Cómo fracasó el acuerdo de Major League Soccer con Apple y por qué otras ligas están observando

El comisionado de la MLS, Don Garber, el CEO de Apple, Tim Cook, y Eddy Cue, vicepresidente senior de servicios de Apple, celebran la nueva asociación.Manzana

Apple había estado en conversaciones con la Major League Soccer casi tan pronto como las ventanas comerciales exclusivas de la liga con ESPN, Fox Sports y Univision terminaron a principios del verano pasado. Pero no fue sino hasta hace unos seis meses que los ejecutivos de la MLS se dieron cuenta de que el gigante tecnológico hablaba en serio acerca de hacer uno de los acuerdos de derechos deportivos más impactantes de la historia.

Fue entonces cuando Eddy Cue, uno de los ejecutivos más influyentes de la sociedad de Silicon Valley, apareció en escena.

En una empresa de arriba hacia abajo como Apple, el hecho de que uno de los 12 miembros del equipo directivo de la empresa se uniera a las negociaciones envió una señal inequívoca sobre la seriedad de la oferta de Apple.

“Apple realmente comenzó a diferenciarse y a mostrar un compromiso que estaba en un nivel que estaba muy en línea con nuestra visión para el tipo de producto de finales de invierno”, dijo el inversionista/operador de New England Revolution, Jonathan Kraft. “Y luego las cosas se enfocaron desde allí”.

El resultado final se logró la semana pasada, con un acuerdo innovador de 10 años que sacudió todo el panorama de los medios deportivos.

Apple se ha asegurado los derechos para transmitir todos los partidos de la MLS en un nuevo servicio dentro de la aplicación Apple TV a partir de la próxima temporada. Apple ha acordado pagar a la liga un mínimo de 2500 millones de dólares durante la vigencia del acuerdo. Los ejecutivos de la MLS esperan que se les pague aún más, siempre que la liga pueda cumplir con ciertos umbrales de suscripción.

El acuerdo también hará que una selección de juegos se transmitan de forma gratuita a través de la aplicación Apple TV y otra lista de juegos disponibles para los suscriptores pagos de Apple TV+.

“Nunca hemos tenido la oportunidad de trabajar con una liga que básicamente dice: ‘Cada juego, en todas partes y ¿qué podemos hacer juntos para hacer crecer el deporte y mejorar todo para el cliente?'”, dijo Cue.

Las negociaciones con Apple, una empresa conocida por su secretismo, resultaron diferentes de otros acuerdos de derechos de los medios y potencialmente proporcionaron una hoja de ruta para otras ligas que buscan negociar con la empresa de Cupertino, California.

Para evitar que se difundiera la noticia de las negociaciones, la MLS limitó el número de personas que sabían cómo
Las conversaciones serias de Apple se habían convertido.

El comisionado de la MLS, Don Garber, lo sabía, por supuesto, al igual que el comisionado adjunto Gary Stevenson, el presidente y comisionado adjunto Mark Abbott y el vicepresidente sénior de Medios Seth Bacon. Un comité de transmisión relativamente nuevo, creado el otoño pasado, también estuvo al tanto de las conversaciones y brindó orientación a los ejecutivos de la liga.

Este grupo está dominado por personas con amplia experiencia en medios y tecnología, muchas de las cuales tienen una amplia experiencia en el trato con Apple. El grupo incluía al copropietario de Vancouver Whitecaps, Jeff Mallett, quien ayudó a convertir a Yahoo en un gigante de Internet a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000; Kraft, miembro del comité de medios de la NFL que cerró acuerdos de derechos por valor de 110.000 millones de dólares el año pasado; la inversora del FC Cincinnati y ex directora ejecutiva de HP, Meg Whitman; Stephen Kaplan, copropietario de DC United, cofundador de Oak Tree Capital Management; y el inversionista de los Seattle Sounders, David Nathanson, un ejecutivo de Fox Sports desde hace mucho tiempo.

En abril, los ejecutivos de la MLS tuvieron que informar a la junta directiva sobre el interés de Apple, lo que amplió el círculo de personas al tanto.

