Cómo el palista nigeriano Quadri Aruna está reinventando el tenis de mesa para todo un continente

No es frecuente ver una celebración de un resbalón de rodilla en el tenis de mesa, pero Nigeria Quadri Aruna hace las cosas a su manera, y funciona para él.

El jugador de 33 años se encuentra actualmente en los Juegos de la Commonwealth de Birmingham 2022 con la esperanza de aumentar y mejorar sus dos medallas de plata y una de bronce ganadas en ediciones anteriores del evento, Glasgow 2014 y Glasgow 2014. Gold Coast 2018.

Eso no sucederá en el evento por equipos masculino en el que Nigeria fue derrotada 3-0 por Inglaterra el martes en el desempate por la medalla de bronce, terminando en un formidable cuarto lugar.

“Todos estamos decepcionados, pero es parte del deporte”, dijo Aruna después. “Ganas o pierdes. Lo dimos todo, pero no estaba destinado a ser.

“Tuvimos varias ocasiones y no pudimos aprovecharlas. Esperamos futuros eventos.

Los próximos eventos que sugiere son individuales y dobles masculinos: él y su compañero Offiong Edem fueron eliminados del evento de dobles mixtos después de retirarse debido a la apretada agenda y un ligero ajuste en el tendón de la corva. hogar resplandeciente para sus tres hijos, quienes sin duda ya están orgullosos de su padre que hizo historia.

hacer olas

Aruna compitió por Nigeria en tres Juegos Olímpicos de verano: Londres 2012, Río 2016 y Tokio 2020 en 2021, el último de los cuales fue el abanderado en la ceremonia de apertura.

Alcanzar los cuartos de final de individuales en Río 2016 fue su mejor resultado hasta el momento.

Aruna, cabeza de serie número 27, hizo olas en Brasil después de vencer al quinto clasificado, Chinese Taipei Chuang Chih-yuan quien luchó por aceptar el estilo de juego poco ortodoxo de Aruna, perdiendo 4-0.

Aruna pasó a derrotar al reconocido jugador alemán Timo Boll 4-2, para llegar a cuartos de final donde fue derrotado por el cabeza de serie número uno y eventual campeón mi largo de la República Popular China.

Fue el único competidor africano en llegar a la cuarta ronda.

Aruna esperaba mejorar su resultado en Japón, pero en cambio fue eliminado en la tercera ronda.

No obstante, Aruna sigue poniendo el deporte en el mapa de su continente natal al convertirse en el primer jugador africano clasificado entre los 10 mejores del mundo. Entonces, ¿aruna siente la presión de su éxito y las esperanzas de su nación? Olympics.com le preguntó después de que él y su compañero de dobles masculino Bode Abiodun ganaran sus octavos de final para avanzar a los octavos de final el sábado (6 de agosto).

“Si realmente no quieres perder, significa que tienes que rendirte. Entonces, para mí, es una de esas cosas en las que no puedes ganar todo el tiempo, nadie gana todo el tiempo, así que realmente no siento nada”. presión Es muy importante para mí darlo todo, y cuando todo el mundo ve que lo das todo, y aunque no funcione a tu favor, está bien.

“Para mí solo es importante para mí ser un embajador y dar lo mejor de mí y dejar el resto y ya veremos”.

La próxima generación para África

Este papel de embajador del que habla Aruna también incluye inspirar y ayudar a la próxima generación de remeros después de que tengan dificultades para jugar.

“Empecé en la calle, y actualmente tengo posibilidades de inspirar a los más jóvenes, de descubrir talentos, porque crecer fue muy difícil. Pasar por el mismo estrés, inspirarlos, tratar de dotarlos de equipos, y de vez en cuando hacer campamentos de entrenamiento para ellos y mostrarles lo que están haciendo en Europa porque he estado en Europa durante varios años”.

En octubre del año pasado, Aruna Sports Club y Paddler’s Academy celebraron un primer Campeonato por Invitación Sub-15, que se celebró en Lagos.

Treinta y dos jugadores, 16 niños y 16 niñas, jugaron en el torneo de un día destinado a descubrir nuevos talentos, lo cual es importante para el tres veces atleta olímpico.

