Conoce a Elizabeth Mandlik, hija de Hana Mandlikova

SAN JOSÉ, California. Elizabeth Mandlik no tardó mucho en enterarse de que su madre, la cuatro veces campeona de Grand Slam Hana Mandlikova, era un gran problema. Después de todo, pocas jugadoras del WTA Tour de Hologic pueden decir que conocen el interior de la guardería de Wimbledon.

“Ella me llevó a todas partes”, dijo Mandlik a WTA Insider en el Mubadala Silicon Valley Classic. “Así que iba allí cuando ella jugaba Legends, me llevaba. En los Grand Slams, había una guardería y yo estaba con otros niños y todos hablaban como, ‘Oh, entonces, ¿quién es tu madre?’ Yo recuerdo eso.”

En el puesto número 240, Mandlik obtuvo su primera victoria en un cuadro principal el lunes por la noche en el Mubadala Silicon Valley Classic, al vencer a Alison Riske-Amritraj 6-3, 6-3 en la primera ronda. La floridana de 21 años llegó a San José sin estar segura de competir en el evento clasificatorio. Diez minutos antes del sorteo, se enteró de que había recibido un comodín de clasificación. Ganador de tres eventos ITF 25K esta temporada, Mandlik obtuvo victorias sobre la semifinalista madrileña Jil Teichmann y Fernanda Contreras Gómez para ganar su lugar en el cuadro.

Ha sido una semana loca para Mandlik. Estaba clasificada justo dentro del Top 500 a principios de año y nunca había tocado a un jugador Top 100 hasta esta semana.

“Realmente nunca tuve la oportunidad de jugar con estos mejores jugadores y simplemente estar cerca de ellos”, dijo Mandlik. “Saber que puedes estar allí y poder vencerlos, creas tanta confianza en ti mismo y que perteneces aquí.

“La creencia siempre ha estado ahí, pero por supuesto eso es discutible porque nunca tuve la oportunidad de entrenar con ellos. Ahora juego y les gano”.

Mandlik habló con WTA Insider después de su debut en la gira para arrojar algo de luz sobre su camino hacia los profesionales y cómo es perseguir la sombra de su madre.

WTA Insider: ¿Cómo empezaste a jugar tenis?

mandlik: Empecé cuando tenía 7 u 8 años. Mi madre no quería ponerme en el tenis demasiado pronto, para no cansarme demasiado rápido. Así que me pusieron en el tenis, el fútbol y la gimnasia. Mi hermano también lo era.

Soy más una persona competitiva por mi cuenta. No quiero depender de un equipo y la gimnasia no era para mí. Así que elegí el tenis. Soy una persona muy competitiva, así que creo que también es por eso.

WTA Insider: ¿Fue súper serio de inmediato?

mandlik: No realmente. Fue algo divertido. Era como una hora al día, tres veces a la semana, algo así. Y luego, cuando tenía 13 o 14 años, iba a esquiar todos los inviernos. Le dije a mi madre que quería ser esquiadora profesional. Ella lo pensó porque sabía que yo era bueno en eso.

Ella estaba como, no me voy a mudar a un lugar frío por ti, no voy a hacer esto. Así que salí y lo hice por diversión. Pero si no hubiera elegido el tenis, habría elegido el esquí. Me encantó la carrera.

WTA Insider: ¿Cuándo se puso serio?

mandlik: A los 15, sabía que eso era todo lo que quería hacer. Mi hermano gemelo, tenemos mentalidades ligeramente diferentes. Le gusta el aspecto social, así que fue a la universidad. Y él siempre supo que quería hacer esto y yo siempre supe que no.

Así que mi mamá dijo, OK, vas a ir a la universidad y vas a jugar profesionalmente. Así que ella tuvo que cuidarlo. Por supuesto, ella quería que ambos fuéramos.

WTA Insider: Después de decidir no ir a la universidad, ¿cómo trazaste tu camino para convertirte en tenista profesional?

mandlik: Nunca pensé en apresurarme. Simplemente me tomo mi tiempo y si sucede, sucede. Si no lo es, no lo es. Siempre puedo ir a la universidad para convertirme en médico más tarde o lo que quiera, ¿sabes a lo que me refiero? Así que no me apresuro, pero para mí, está dando sus frutos.

Hana Mandlikova y el trofeo del US Open de 1985.

Foto de Getty Images

WTA Insider: ¿Cuándo te diste cuenta de que tu madre era miembro del Salón de la Fama?

mandlik: Fue desde muy chiquito porque solo tenía a mi mamá; no tengo padre Así que ella me llevó a todas partes. Así que iba cuando ella jugaba Legends, ella me llevaba. A veces ella no me aceptaba y yo lloraba toda la semana. Entonces diría que alrededor de las 10 a.m., fue cuando me di cuenta.

En el torneo de Grand Slam, había una guardería y yo estaba con otros niños y todos hablaban como, Oh, entonces, ¿quién es tu mamá? Yo recuerdo eso.

WTA Insider: ¿Cómo te ha ayudado la experiencia de tu madre a avanzar en tu carrera?

mandlik: Me ayudó un montón. Hay pros y contras, pero lo que me ayuda es que sé que ella sabe lo difícil que es. Ella me ayuda a levantarme. Siempre es positiva pase lo que pase porque sabe que estoy haciendo lo mejor que puedo. Sabe todo dentro y fuera de la cancha, por lo que es muy fácil amar hablar con ella al respecto.

