Cómo la victoria de Estados Unidos sobre México en el Mundial de 2002 cambió la rivalidad para siempre

Cuando México se enfrentó a Estados Unidos el 17 de junio de 2002, en la Copa del Mundo de 2002 en Jeonju, Corea del Sur, pocos podrían haber predicho el efecto duradero que tendría un juego en ambos lados.

Veinte años después, el aura y el mito que rodea al juego parecen haber cobrado vida.

Les noms associés au match incarnent une époque dorée révolue pour les deux équipes : Cuauhtemoc Blanco, Landon Donovan, Rafa Marquez, Claudio Reyna, Jorge Campos et Brad Friedel étaient tous des légendes pour le club et le pays et tous ont servi de témoins de l ‘historia. Hoy, un choque entre los dos equipos probablemente alinearía a Gio Reyna, el hijo de Claudio, en el lado estadounidense, y Efraín Álvarez, el nativo de Los Ángeles y La clasificacion estrella que nació apenas dos días después del partido.

frases importantes como Fiesta El Quinto – representando el deseo de México de llegar a un elusivo quinto juego de la Copa Mundial – y volver a cero están profundamente arraigados en lo que sucedió en Jeonju.

Estados Unidos vence a México 2-0 – lo más significativo volver a cero resultado hasta ahora a favor de los estadounidenses- tuvo un efecto dominó que cambió el equilibrio de la rivalidad. Igualmente importante, la victoria impulsó la confianza de EE. UU. en los próximos juegos contra México y les valió a los estadounidenses, desvalidos durante mucho tiempo en la serie, el respeto de sus rivales.

Brian McBride lideró a EE. UU. 1-0 al comienzo de la primera mitad y Donovan ayudó a asegurar el resultado con un cabezazo en el minuto 65.

“Nos hizo creer”, dijo Donovan.

Si bien el Estadio Azteca de México siguió siendo un lugar intimidante para los estadounidenses en los años siguientes, ganar la Copa del Mundo de 2002 hizo que los estadounidenses sintieran, como dijo Donovan, “como si pudiéramos vencerlos en cualquier otro lugar”.

En sus 25 partidos cara a cara desde 2002, la USMNT ha ganado 11 contra los ocho de México, cambiando la balanza en lo que alguna vez fue una rivalidad unilateral. Además, Estados Unidos ha ganado seis victorias 2-0 sobre México desde Corea-Japón, y los dos equipos han ganado tres partidos por el título cabeza a cabeza a nivel regional desde esta Copa del Mundo: México tiene tres victorias en la Copa Oro, mientras que Estados Unidos tiene dos y una Liga de Naciones CONCACAF, para empezar.

México se ha defendido de alguna manera y ha afirmado su dominio en las categorías juveniles durante las últimas dos décadas, ganando dos Copas Mundiales Sub-17 de la FIFA, así como el oro y el bronce en los Juegos Olímpicos, el Campeonato Mundial Sub-23 de facto. .

Posteriormente, las secuelas del Mundial de 2002 y su histórico resultado entre los dos titanes norteamericanos también develaron un campo de batalla sin precedentes para ambos equipos: la contratación de dobles jugadores nacionales elegibles para jugar con México y Estados Unidos. Antes del partido de los octavos de final en Corea del Sur, menos de un puñado de jugadores se habían vestido para ambos lados; en los años posteriores, los dos equipos han perseguido a una gran cantidad de jóvenes talentos en desfiles más adecuados para el fútbol universitario que internacional. fútbol. .

Punto de inflexion

El comienzo del siglo XXI marcó el comienzo de una nueva era en la rivalidad de CONCACAF. Antes de que los dos equipos se enfrentaran en 2002, EE. UU. había alcanzado la mayoría de edad tranquilamente con cuatro victorias en cinco encuentros con El Tri en todas las competencias.

Donovan tuvo un asiento de primera fila en una de esas victorias un año antes. Estuvo en el banquillo en una victoria de clasificación por 2-0 en Columbus, Ohio, algo bueno. volver a cero. Donovan, quien comparte el récord de todos los tiempos con Clint Dempsey con 57 goles, admitió que la marea estaba cambiando a favor de Estados Unidos antes de la Copa del Mundo.

“No fue solo que los vencimos en Columbus, fue la forma en que los vencimos, fue tan dominante”, dijo Donovan, ahora vicepresidente ejecutivo de San Diego Loyal of the USL Championship. . “Fue tan dominante y nunca había sucedido, ciertamente en la historia de la rivalidad”.