“Creo que ayudar a los jugadores jóvenes es otra forma de elevar el perfil del deporte y también ayudar a la Federación de Tenis de Mesa de Nigeria a identificar el talento a una edad temprana”, dijo Aruna a The Eagle Online. “El torneo reunirá a algunos de los miembros del club que desean apoyar el tenis de mesa en el país”, dijo.

Cuatro jugadores que no residían en Lagos sino en el estado de Oyo, de donde es originario Aruna, fueron patrocinados por el atleta olímpico para el torneo.

ping pong callejero

El comienzo de Aruna fue muy diferente de cómo espera que progrese la próxima generación. A solo 100 metros de su casa en Oyo, al suroeste de Nigeria, había un centro de tenis de mesa donde el joven vio por primera vez este deporte. Así que Aruna y sus amigos dibujaron líneas de tenis de mesa en el suelo, cortaron techos de asbesto para los bates y jugaron en la calle.

“Pasaba un hombre (del centro de tenis de mesa) y me vio y así empezó todo”, dijo Aruna a Olympics.com. “He tenido mucha suerte”.

¿Y la historia detrás de ese deslizamiento de rodilla?

En 2019, Aruna venció al 10 veces campeón japonés Jun Mizutani a una segunda semifinal del Abierto de Bulgaria después de lograr la misma hazaña en 2017.

El resultado del choque no solo provocó puñetazos y propulsión en el suelo, sino también una respuesta exultante por parte del comentarista.

“Quadri Aruna lo hace. Quadri Aruna ilumina el estadio. ¡Nigeria! ¡África! Derrota a uno de los mejores jugadores, diez veces campeón nacional japonés. Quadri Aruna tiene a Bulgaria comiendo de la palma de su mano ahora mismo. Qué actuación bajo presión en el séptimo juego. Simplemente espectacular, 13 a 11, el orgullo de África.

Horarios de tenis de mesa

jueves 4 de agosto

4 p. m. (BST) Dobles mixtos Ronda de 16

5:30 p. m. (BST) Ronda de 16 individuales femeninos

7 p. m. (BST) Dobles masculinos Ronda de 16 – Quadri Aruna y Bode Abiodun (Nigeria) venció a Sharpel Elia y Marios Yiangou (Chipre) 3-0.

viernes, 5 de agosto

09:30 (hora estándar del Pacífico)

Octavos de final individuales femeninos

Octavos de final individuales masculinos – Quadri Aruna y Bode Abiodun (Nigeria) venció a Yew En Koen Pang e Izaac Quek (Singapur) 3-2

Dobles mixtos octavos de final

Octavos de final dobles femeninos

12 p. m. (hora estándar del Pacífico)

Octavos de final dobles femeninos

16:00 (hora estándar del Pacífico)

Octavos de final individuales masculinos – Quadri Aruna (Nigeria) v Gavin Rumgay (Escocia)

Cuartos de final individual femenino

Cuartos de final de dobles mixtos

Octavos de final dobles femeninos

17:00 (BST) Dobles femeninos Octavos de final

Cuartos de final de dobles masculino – Quadri Aruna y Bode Abiodun (Nigeria) contra Nicholas Lum y Finn Luu

Sábado 6 de agosto

09:30 (hora estándar del Pacífico)

Cuartos de final individual masculino

Semifinales de individuales femeninos

Octavos de final dobles femeninos

Semifinales de dobles mixtos

Semifinales de dobles masculino

16:00 (BST) Cuartos de final de dobles femeninos

dom 7 agosto

11:05 (BST) Finales individuales femeninas

13:05 (BST) Finales de dobles masculinos

16:00 (hora estándar del Pacífico)

Semifinales de individuales masculinos

Semifinales de dobles femenino

19:00 Final de dobles mixtos

lun 8 agosto

09:30 (BST) Finales de dobles femeninos

11 a. m. (BST) Finales individuales masculinas

Cómo ver los Juegos de la Commonwealth 2022

REINO UNIDO: Televisión de la BBC, Radio, iPlayer

Canadá: Deportes CBC, aplicación de deportes CBC

Australia: Canal 7, 7Más

Nueva Zelanda: Cielo, TVNZ

India: Sony-LIV

Se pueden encontrar más detalles de transmisión en el sitio web de los Juegos de la Commonwealth aquí.

Puede seguir toda la acción a través de nuestra publicación de blog Live Update en Olympics.com.