Y si digo que no quiero practicar, ella dirá que no practiques. Ella ya ha construido en mí que sé lo difícil que es esforzarme. Entonces ella no quiere presionarme más porque ya la tengo tan drogada, ¿sabes?

WTA Insider: ¿Alguna vez ha tratado de disuadirte?

mandlik: Sí. Pasa todo el tiempo. Como aquí, jugué un torneo antes de este torneo y llegué a las semifinales. Luego me subí al avión y mi entrenador me dijo: “Vamos a San José”. Y mi mamá me dijo: ‘Necesitas descansar. Solo estás aquí por un día, no creo que sea una buena idea.

Y mi entrenador dice: ‘No, lo siento. Creo que tiene que ir y probar. Incluso si no entramos, está bien. Y mi mamá dice: ‘No, creo que debería descansar’. Y luego mi entrenador me dijo: “Por favor, dame la oportunidad”. Así que fue una locura cómo sucedió.

WTA Insider: Asumo que has hablado con él desde que ganaste anoche.

mandlik: Ella estaba tan feliz Vi un video y ella dijo: ‘No puedo creerlo’. Yo estaba como, ‘Bueno, será mejor que lo creas’.

WTA Insider: ¿Cuándo supiste que ibas a obtener un comodín para calificar aquí?

mandlik: Es una historia divertida. Así que vinimos aquí y yo era suplente. Tenía siete u ocho fuera y solo esperábamos entrar. Estábamos esperando y el supervisor dijo que ibas a estar como dos outs.

Una chica que conozco tenía un bromista y me dijo que no vendría. Entonces le dije a mi entrenador, ve a buscar el comodín, tal vez tenga una oportunidad. Así que fue unos 10 minutos antes del sorteo que supe.

WTA Insider: ¿Cuál ha sido el mayor desafío al que te has enfrentado en tu carrera hasta ahora?

mandlik: Superar pérdidas. Tienes esas tres o cuatro semanas en las que pierdes constantemente, pero la única razón por la que pierdes es porque estás mejorando algo. Estás jugando muy bien en el campo de entrenamiento, pero aún no puedes hacer la transición al juego. Lo más difícil es mantener una actitud positiva en estos momentos.

WTA Insider: Fuera de la cancha, ¿cómo te describirías?

mandlik: Yo diría que tengo un círculo muy pequeño. No soy extrovertido, soy introvertido seguro. Soy muy fácil de llevar. No tengo muchos amigos, trato de ser yo mismo. Así me gusta.

Me gusta pasar tiempo con mi hermano y hacer cosas con él. Juega al tenis en la Universidad de Oklahoma. Cuando se gradúe, también se convertirá en profesional.

WTA Insider: ¿Eres una gran jugadora de tenis?

mandlik: Sí, veo tenis todo el tiempo. Siempre que hay una tele voy a comprobar si el Tennis Channel está encendido y luego lo dejo encendido, aunque esté de fondo necesito tenerlo encendido.

Como, veo tenis todo el tiempo en casa en la sala de estar y mi mamá es como Eli, apágalo. No quiero escucharlo más. Creció con el tenis, luego tiene dos hijos que juegan al tenis. ¡Es como si no quisiera oír la pelota! Al menos la voz en off (risas).

WTA Insider: ¿Cómo describirías tu estilo de juego?

mandlik: Tipo de jugador agresivo que pelea constantemente. Trato de adelantarme tanto como sea posible y recibir la pelota temprano y siempre trato de intervenir y hacer que la chica se sienta presionada.

Siento que llegué a este punto para jugar así el año pasado. Eso es lo que realmente me catapultó a hacerlo bien. Realmente me esfuerzo para hacer esto porque no soy tan alto. Soy rápido, pero no soy alto, así que tengo que hacer algo un poco más, ¿sabes? Entonces, sí, quitándole tiempo al oponente.

WTA Insider: Mencionaste que nunca habías llegado a una jugadora Top 100 antes de esta semana. ¿Hay algún jugador en la gira en este momento que no puedas esperar para jugar?

mandlik: Entonces, cuando descubrí que mi clasificación era correcta para jugar en el clasificatorio del US Open, mi hermano dijo: “Oh, tal vez podrías obtener un comodín para el torneo principal”. Él dijo: ‘¿Preferirías jugar un clasificatorio al aire libre o preferirías jugar Iga Swiatek?’

Yo estaba como, ‘¿Estás bromeando? ¿Qué clase de pregunta era esa? Dijo que preferiría jugar un clasificatorio. Preferiría jugar contra Iga Swiatek en la cancha central.

Así que diría Iga.

WTA Insider: Este es obviamente tu primer torneo WTA. De cara al futuro, ¿qué torneos tienes más ganas de jugar en el cuadro principal?

mandlik: Abierto de Estados Unidos seguro. Diría Wimbledon un poco más, pero también el US Open. Diría Wimbledon porque mi madre nunca ganó Wimbledon y ese es mi objetivo. Quiero ganar Wimbledon. Nadie puede decir ‘Oh, su madre lo ganó’. Y yo estoy como, no, no esta vez. Soy solo yo (risas).

WTA Insider: ¿Cuál es el mejor consejo de tenis que te dio tu madre?

mandlik: Los tiempos difíciles no duran, pero la gente dura sí.