Cómo Brad Stevens puede hacer que los Celtics regresen a las Finales de la NBA esta temporada baja

Cuando Brad Stevens fue ascendido sorprendentemente a presidente de operaciones de baloncesto hace un año, tenía una lista de tareas pendientes. Se abrió camino: contrató a un entrenador, intercambió a un veterano cojo con la esperanza de flexibilidad futura, completó una lista y firmó un par de extensiones clave.

Llegó la temporada y Stevens no dejó de jugar hasta que hubo creado una lista de calibre de campeonato en torno al núcleo local que heredó.

Este verano, la lista de cosas por hacer es mucho más corta y, sin embargo, las decisiones que toma Stevens podrían jugar un papel importante en si los Celtics volverán a las Finales el próximo junio y cuánto tiempo seguirán siendo un contendiente legítimo al título.

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La buena noticia para Stevens es que hizo su trabajo temprano y, si quiere, el núcleo de este equipo está listo para el futuro previsible. Su mayor desafío: no reaccionar de forma exagerada con un equipo que estaba a poco más de cuatro minutos de una ventaja de 3-1 en la final y comprender la urgencia de sumar talento dado que una Conferencia Este fortalecida simplemente complicará el regreso a esta etapa del campeonato. .

El final de las Finales de Boston destacó la necesidad de más talento desde el banquillo. Los propietarios de los Celtics deben estar dispuestos a invertir una buena cantidad de dinero en el impuesto de lujo para darle a este equipo el talento para hacer otra carrera enérgica en Banner 18.

La temporada baja comienza en serio con el Draft de la NBA del jueves. Es un cambio rápido a la agencia libre y el verdadero comienzo de la temporada baja.

Eso no es mucho tiempo de inactividad para un equipo que ha registrado 110 juegos en los últimos nueve meses. Pero el sabor amargo de dejar que un título se les escape de las manos debería motivar a todos en la organización de los Celtics a hacer su parte para que el equipo supere el obstáculo final.

Y comienza con Stevens.

¿Hacer planes para movimientos nocturnos?

Los Celtics ingresarán al pick-a-palooza del jueves con solo la selección No. 53 después de negociar su intercambio de primera ronda de 2022 que entregó a Derrick White en la fecha límite. La probabilidad de que Boston encuentre a alguien allí que pueda contribuir a un equipo de calibre de campeonato en cualquier momento en los próximos tres años parece mínima, por lo que si se quedan con 53, tome un volante en una reserva en el extranjero o alguien que podría estar dispuesto a firmar. un trato de dos vías y llamarlo una noche.

La pregunta más grande es si hay un movimiento que podría hacer que Boston suba más en el draft si hubiera talento deseable, especialmente al principio de la segunda ronda (aunque ha habido indicios, el año pasado el precio todavía era un poco prohibitivo en estos lugares). Si cree que todavía hay un tipo de Herb Jones o Ayo Dosunmu en el tablero en el draft de este año, jugadores con más ventajas de las que encontrará en el No. 53 y cuyas habilidades obviamente coinciden con su estilo de juego deseado, tal vez valga la pena derrochar, especialmente si confías en tu exploración.

En este espíritu…

¿Cuál es el plan con Aaron Nesmith?

El alero de segundo año puede conquistarlo rápidamente con su ajetreo y agallas, pero el hecho es que está lanzando un 31.8 por ciento en triples en 1,243 minutos de temporada regular y, si los Celtics hacen un movimiento llamativo para agregar un talento este verano , su papel es turbio en el mejor de los casos.

Entonces, antes de llegar al punto de considerar su opción de cuarto año, ¿valdría la pena explorar si hay un equipo interesado con una selección de primera ronda y segunda ronda que podría estar dispuesto a tomar impulso con un jugador que todavía es solo ¿Tiene 22 años pero necesita más tiempo para desarrollarse? Los Celtics estarían vendiendo bajo después de usar la selección número 14 de 2020 en Nesmith, pero eso podría beneficiar al equipo solo en términos de ahorros potenciales que van desde el acuerdo de $ 3.8 millones de Nesmith (con una opción de $ 5.6 millones que se avecina en 2023-24) hasta una garantía de no- salario de segunda vuelta.

