Comienzo de terror para Ten Hag cuando Gross despide a Brighton para ganar en Manchester United | primera liga

Fue el peor comienzo posible para el Manchester United con Erik ten Hag. Todo el optimismo de la pretemporada y un nuevo entrenador se derrumbaron cuando Old Trafford resultó ser el escenario de las peores pesadillas del holandés.

Employé sur un ticket de football pressant «proactif» (son mot), l’exact opposé était au rendez-vous jusqu’à un rassemblement qui a attiré une consolation farfelue mais s’est avéré trop tard car il est intervenu dans les 22 dernières minutos.

El Brighton le ha dado al holandés una bienvenida intransigente a la Premier League. Leandro Trossard, Danny Welbeck y Pascal Gross protagonizaron una impresionante visita de los hombres de Graham Potter. En todo momento parecía que iban a marcar, por lo que Ten Hag y sus jugadores tendrán que despertarse para la visita del próximo fin de semana al Brentford antes de recibir al Liverpool en el próximo encuentro en casa.

Al describir la tarea que tenía por delante como un “trabajo del infierno”, Ten Hag resumió sucintamente un declive que comenzó hace nueve años cuando Sir Alex Ferguson se fue.

El equipo de 52 años pudo haber marcado en el minuto seis. Jadon Sancho se movió adentro y empujó el balón a Scott McTominay, quien estaría musculoso toda la tarde en su litera en el ala derecha. Encuentra a Bruno Fernandes pero el portugués se va volando unos metros.

Antes de eso, 15 segundos después, Diogo Dalot vaciló, permitiendo que Trossard lo soltara. Tocó la red lateral pero momentos después del fallo de Fernandes, el Brighton No 11 recibió el balón en una zona similar y una vez más el United se escapó.

Antes de la inauguración, las protestas de los seguidores del United provocaron el cierre de la tienda del club mientras una multitud se agolpaba frente a la megatienda: esto lo habrá notado Avram Glazer, un copropietario visitante poco común que observa desde el palco de administración. Para su primer Premier League XI, Ten Hag resolvió el problema de la ausencia forzosa de Anthony Martial por una lesión en el tendón de la corva seleccionando a Christian Eriksen con un falso 9, pero la estratagema no funcionó.

Teniendo en cuenta que Ten Hag se abrió paso entre sus ataques para cerrar el primer día, la laxitud del marcaje habrá enfurecido: un ataque del Brighton arrastró a Trossard por un área llena de gente antes de pasarle el balón a Moisés Caicedo con Lisandro Martínez, mientras Eriksen debutaba en la Premier League para Unidos, medio dormidos. Cuando más tarde Alexis Mac Allister disparó a puerta, Eriksen presionó pero esa apertura se produjo porque Trossard volvió a tener la oportunidad de centrar.

Erik ten Hag muestra su frustración en la derrota inicial del Manchester United
Erik ten Hag muestra su frustración en la derrota inicial del Manchester United. Fotografía: Peter Powell/EPA

Jugó un papel fundamental en un primer partido de Brighton que también se derivó de la fuga de United. Un empujón de McTominay fue el primer error cuando se topó con un sándwich de Brighton. Desde allí, Trossard ensartó el balón hacia el efervescente Welbeck y cuando tocó un centro, el desmarcado Gross rodó. Corte a Ten Hag sacudiendo la cabeza y Cristiano Ronaldo, en el banquillo, levantando los brazos: ya sea por desdén o por ánimo.

Luego, sin embargo, más desesperación para los de rojo. A la izquierda de Brighton, Trossard alimentó a Caicedo. Ignoró a un Eriksen pasivo y la pelota fue barrida cuesta arriba en una secuencia con Gross, Adam Lallana y Solly March. Este último remató a portería, David de Gea pateó fuera y Gross, el siguiente, dobló su cuenta y la ventaja, siendo Fred el último espectador del United.

Cuando llegó el intermedio, Ten Hag, seguramente, tenía preparadas palabras secas. De ser así, el holandés aún tenía que ver cómo McTominay se encontraba en otra confusión y Martínez perdía a Welbeck, cuyo cabezazo debería haber puesto el 3-0.

El nombre que faltaba en el once inicial era el de Ronaldo. El técnico dice que ha dejado atrás los 45 minutos del amistoso del pasado domingo con el Rayo Vallecano más ’10 días’ de entrenamiento y ha nombrado al delantero fugitivo como suplente.

A los siete minutos de la segunda mitad, el entrenador se volvió hacia el hombre 15 años menor que él, Fred se abrió paso, mientras Ronaldo se dirigía a su lugar preferido No. 9 y Eriksen retrocedía para operar como un tirador de cuerdas profundo. Martínez estaba sufriendo un susto menor y se habría convertido en un susto mayor si no hubiera sido por la indulgencia de Paul Tierney cuando el central empujó a Welbeck al área. Parecía penalti pero Martínez se escapó cuando el árbitro dictaminó que no se había cometido ninguna falta.

Marcus Rashford también estuvo pobre en un eco no deseado de la temporada pasada. Un control reglamentario empujó el balón dentro y falló dos ocasiones de oro desde corta distancia. El primero había señalado a Ronaldo -de forma equivocada- por fuera de juego, por lo que el VAR lo habría despejado.

Hubo un momento positivo cuando el United finalmente atacó. Una pelea en un córner hizo que el balón golpeara a Dalot, posiblemente en el brazo, con Harry Maguire también involucrado y posiblemente fuera de juego antes de que entrara Mac Allister: el VAR dictaminó esta justicia y el United tenía un salvavidas. Mientras la afición local rugía sobre sus hombres, el portero del Brighton, Robert Sánchez, dejó caer un tiro curvo de Dalot porque, ahora, el Brighton tenía que aguantar.

Cuando Donny van de Beek reemplazó a McTominay, le pasó una nota, presumiblemente de Ten Hag, a Maguire. De cualquier manera, no funcionó ya que Brighton, en el pitido final, tenía todo el valor para la victoria. Para el United, podría ser otra temporada larga.