Después de que terminó el partido de la fase de grupos en Corea-Japón, Donovan y sus compañeros de equipo estaban “extasiados” por el partido contra México en los octavos de final, sin duda intrigados por la oportunidad de jugar en un lugar neutral, despojado de los beneficios de un público local o lugar.

“Te ves a ti mismo como un equipo contra un equipo”, dijo Donovan. “Porque no podían quejarse de Columbus y el frío y la nieve. No podíamos quejarnos de la altitud y el smog. Fue como, OK, ¿quién es el mejor equipo?”

Donovan, que ganaría el premio al mejor jugador joven del torneo, estaba muy motivado. Sabiendo lo que estaba en juego, el talento emergente se dispuso a hacer una declaración masiva.

“Ciertamente entendí, aunque tenía 20 años, que era posible que nunca más los volviéramos a enfrentar en una Copa del Mundo”, dijo Donovan. “Hay un contexto histórico aquí de que si esa fue la única vez que jugamos contra ellos… queríamos asegurarnos de que todavía obtuviéramos esa victoria”.

Después del gol de McBride, el técnico Bruce Arena y su equipo hicieron bien en absorber la presión de México hasta que Donovan rebasó de cabeza.

Estados Unidos, descuidado por el mundo del fútbol y no tomado en serio por México durante décadas, había encontrado una manera de alterar permanentemente la narrativa de la rivalidad.

“Consolidó en la mente de los fanáticos mexicanos que esta rivalidad ahora era real”, dijo Donovan. “Pase lo que pase en la clasificación, los amistosos, nunca, nunca, nunca podrán quitarnos eso. Inmediatamente nos dio más credibilidad y creo que hizo que la rivalidad fuera muy real por primera vez”.

El exdefensor de la Liga MX y la MLS Greg Garza, quien tiene nacionalidad estadounidense y mexicana, jugó para los Estados Unidos de 2014 a 2017 y jugó 10 partidos con la selección absoluta. Garza tenía 10 años cuando los rivales de CONCACAF se enfrentaron en 2002, y habiendo crecido en los Estados Unidos como fanático de los Pumas mexicanos, admite estar fuertemente influenciado por la liga nacional al otro lado de la frontera.

La victoria de Estados Unidos, dijo, lo ayudó a comprender lo que significaba representar al país cuyos colores eventualmente vistió.

“Piensas en lo grande que era el fútbol mexicano en ese entonces, y lo grande que sigue siendo, y la presión sobre esa selección nacional es enorme”, dijo Garza. “Este país vive y respira fútbol. Ese fue el punto de inflexión de esa rivalidad, por supuesto. Cada vez que pisas esa cancha para un partido entre Estados Unidos y México, sabes que va a ser una batalla absoluta, una guerra absoluta. Y esa es la belleza de la rivalidad, la pasión y el patriotismo.

respeto ganado

L’ancien défenseur d’El Tri et actuel analyste ESPN Paco de Anda, qui a joué contre les États-Unis en 2002, a rappelé un match compliqué pour son équipe ce jour-là, ses coéquipiers ne pensant jamais aux implications que cela entraînerait a continuación.

“Fue un desafío más difícil de lo esperado y nunca entendimos realmente su magnitud”, dijo de Anda. “Creo que nos engañó nuestro propio exceso de confianza, bueno, la realidad es que fue un desafío más difícil de lo que esperaba. Eso es lo primero que me viene a la mente”.

Estados Unidos siguió la sorpresa contra México con cuatro victorias, dos empates y una derrota antes del Juego de Estrellas de la MLS de 2008, donde el ex mediocampista estadounidense Pablo Mastroeni de repente se encontró vistiendo la misma camiseta que el ícono del fútbol mexicano Cuauhtémoc Blanco. Los rivales de la Copa del Mundo de seis años antes fueron brevemente compañeros de equipo cuando el All-Stars venció al West Ham por 3-2.

Mastroeni, ahora entrenador en jefe del Real Salt Lake, notó un ‘respeto entendido el uno por el otro’ al pasar tiempo con Blanco.

¿Hubo alguna conexión con la victoria de Estados Unidos en la Copa del Mundo?

“Absolutamente”, dijo Mastroeni. “El respeto por este juego y los juegos anteriores definitivamente fue generalizado”.

Como dice Mastroeni, hubo un “impacto psicológico” que persistió desde 2002.

“El Tri como que perdió el control de ser los reyes de CONCACAF en ese momento, y [we] realmente comenzó a mostrar una fuerza real y una habilidad real no solo para competir con ellos, sino para superarlos”, dijo.

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