El(los) gran(es) swing(s) de la temporada baja

Operamos con la idea de que Boston devolverá el núcleo de su equipo a Jayson Tatum, Jaylen Brown, Marcus Smart, Robert Williams, Al Horford, Grant Williams, Payton Pritchard y White. Ese es un compromiso considerable de $136 millones para lo que efectivamente es solo la primera mitad de su lista de 17 jugadores. Con Nesmith y Daniel Theis ($8.7 millones la próxima temporada) también en los libros, los Celtics están casi en la línea de impuestos antes de llenar su banco.

Los Celtics tendrán dos formas principales de agregar talento esta temporada baja: la excepción de nivel medio de los contribuyentes ($6.4 millones) y una serie de excepciones comerciales con un TPE de $17.1 millones creado al distribuir a Evan Fournier el verano pasado (Boston tiene hasta el 18 de julio para usar esta excepción).

Ve a ordenar los contratos por tamaño AQUÍ y sueña. Los Celtics pueden ofrecer alivio del tope salarial y futuros drafts de activos en la búsqueda de cualquiera por debajo de esa cifra de $17.1 millones. Llamas a Toronto por OG Anunoby, tal vez llames a los Clippers solo para asegurarte de que tengan un compromiso a largo plazo con Norman Powell, tal vez llames a Portland después de que se enfrenten a Joe Ingles. Duncan Robinson es una de las excepciones, pero Miami podría necesitar su salario para cualquier canje más grande que Pat Riley pueda soñar.

El nombre que debería aparecer con más frecuencia: Kevin Huerter de Atlanta. Al igual que White, está bajo contrato en el futuro y su combinación de tamaño y tiro complementaría bien ese núcleo, al tiempo que satisface dos de las mayores necesidades de Boston. Sería uno de los defensores más débiles del equipo, pero es más útil para ese propósito que, digamos, un tipo Robinson.

Tenga en cuenta que los contratos de Theis y Nesmith dejan abiertas algunas posibilidades de tratos que no solo implican tomar una gran parte del salario, sino que probablemente tengan un costo de activos más alto.

Otra cosa a tener en cuenta aquí: si los Celtics estuvieran dispuestos a mover el salario del último año de Al Horford, eso abre la puerta a una locura mucho mayor en la temporada baja (y pone en juego nombres como Bradley Beal). Dicho esto, Horford probablemente consolidó su lugar aquí con su juego la temporada pasada, los Celtics aún necesitan su presencia veterana, y el costo de derrochar en un tipo Beal será mucho más prohibitivo que agregar un salario de nivel inferior con el Fournier TPE.

La extensión de Jaylen Brown

No pasaremos mucho tiempo aquí porque parece muy poco probable. Brown es elegible para otra extensión el 1 de octubre. Después de obtener un descuento decente en una extensión de cuatro años en 2019, parece poco probable que Brown deje dinero sobre la mesa ya que Boston solo puede ofrecer un aumento del 120% en su salario del último año en este punto. Le espera un día de pago mucho más lucrativo después de la temporada 2023-24 y Boston aún puede pagarle la cantidad máxima de dinero en este momento. Los Celtics deberían ofrecer la extensión y no ofenderse si no la acepta.

La expansión de Grant Williams

Al igual que Williams III el verano pasado, Williams, el único jugador que queda en esta clase de draft de 2019, es elegible para la extensión este verano. Después de sus hazañas al ayudar a desgastar a Kevin Durant y Giannis Antetokounmpo en las primeras rondas de los playoffs de Boston, Williams parecía estar en posición para un buen día de pago. Su papel y su consistencia se erosionaron un poco en las últimas dos rondas.

