Cómo los campos de golf de California se están adaptando a las nuevas restricciones de agua

Las restricciones de agua en el oeste se están volviendo comunes a medida que la megasequía se intensifica y los niveles de los embalses continúan cayendo, incluso en instalaciones recreativas que requieren grandes cantidades de riego.

En el sur de California, los campos de golf están cambiando la forma en que tienden a volverse verdes a raíz de los nuevos mandatos estatales y las predicciones de que el cambio climático hará que persistan las condiciones de sequía.

El mes pasado, el gobernador de California, Gavin Newsom, imploró a los proveedores de agua más grandes del estado que luchen contra la sequía e involucren mejor a los clientes para garantizar que todos los residentes hagan su parte para ahorrar agua. Pero la ley de California distingue entre césped ornamental y funcional, con parques, campos deportivos, cementerios y campos de golf incluidos en la categoría de césped funcional, lo que les permite practicar “medios alternativos” para cumplir con las reglas y restricciones, Craig Kessler, director de asuntos públicos. para la Asociación de Golf del Sur de California, le dijo a ABC News. El césped funcional es responsable de aproximadamente el 9% del uso de agua del estado, según el Departamento de Recursos Hídricos de California.

Los campos de golf reciben presupuestos de agua, según los códigos estatales, y pueden cambiar el día de la semana o la hora de la semana en que riegan el césped, dijo Kessler.

Además, mientras que los diversos grados de sequía generalmente determinan los presupuestos de agua de los hogares, los campos de golf quedan fuera de estas ordenanzas. Por ejemplo, en el área de servicio del Departamento de Agua y Electricidad de Los Ángeles, hogar de casi tres docenas de campos de golf, una ordenanza de sequía de nivel 3 tiene como objetivo ahorrar un 30% en el consumo de suministros domésticos de agua, dijo Kessler. Sin embargo, la industria del golf está operando “permanentemente” bajo una sequía de nivel 2, lo que ha resultado en aproximadamente un 45 % menos de uso de agua desde 2009, y no se requiere que suba un nivel con el resto del área de servicio.

En el área de servicio de Pasadena Water and Power, los campos de golf deben reducir su uso de agua en un 15% o encontrar otras formas de compensar esa diferencia, dijo Jeffrey Kightlinger, director ejecutivo interino de la empresa de servicios públicos, en la estación ABC Los Ángeles KABC. .

Los Angeles City Golf estaba esperando un acuerdo con el Departamento de Agua y Energía sobre el porcentaje de reducción de agua que enfrentaría, dijo Rick Reinschmidt, gerente interino de golf de los 12 campos de la ciudad de Los Ángeles, a ABC News.

Ocho de los patios de la ciudad se riegan con agua reciclada, que no se rige por las ordenanzas estatales, pero se riegan con una reducción mínima del 25% de la rutina normal, dijo Reinschmidt.

“Pero no nos eximimos”, dijo. “Estamos reduciendo lo mismo que si no regáramos con agua reciclada”.

Se están instalando modernos sistemas de riego “extraordinariamente eficientes” en los campos, a diferencia de los rociadores automáticos, para ayudar a ahorrar dinero, dijo Kessler. Pero “en momentos como estos”, cuando la escasez de agua es una preocupación, existen otros planes de contingencia para que las clases continúen y “mantengan cierta apariencia de condiciones de juego”, dijo Kessler.

Los jardines han comenzado a reemplazar el césped con pastos de estación cálida, que requieren mucha menos agua, y también han eliminado la resiembra, excepto en el desierto donde es necesario, ya que consume mucha agua, dijo Kessler. Los tribunales también están invirtiendo en el rediseño de los sistemas de riego para que ya no cubran áreas donde se ha eliminado una cantidad sustancial de césped, dijo Kessler.

Reinschmidt dijo que los funcionarios de jardinería en LA City Golf habían “matado el césped en todas partes” y apagado los aspersores “en todas partes que no están en juego”. También priorizaron la identificación y reparación de fugas para limitar aún más el desperdicio de agua, dijo Reinschmidt.

Millones comenzaron a jugar golf cuando la fiebre de la cabina creada por la pandemia obligó a las personas a recrearse al aire libre, dijo Kessler. Pero, la comunidad de golf “ha recorrido este camino antes” y no parece importarle el oscurecimiento ocasional del campo, dijo.

“Los golfistas son muy comprensivos”, dijo Kessler. “Reconocen que no será óptimo en un momento como este”.

Los únicos avistamientos que Reinschmidt ha presenciado son comparaciones entre el verde de los campos de golf y la vegetación circundante, que es casi toda seca y marrón, dijo.

Pero con prácticas agronómicas avanzadas, los golfistas podrían sorprenderse al ver que las condiciones del campo mejoran a pesar del empeoramiento de la sequía, dijo a KABC Brandon Fox, gerente de golf de la PGA para el estadio Rose Bowl.

Por ahora, es probable que continúe el oscurecimiento, dijo Fox.

“El marrón es el nuevo verde”, dijo Fox. “Dijimos eso hace unos años”.

La comunidad de golf también está preparada para planes de contingencia adicionales que pueden implementarse en caso de que las restricciones de agua comiencen a llegar a los niveles 4 o 5, como un mayor uso de agua reciclada, dijo Kessler, y agregó que gran parte del sur de California ha aceptado un futuro de ” sequía permanente”.

“Pero está en manos de la madre naturaleza”, dijo. “Está más allá de nuestra capacidad de control”.

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