán a Richards en su misión de exploración a Inglaterra antes de la Copa del Mundo en Qatar. Si bien los otros tres han tenido roles definidos durante mucho tiempo con la USMNT, no está tan claro cómo encaja Richards, por lo que es muy probable que cuánto tiempo de juego pueda ganar Richards en Palace tenga un impacto en cómo encaja en los planes del gerente de la USMNT, Gregg Berhalter. .

Vieira ha establecido titulares en la defensa central desde Marc Guehi y Joachim Andersen, quienes jugaron todos los minutos de su disponibilidad la temporada pasada, anclando una sólida defensa. Los 46 goles recibidos de Crystal Palace fueron la séptima mejor cuenta en la Premier League la temporada pasada, pero hay margen de mejora al observar cómo se concedieron esos goles. La defensa a balón parado es una preocupación, ya que Palace ha recibido la cuarta mayor cantidad de goles en situaciones de balón parado con 16. A veces eso se reduce a enfrentar más jugadas a balón parado que el promedio, pero Palace en realidad ha enfrentado la sexta menor cantidad de tiros de esquina en el liga en conceder un gol en el cinco por ciento. de sus esquinas enfrentadas.

Para poner esto en perspectiva, ciudad de Manchester fue el mejor equipo defendiendo los saques de esquina y encajó un gol de 108 tiros de esquina enfrentados. Si bien Palace no llegará a donde está City de la noche a la mañana (o incluso en décadas, si somos honestos), al menos pueden comenzar a moverse en la dirección correcta. Richards es excelente en el juego aéreo, lo que podría ayudar a mejorar la defensa a balón parado de Crystal Palace. La temporada pasada ganó el 58,9% de sus duelos aéreos en Alemania, lo que habría sido la quinta mejor tasa entre los jardineros del Crystal Palace, superando a los dos centrales titulares.

Esos números no se traducirán directamente en la Premier League, pero las fortalezas de Richards pueden ayudar a mejorar la debilidad de Crystal Palace, que es exactamente lo que quieres en una transferencia. Considerando Joel Ward ha sido la tercera opción de defensa central de los Eagles en la pretemporada hasta el momento, Richards tampoco debería tener un camino demasiado difícil hacia el tiempo de juego regular. Además de sus centrales, Vieira tiene un titular fijo en Tyrick Mitchell en el lateral izquierdo, pero Richards ha jugado en defensa durante su incipiente carrera.

En Hoffenheim, Richards se utilizó casi exclusivamente como central con algunas apariciones en el lateral izquierdo, pero el Bayern de Múnich ha estado trabajando en su transición al lateral derecho. Debido a su atletismo, es una posición en la que Richards podría sobresalir si se sintiera más cómodo con el balón y también resulta ser su camino más fácil hacia el entrenamiento de Palace, a menos que Vieira pase a ser tres corredores esta temporada. Richards no ha aparecido como lateral desde octubre de 2020, pero ha acumulado más de 1.000 minutos en la posición en todas las competiciones juveniles y senior del Bayern durante su período.

Las mejores opciones de Vieira en el lateral derecho son Joel Ward y nathaniel clyne quienes son opciones sólidas pero no las que llevarán a Crystal Palace al siguiente nivel en la Premier League. Ward también tiene 32 años, mientras que Clyne tiene 31, por lo que Richards, al asumir el puesto de lateral derecho, vería cada lugar en la defensa ocupado por alguien de 25 años o menos. Richards puede ser una opción conservadora en la banda, pero cuando Vieira tiene que encontrar una defensa para respaldar un ataque de Wilfred Zaha, miguel olisey Eberechi Eze tener defensores en casa les permite más libertad en el último tercio.

Si bien un regreso inmediato es el camino inmediato de Richards hacia el tiempo de juego, su contrato de cinco años le da a Crystal Palace seguridad adicional si pierden a Guehi en el futuro. Con tres partidos con Inglaterra a su nombre y solo mejorando a medida que avanza el juego, el interés en los servicios de Guehi crecerá con otra buena temporada en el sur de Londres. Conseguir a Richards ahora disipa las preocupaciones allí y muestra cuán proactivos se han vuelto el director deportivo Dougie Freedman y Vieira en el mercado de fichajes.

Richards ahora tendrá seguridad para jugar y no se preocupará por dónde será cedido la próxima temporada, ya que Crystal Palace obtiene un defensor talentoso de solo 22 años con un contrato bastante asequible. Incluso el equipo nacional gana si Richards se siente cómodo en el lateral derecho, ya que les da más versatilidad y una posible ruta lejos de jugar con DeAndre Yedlin en los partidos importantes. ¿Por qué no amar ir a Londres?