Si los Celtics creen que Williams está en la hoja de ruta para ocupar el puesto de Horford después de que se vaya, o incluso solo un jugador de la banca superior con ese núcleo, entonces podría valer la pena comprometerse con el objetivo de ser un trato en el vecindario. del pacto de Williams III el año pasado (aunque Williams probablemente presionará para hacer un poco más, aunque solo sea para no tener el historial de lesiones al principio de su carrera). Los Celtics siempre pueden impulsar esa decisión aún más si los equipos están demasiado separados este verano.

llenar el banco

Los Celtics pueden activar la opción de estudiante de segundo año de Sam Hauser con el salario mínimo después de subirlo a la lista de padres la temporada pasada. Podría ser parte de la ecuación sumando tiros desde el banquillo. Boston también puede considerar traer a bordo a Yam Madar y Juhann Begarin desde escondites en el extranjero. La pregunta es, si los Celtics van a agregar un manejador de balones de relevo esta temporada baja, ¿tiene sentido elegir a Madar cuando estaría detrás de Smart, White, Pritchard y cualquier adición de temporada baja en la tabla de profundidad de manejo?

La última vez que vimos a Begarin, estaba extremadamente crudo, pero tenía el marco y el atletismo para algún día ser un ala de dos vías. La misma pregunta persiste: ¿Se beneficiaría más de otra temporada fuera con más repeticiones en lugar de ser una opción de profundidad de rebote en Maine mientras se come un año de su primer contrato de la NBA?

La mejor noticia para Boston es que debería ser más fácil atraer a veteranos en busca de anillos que podrían aceptar el salario mínimo como una opción de profundidad. El equilibrio allí es solo para asegurarse de que sean los jugadores los que no necesiten minutos cuando Udoka se comprometa a apoyarse más en su núcleo (aunque los cuerpos que pueden reducir los minutos totales de Tatum, Brown, Horford y compañía parecen significativos después de cómo Boston llegó cojeando a la línea de meta en las Finales).

Necesidades de llenado

La mayor necesidad de Boston se puede resumir en esto: más talento. Incluso si eres optimista de que White, Williams y Pritchard serán mejores el próximo año, sus luchas en las Finales magnifican la necesidad de al menos un jugador de impacto más para aliviar el estrés en el núcleo de este equipo.

Habrá quienes gritarán que los Celtics deben considerar intercambiar a Smart y encontrar un creador de juego que pase primero. Eso ignora el hecho de que Smart pasó la segunda mitad del año siendo el mejor mariscal de campo ofensivo de la NBA. Los Celtics ciertamente podrían beneficiarse de un creador de juego superior desde la banca que puede estabilizar el ataque, pero necesita ser lo suficientemente versátil para impactar el juego de otras maneras cuando comparte la cancha con White y Pritchard.

Tomase: Tatum tiene lo necesario para ganar un título a su manera

Es posible que Boston deba ser más agresivo para determinar qué sucederá a continuación en el No. 4. Horford fue una revelación a los 35 años, pero el equipo no puede contar con esa producción por otra larga temporada. Horford hace tantas pequeñas cosas que es difícil encontrar un reemplazo más joven para apuntar, pero este jugador necesita poder mantener la línea de fondo y dejar que Williams III se mueva y maximizar la efectividad defensiva.

Los Celtics podrían beneficiarse de un tamaño extra en el ala. Simplemente no había nadie que pudiera tomar el relevo de los Azulejos en los playoffs de manera consistente, aumentando su carga de trabajo, especialmente cuando el resto de la banca de Boston estaba pasando apuros.

En última instancia, el entrenador y el núcleo están establecidos. Es hora de que Stevens continúe trabajando al margen. Sus movimientos a mitad de temporada el año pasado ayudaron a empujar a los Celtics hacia la escena del campeonato. Lo que haga este verano podría ser la clave para superar el bache final a Banner 18.

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