Algunos informes de mayo sugirieron que Apple se había retirado de las negociaciones. Apple no se echó atrás, por supuesto, pero sus ejecutivos identificaron varios problemas, desde gastos de marketing hasta compromisos de transmisión simultánea, que aún necesitaban respuestas.

años de preparación

Conjunto de la MLS la mesa por este tipo de acuerdo de gran éxito hace varios años, cuando les dijo a sus equipos que cualquier acuerdo de transmisión local que firmaran no debería extenderse más allá del final de la temporada 2022.

En ese momento, la MLS no estaba en una buena posición con sus derechos de televisión local, ya que solo un puñado de equipos generaba ingresos (LA Galaxy, Seattle, Chicago y NYCFC).

La liga quería asegurarse de que todos sus derechos locales estuvieran disponibles al mismo tiempo que expirarían sus acuerdos de derechos nacionales con ESPN, Fox Sports y Univision (así como sus acuerdos internacionales).

“La previsión de la liga de alinear sus derechos locales, nacionales y globales, que en el pasado se vendían por separado, les permitió explorar asociaciones como la que terminamos”, dijo Nathanson, exjefe de operaciones comerciales de Fox Sports. .

“El comisionado y Gary miraban a la vuelta de la esquina para ver el poder de la transmisión”, dijo Kraft. “Entonces, como liga, dijimos: ‘Pongámonos en una posición estratégica para aprovechar la disponibilidad de cada uno de nuestros juegos a nivel mundial'”.

A pesar de las grandes multitudes, la expansión y el desarrollo de nuevos estadios, como la llegada de Nashville SC, la MLS no ha logrado un progreso significativo en la audiencia televisiva.Imágenes: getty

Cuando la liga comenzó el proceso de compra de sus derechos el verano pasado, se encontró con un mercado televisivo lineal tibio que estaba más centrado en otros derechos, como la NFL y la Premier League.

Mallett dijo que los reproductores digitales fueron los más receptivos a la idea de una oferta todo en uno desde el principio.

“Las empresas que comenzaron con una ‘A’ llegaron a la cima”, dijo. “Lo consiguieron. Global. He entendido. Inicio de sesión único. He entendido. Se concentraron en la pila, en esos bloques de construcción, y eso les permitió dibujar cosas más rápido para entrar realmente en ese modo estratégico.

El proceso tomó mucho más tiempo de lo esperado por la liga y el comité. Garber le dijo al público que esperara noticias en el primer trimestre de 2022, que iban y venían sin previo aviso.

Si bien varios expertos de la industria interpretaron el retraso como una señal de que el mercado estaba a la baja, los propietarios atribuyeron el retraso a una serie de factores, incluida la naturaleza única del acuerdo con Apple, la novedad de la empresa en el espacio y el impacto de los eventos mundiales en el negocio principal de la empresa en los últimos meses.

La atención de la liga ahora se centrará en cerrar acuerdos de distribución que permitirían a las cadenas de televisión lineal transmitir simultáneamente algunos de los juegos de Apple. No está claro cuándo se completarán esos acuerdos, pero el propietario confía en que la liga logrará acuerdos favorables que mantendrán el producto de la MLS accesible para nuevos fanáticos potenciales.

“Nuestra propuesta de valor sigue siendo lineal el sábado por la tarde en ABC”, dijo Mallett.

A pesar del apoyo de tres de las compañías de televisión deportiva más grandes de ESPN, Fox Sports y Univision, mientras que la MLS registró números llamativos de asistencia y aparentemente se expandió a su antojo, la liga no pudo lograr un progreso significativo en la televisión. Los juegos en las redes ABC y ESPN, propiedad de Disney, en 2021 promediaron 276,000 espectadores, lo que marcó una mejora con respecto a la última temporada completa de la liga en 2019.

Fox y FS1 promediaron solo 210.000 espectadores, mientras que los programas de televisión en español de las cadenas Univision atrajeron a 284.000 espectadores.

Garber aludió a este letargo mediático hace dos años cuando describió el modelo de negocios de la liga.

“Estamos completamente patas arriba en comparación con todas las demás ligas”, dijo en un evento de prensa de pretemporada. “Los medios, en términos de nuestros ingresos, son francamente la pieza más pequeña del rompecabezas. Y creo, sin duda, que eso cambiará en el futuro.

Después del acuerdo de Apple de la semana pasada, la fortuna de los medios de comunicación de la liga ciertamente ha cambiado mucho.

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