Cómo la extraña pareja de IndyCar encuentra su ritmo

Uno es un lituano-estadounidense de primera generación de Illinois que tiene 20 años y está superando las dificultades de ser un novato en IndyCar. El otro es uno de los veteranos del deporte, una leyenda viva de 45 años en su Japón natal con dos victorias en las 500 Millas de Indianápolis que lleva su nombre y una nueva oportunidad de extender su carrera en uno de los perdedores perennes de la serie.

Sobre el papel, David Malukas y Takuma Sato no tienen sentido como compañeros de equipo. Con uno enfrentando todo para aprender y el otro buscando disfrutar sus últimos años de IndyCar en sus propios términos, los recién llegados a Dale Coyne Racing no podrían tener menos en común. Pero de alguna manera, un veterano de IndyCar que se acercaba a su ocaso y un niño recién salido de la adolescencia se convirtieron en la extraña pareja del programa, formando un fuerte vínculo que es tan sorprendente como mutuamente beneficioso.

“Quiero decir, no te equivocas en absoluto”, le dice Sato a RACER mientras él y Malukas se paran en la parte trasera de su remolque DCR en Road America. “La cosa es que nacimos en tiempos completamente diferentes”.

Malukas representa algo completamente diferente a Sato. Más allá de la obvia diferencia de edad, el nativo de Tokio comenzó su carrera en la Fórmula 1 cuando su nuevo compañero de equipo tenía alrededor de seis meses, Sato se encuentra en un nuevo rol como mentor de un prometedor graduado de Indy Lights.

Muy lejos de los días en Andretti Autosport o Rahal Letterman Lanigan Racing, donde su responsabilidad principal era concentrarse en sí mismo y brindar los mejores resultados para el equipo, el cambio de Sato a DCR en el Honda #51 de Rick Ware Racing vino con expectativas adicionales.

“Creo que aparte de Conor Daly, quien fue un novato conmigo en la Indy 500, como compañero de equipo de la temporada, David es el primer novato real que tengo”, dijo Sato. “Obviamente, tengo 20 años de experiencia en carreras. Tenía muchos compañeros de equipo, pero solo uno es un piloto joven y prometedor, y como no teníamos mucho tiempo antes de la temporada, teníamos que conocernos mucho en la pista. Pero parece que nos llevamos bien. »

Sato ha tenido muchos compañeros de equipo a lo largo de los años, pero Malukas es el primer recluta de tiempo completo con el que ha sido emparejado. Imágenes de Michael Levitt/Motorsport

La oportunidad de aprender de Sato fue un gran atractivo para la familia Malukas, que firmó un contrato de varios años con DCR para presentar el HMD Motorsports Honda n.º 18.

“Una de las principales razones por las que vinimos a Dale Coyne Racing fue porque sabíamos que Takuma estaría allí”, dice Malukas. “Y la primera vez que lo conocí fue en el restaurante Eddie Merlot, y fue increíble. Fue como amor a primera vista. Estaba en el gimnasio, me llamó y me lancé. Hicimos fotos y todo, pero tuvimos que callarnos porque era antes de cualquier anuncio, así que estuvo muy chulo.

Uno de los aspectos más destacados de esta combinación Gen X y Gen Z es lo cerca que están Sato y Malukas en las carreras. En la ronda más reciente, Sato estaba en el puesto 15 y Malukas en el 16, y subió una carrera en Detroit y Malukas llegó a casa en el puesto 11 y Sato en el 13. Volviendo a las 500 Millas de Indianápolis en mayo y al dúo que corrió al mismo ritmo durante la mayoría de las sesiones, y el día de la carrera fue Malukas quien llegó a casa primero en el puesto 16, liderando a todos los novatos, y Sato en el puesto 25.

El subcampeón del Indy Lights Championship está lleno de talento, pero es seguro decir que sin la continua inversión de Sato en su desarrollo, Malukas no seguiría al seis veces ganador en este punto de su campaña de novato.

“A lo largo de esta temporada hasta ahora, me ha dado muchos consejos”, reconoce Malukas. “Él me ayudó mucho. Hice algunas cosas estúpidas en el camino, y él vino a detenerme y dijo: “Bueno, David, eso fue una estupidez”. Y yo dije: ‘Sí, lo sé, eso fue realmente estúpido’. Pero esa es una de las cosas que amo de él. Realmente quiere ayudarme. Y él me apoya y me pregunta sobre configuraciones y quiere probar cosas diferentes. Y es muy bueno. La conexión que teníamos como amistad definitivamente ha crecido un poco, especialmente recientemente. Está muy bien.”

De esta improbable conexión lituano-estadounidense-japonesa nació una gran química y un entusiasmo contagioso que se abrió camino en todo el campo colectivo DCR-RWR-HMD.

Para Malukas, la oportunidad de aprender de Sato fue un factor importante a la hora de decidir fichar a Coyne. Fotos de automovilismo

“David tiene velocidad y talento puros, y como dije, es un jugador de equipo y tengo que ayudar a este tipo a ponerse al día y eventualmente convertirse en un activo para el equipo porque entonces podemos hablar el mismo idioma en términos de conducción y viceversa”, dice Sato. “Si encuentro algo bueno, él lo tomará, y si él encuentra algo bueno, lo tomaré para hacer que mi auto sea más rápido, y son compañeros de equipo muy saludables”.

Malukas agrega: “Aprendí sobre esta conexión entre Takuma y el equipo aquí, ingenieros y mecánicos, y traté de hacer esa conexión. A medida que avanza la temporada, mejoramos y mejoramos y esa conexión apenas comienza.

“Lorsque vous entrez dans d’autres équipes, vous regardez la salle d’ingénierie et tous les pilotes sont séparés, faisant leur propre affaire. Mais pour nous, on va faire nos débriefings et tout d’un coup, toutes les chaises vont se tourner les unes vers les autres et on travaille tous ensemble. Nous nous faisons confiance, et pour Takuma et moi, nous savons que nos styles de pilotage sont très similaires au point où nous pouvons essayer différentes choses, puis revenir et choisir les meilleurs éléments pour nosotros dos.

Después de caer a los lugares 18 y 19 en el campeonato, Sato y Malukas tienen mucho trabajo por delante en las nueve carreras restantes. Donde sea que terminen en la clasificación final, la extraña pareja de IndyCar probablemente estará cerca una vez que termine la temporada.

“Lo que obtienes es lo que ves”, dice Sato. “Para David, no hay partes ocultas. Obviamente, está tratando de probarse a sí mismo lo más rápido que puede. Pero en lugar de ser astutos y guardar algo en tu bolsillo y tratar de golpear a tu compañero de equipo, no tenemos tal cosa. Está completamente abierto. Subir el listón para el equipo: ese es, en última instancia, nuestro objetivo, así que estoy dando todo lo que tengo. Y obviamente lo está haciendo muy bien. Funciona muy bien y al equipo le encanta.

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