Cómo el US Open desafía la mente de los golfistas

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BROOKLINE, Massachusetts. – Ahora pasemos al golf, en el que una banda de perfeccionistas jugará un evento orgulloso de su inigualable castigo de la imperfección, por lo que los perfeccionistas deben hacer algún tipo de paz con sus imperfecciones.

Qué concepto, el US Open.

Cuando su edición 122 llega al Country Club, donde el US Open solo se detiene ocasionalmente (1913, 1963, 1988, 2022), el golf masculino se encuentra con cuatro leones que poseen los cuatro títulos principales. Y termina con cuatro leones que pueden atestiguar que navegan duro con sus propias cabezas y cómo el mejor navegante debería ganar aquí.

El campeón defensor del US Open, Jon Rahm, de España y del estado de Arizona, todavía de 27 años, puede hablar sobre la rareza de mirar un video y ver una ronda de golf diferente a la que pensabas que estaba jugando en ese momento. Disparó ese 67 de cierre en junio pasado en Torrey Pines en San Diego, e hizo esos dos putts para birdie de cierre desde 24 y 18 pies, y pensó que podría haber creado algo casi inmaculado.

Lección clave: no lo había hecho, del todo.

“Es fácil pensar que tienes que jugar un golf perfecto”, dijo aquí el martes, “y recuerdo haber visto mis mejores momentos dominicales el año pasado, y pensé que jugué una de las mejores partes de mi vida, y seguí pensando [when watching], “No puedo creer cuántos bunkers de calle golpeé ese día, cuántos greens fallé y cuántos putts fallé”. Ya sabes, es golf, y así son las cosas. Realmente no tienes que tocar a la perfección, y esa es, creo, la mejor lección que puedo sacar de eso.

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El campeón defensor del Abierto Británico Collin Morikawa de California y la Universidad de California, Berkeley, todavía de 25 años, puede hablar de las rondas recientes en las que casi no reconoce a Collin Morikawa. Sus tarjetas de puntuación tampoco reconocieron al dos veces ganador de Grand Slam.

Desde un 67 final hasta terminar quinto en el Masters, la luz brillante de los suburbios de Los Ángeles se fue de juerga según sus estándares (pero una bendición para muchos): empatado en el puesto 26, empatado en el puesto 29, empatado en el puesto 55 en el Campeonato de la PGA. , empatado en el puesto 40, cortado en el Memorial.

“Ha habido algunos viajes en los últimos dos meses que simplemente dejé de [caddie J.J. Jakovac] y solo acertar mi tiro, hacer lo que se me ocurra”, dijo Morikawa aquí el martes. “Ese no soy yo. Creo que normalmente soy un golfista bastante feliz. Me gusta sonreír. Sí, definitivamente afecta tu estado de ánimo y es frustrante porque quiero ser constante. No es lo que quiero”. Estoy pensando. Creo que es porque sentí que mi preparación fue buena, y no resultó así. A veces, cuando piensas que vas a hacer todo bien, simplemente no sucede.

Él dice que todo el mundo habla de pequeñas cosas, pero de hecho, en realidad se trata de pequeñas cosas.

“Aceptación”, dice. “Somos los mejores golfistas del mundo y nos fijamos estándares altos. A veces, cuando no juegas como quieres, puedes enfadarte. Puede ser frustrante. Es así recientemente. Solo tienes que aceptar que vas a dar algunos golpes malos.

Cuando veas golf, imagina una pila gigante de pequeñas cosas en mentes confundidas.

“Hay tantas pequeñas cosas que no se dicen ni se escuchan o que nadie más que tú sabría, pero ese es el problema”, dijo Morikawa. “Son las pequeñas cosas las que realmente marcan la diferencia. Siempre escuchas eso, pero eso es lo que realmente sucede, eso es lo que se necesita para ganar majors.

El campeón defensor del Masters, Scottie Scheffler, del Dallas-Fort Worth Metroplex y la Universidad de Texas, todavía de 25 años, habla con algo que se parece mucho a la perfección alojada en su memoria reciente. Entre el 13 de febrero y el 10 de abril, ganó cuatro de los seis eventos en los que participó. El golf nunca ha tolerado realmente tales cosas a lo largo de los meses, con la excepción de Tiger Woods en varias ocasiones.

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Scheffler tuvo el sentido común antiperfeccionista de reírse de su propio doble bogey final en el Masters, pero luego se convirtió en el quinto golfista en los últimos cuatro años en perder el corte en el próximo major después de un título importante.

Habla desde una percha de saber que no todo es tan drástico.

“No me voy a sentar aquí y decir, ‘Dios mío, ¿cómo sucedió esto? ¿Cómo pude fallar un corte? ¿Qué está pasando?’ “, Dijo el martes. “Solo para sentarme y mirar: ‘Bueno, podría haber abordado esto de manera diferente. Mentalmente, podría haber sido un poco diferente al acercarme a ese tiro “, y son más cosas así en comparación con” Fallé el corte; ¿Qué estoy haciendo aquí? Tengo todas estas cosas en las que trabajar. Era más simplemente sentarse y decir: “Sabes, podría haber sido mejor mentalmente aquí y allá, y aparte de eso, podría haber cambiado el torneo para mí”. Solo pequeños cambios. No es nada grande.

El campeón defensor del Campeonato de la PGA, Justin Thomas de Louisville y la Universidad de Alabama, todavía de 29 años, habla poco después de perder ocho golpes para ganar este PGA el mes pasado en Oklahoma y poco después de batirse en duelo con Rory McIlroy el fin de semana pasado en el Abierto de Canadá. Thomas relata la lucha que determinará al ganador en los exigentes fairways y en las duras pruebas aquí en las viejas sombras de Boston.

“Es cuando las cosas empiezan a ir mal o tal vez tienes algunos malos descansos o tienes ráfagas de viento, lo que sea, donde simplemente te lanzan en la adversidad, y es como, ‘¿Cómo vas a manejar esto?’ “, Dijo aquí el lunes. “Fue en momentos como estos, especialmente en una carrera, que aprendí que me impaciento un poco. Casi trato de forzarlo a veces. final del día o fin de semana en una carrera torneo, así es como muchos muchachos terminarán perdiendo el torneo, estoy tratando de llegar a un punto en el que ya no haga eso.

“Ojalá fuera tan fácil poder decir: ‘Voy a permanecer perfectamente en el presente y en el momento, y no dejaré que nada me afecte’, pero no es tan fácil. Entonces, tienes para hacer espacio de alguna manera para todo lo que tienes.

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