Con la salida de Chip Engelland, los Spurs se acercan a lo desconocido

Chip Engelland, gurú de tiro y entrenador asistente de los Spurs desde hace mucho tiempo, dejó la franquicia para unirse al Oklahoma City Thunder. Su salida no es una gran sorpresa, ya que se informó que se iría después de que terminara su contrato, pero sugiere que podría haber más confusión en San Antonio de lo que se pensaba anteriormente.

En primer lugar, la óptica es terrible. Es difícil defenderse de perder a alguien que ha estado tan estrechamente relacionado con el éxito de los Spurs en el desarrollo de jugadores mientras se embarcan en una reconstrucción completa. Además, el movimiento es el último de una fuga de cerebros de un año en San Antonio y parece indicar una tendencia de reducción de costos que va más allá de la norma, incluso para una franquicia de los Spurs que siempre ha sido financieramente consciente.

Esto es lo que sabemos. A principios de julio, Jake Fischer de Bleacher Report anunció que Engelland dejaría la franquicia una vez que finalizara su contrato. La noticia luego fue un poco impactante, pero considerando que Engelland fue el lugarteniente de Gregg Popovich durante la mayor parte de su carrera como entrenador de la NBA, aún era probable una salida en la próxima temporada baja ya que Pop no se quedará mucho tiempo en la clave. . Una ruptura causada por la simple decisión de Engelland de seguir adelante y buscar otros desafíos habría sido agridulce pero comprensible. El motivo de su partida según lo informado por Adrián Wojnarowski de ESPN, sin embargo, hace las cosas menos recomendables. Aparentemente, Engelland quería quedarse lo suficiente como para tratar de llegar a un nuevo acuerdo con los Spurs, pero las dos partes no pudieron llegar a un acuerdo. La pregunta importante que hay que hacerse es por qué sucedió esto.

No hay tope salarial para el cuerpo técnico y, a decir de todos, Engelland sobresale en lo que hace. Se dice que es uno de los asistentes mejor pagados de la liga, pero su historial habla por sí solo. Desde Tony Parker y Kawhi Leonard hasta Keldon Johnson, los jugadores jóvenes han mejorado constantemente en San Antonio bajo el liderazgo de Chip. Los Spurs reclutaron recientemente a dos prospectos de techo alto en Jeremy Sochan y Blake Wesley, quienes probablemente necesitarán mejorar su alineación para alcanzar su máximo potencial. Si Engelland realmente estaba dispuesto a firmar un acuerdo a largo plazo para ayudarlos a hacer eso, la propiedad debería haberlo hecho posible. El Thunder, que está solo un poco por delante del calendario de San Antonio en términos de volver a la relevancia, aparentemente abrió sus billeteras para obtener una ventaja competitiva y, según los informes, parece justo inferir que los Spurs simplemente no estaban dispuestos a hacerlo. que.

Todas las señales apuntan a que la frugalidad es la razón principal de la ruptura, o al menos un enfoque similar al láser en el aspecto financiero de las cosas que ha sido generalizado con los Spurs últimamente. Algunas de las decisiones, como encontrar partidos en otras ciudades, incluso si eso significa renunciar a la ventaja de jugar en casa, son comprensibles si provienen de cualquier equipo de mercado pequeño. Reducir la nómina y ser reacio a eventualmente tener que maximizar a Dejounte Murray es totalmente defendible desde una perspectiva de baloncesto a medida que el equipo se reconstruye. Incluso dejar que Engelland se fuera solo no sería demasiado preocupante. Sin embargo, todos estos movimientos juntos pintan una imagen de una franquicia que intenta reducir los gastos mientras aumenta los ingresos tanto como sea posible, incluso si se produce a expensas del producto en el campo. No hay necesidad de sacar conclusiones precipitadas sobre el compromiso del propietario con las ganancias a largo plazo todavía, pero es algo a lo que hay que prestar atención en el futuro.

Más allá de cualquier especulación sobre la situación financiera de la franquicia, que está valorada en casi $ 2 mil millones, por lo que vale, lo que la partida de Engelland trae a la palestra es la constante fuga de cerebros que ocurre con el cuerpo técnico en San Antonio. La otra cara del árbol de entrenadores de Pop es que la gente continúa alejándose de los Spurs. Engelland se une a Becky Hammon, Will Hardy, Ime Udoka, Ettore Messina y James Borrego en la lista de ex entrenadores de los Spurs que se han unido a otros equipos solo en los últimos cinco años. Nunca ha sido probable que Engelland ocupe la silla grande en el banco, y el regreso de Brett Brown llena el vacío de “conocimiento comercial” que ha creado la constante rotación de personal, pero claramente se está volviendo cada vez más difícil equilibrar los retrasos de la reconstrucción. y el final de la carrera de Gregg Popovich.

La oficina principal parece estar caminando sobre la cuerda floja entre tratar de respetar a la vieja guardia y construir algo propio. Deshacerse de Popovich está fuera de la mesa, por lo que están jugando con la lista y el resto del personal por ahora, pero ¿eso podría cambiar pronto? Según las decisiones recientes, sería demasiado atrevido decir que lo están presionando para que se retire, pero no parecen indicar de manera tan sutil que quieren seguir avanzando hacia un reinicio completo a su propio ritmo. La esperanza es que se encuentre un equilibrio que permita a Pop ayudar con la transición antes de continuar, pero su contrato expirará el próximo verano. ¿Habrá errores en las negociaciones entre las partes causados ​​por la falta de voluntad para gastar o por el deseo de cambiar las cosas, como aparentemente sucedió con Engelland?

El hecho de que este escenario sea incluso concebible es impactante, pero tal vez no debería serlo. No son los viejos Spurs. Los tres grandes se han ido. Lo mismo ocurre con Kawhi Leonard, LaMarcus Aldridge e incluso Dejounte Murray. Hay un Holt diferente en la cima, RC Buford ya no es el gerente general y ahora Chip Engelland está fuera.

Después de negarse a pasar de una era de éxito sin precedentes a un ritmo constante, los Spurs aparentemente han comenzado a correr hacia el futuro, para bien o para mal. Ojalá no confundan movimiento con dirección.

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