Cómo se prepara el Liverpool para la Community Shield tras una pretemporada ‘dolorosa’

El popular kitman del Liverpool, Yinka Ademuyiwa, causó revuelo con su interpretación de Ice Ice Baby de Vanilla Ice en la tradicional noche de karaoke de iniciación de pretemporada para los nuevos fichajes.

Sus afirmaciones de ofrecer el máximo rendimiento de la estadía del club en Austria permanecieron firmemente intactas después de que Jurgen Klopp y su equipo regresaron a su pintoresca base de entrenamiento de Saalfelden luego de la derrota del miércoles por 1-0 ante el RB Salzburg.

Aún así, no hay necesidad de preocuparse por qué el Liverpool no logró alcanzar las altas calificaciones en el Red Bull Arena. Un grado de fatiga tanto física como mental era comprensible dadas las sesiones dobles de castigo que los jugadores enfrentaron durante la semana pasada.

Después de un ejercicio de carrera de resistencia bajo el calor abrasador, el destrozado vicecapitán James Milner se volvió hacia el cuerpo técnico y bromeó: “¿Simplemente les gusta ver el dolor?

Para Klopp, ese precioso tiempo en el hermoso entorno de las montañas Leogang se trata de sentar las bases para la próxima temporada en lugar de preocuparse por los resultados amistosos. Klopp estaba encantado con lo que se logró tácticamente, físicamente y en términos de promover la unidad y el espíritu que tanto aprecia.

Con el inicio de la Bundesliga austriaca el fin de semana pasado, el campeón Salzburg siempre iba a proporcionar una prueba adecuada, y ese desafío se vio incrementado por la decisión de Klopp de presentar una alineación inicial joven compuesta por cuatro adolescentes y siete jugadores en total de 23 años o menos.

Después de anotar cuatro goles en la derrota del RB Leipzig una semana antes, se le pidió a Darwin Núñez que liderara la línea en lo que era esencialmente un equipo de prueba. El delantero uruguayo, al que se unieron Fabio Carvalho y Harvey Elliott, otro chico nuevo en un ataque de tres puntas, vio un tiro suave pegado al larguero. Pero en su mayor parte estaba demasiado aislado y carecía de servicio.


Darwin Núñez hizo una figura aislada en la primera parte contra Red Bull Salzburg (Foto: Andrew Powell/Liverpool FC vía Getty Images)

Por otro lado, los defensas centrales Joe Gomez e Ibrahima Konate fueron atrapados por el impresionante joven esloveno Benjamin Sesko, quien superó con frialdad a Adrian. Es el tipo de gol que el Liverpool simplemente no concede cuando está Virgil van Dijk.

“En la primera mitad cometimos demasiados errores”, admitió Klopp. “Estábamos demasiado abiertos, demasiado abiertos, no lo suficientemente conectados en los momentos en que perdimos el balón. Les dimos espacio para sus contraataques. Darwin estaba demasiado solo. Solo pudimos pasarlo en la caja. Necesita mucho más apoyo a su alrededor para mantener ocupados a los otros jugadores.

Los cambios que siguieron en la segunda mitad, cuando muchos de sus jugadores clave se soltaron al final, insinuaron cómo abordará Klopp el Community Shield del sábado contra el Manchester City en el King Power Stadium de Leicester.

Van Dijk, Joel Matip, Trent Alexander-Arnold, Fabinho, Thiago, Jordan Henderson, Mohamed Salah y Luis Díaz se presentaron durante la última media hora. Andy Robertson había sustituido al lateral izquierdo sustituyendo a Milner en el descanso con Kostas Tsimikas descartado por molestias en la rodilla.

Es probable que esos nueve comiencen contra el equipo de Pep Guardiola, aunque elegir entre Konate y Matip para acompañar a Van Dijk es complicado. Luego hay un empate entre Núñez y Roberto Firmino por el último puesto en los jardines.

Los que se ausentarán el sábado jugarán el último partido de preparación el domingo ante el Estrasburgo en Anfield.

Fuentes sénior de Anfield han negado las especulaciones en Italia de que la Juventus haya presentado una oferta de 20 millones de libras esterlinas (24,4 millones de dólares) por Firmino. Es posible que el brasileño haya entrado en el último año de su contrato, pero el Liverpool insiste en que no buscan vender y Klopp está planeando la próxima temporada con el exdelantero del Hoffenheim a bordo.

Klopp inicialmente esperaba traer a Alisson de regreso para enfrentar al Manchester City, pero necesita más tiempo para recuperarse de un problema abdominal. Alisson está listo para regresar para el primer partido de la Premier League contra el Fulham, que llegará en el momento adecuado dado que su asistente Caoimhin Kelleher todavía está fuera de juego por la lesión en la ingle que arruinó su pretemporada. Adrian ha jugado admirablemente en los amistosos, pero Alisson está en una clase propia.

Núñez inevitablemente se convertirá en el punto focal del ataque de Liverpool, pero este es solo un caso en el que Klopp decide que está completamente consciente. Mientras tanto, con Diogo Jota lesionado, Firmino debería ser el beneficiario en lo que respecta al tiempo de juego.


Liverpool dominó la segunda mitad cuando Klopp hizo nueve cambios (Foto: Andrew Powell/Liverpool FC vía Getty Images)

La diferencia que hicieron las sustituciones en el último tercio del partido fue enorme, ya que el Liverpool dominó y se acomodó en la mitad del Salzburgo. Díaz, Salah, Firmino y Alexander-Arnold fueron frustrados por el portero Nico Mantl. Luego, cuando Díaz finalmente convirtió, fue descartado por fuera de juego porque Firmino había sido demasiado lento para hacer el pase. De alguna manera los anfitriones se engancharon.

“Fue como una tormenta eléctrica, éramos como un camión, pero no terminamos las situaciones”, agregó Klopp. “Hubiera sido bueno si obtuvieras un resultado por el esfuerzo, pero será bueno. Jugamos este partido después de un entrenamiento completo y tuvimos que hacer muchos cambios.

Klopp se enojó en la línea de banda por el enfoque combativo de Salzburgo, y Carvalho en particular recibió un trato duro. El técnico se enfureció tarde contra los árbitros por no conceder un penalti después de que Díaz cayera en el área. Las repeticiones, sin embargo, mostraron que Youba Diarra tenía un dedo en el balón.

“En la Premier League definitivamente iría a las gradas por las cosas que pensé y dije”, bromeó más tarde. No es frecuente que Klopp pueda ver el lado divertido cuando el Liverpool pierde, pero fue una noche en la que todo se trataba del panorama general.

Ahora el King Power espera el sábado cuando su tiempo en Austria llega a su fin. El Liverpool no gana el Community Shield desde 2006. Perdió en los penaltis ante el City en 2019 y corrió la misma suerte ante el Arsenal 12 meses después.

La prioridad sigue siendo hacer las cosas bien para el Fulham en su primer partido de la Premier League, pero cada partido del City cuenta. Esta es una oportunidad para marcar un hito para la próxima temporada. No recibieron una ovación de pie de una multitud abarrotada como lo hizo Ademuyiwa después de su iniciación, pero la derrota en Salzburgo no debería hacer que nadie pierda la fe en la forma en que los preparativos del Liverpool han acelerado.

(Foto superior: Andrew Powell/Liverpool FC a través de Getty Images)