Conoce a la leyenda australiana del tenis de mesa Jian Fang Lay, 49

Ping pong Leyenda Jian Fang Lai ha hecho todo lo posible en su deporte sirviendo pelotas de ping pong en los escenarios más grandes del mundo y formando equipos australianos con consistencia metronómica.

Pero en una carrera que abarca más de dos décadas, incluido un récord de seis Juegos Olímpicos y cinco Juegos de la Commonwealth, Lay aún no ha probado el oro.

Lay, de 49 años, está tirando todo menos el fregadero de la cocina para cambiar esta estadística en Juegos de la Commonwealth de Birmingham 2022 donde competirá en equipo femenino, individual femenino, dobles femenino y dobles mixtos.

Una medalla de oro sin duda cimentará el increíble legado de Lay, pero ya ha sido considerada una heroína de culto desde su debut en 2002 en los Juegos Amistosos de Manchester.

Lay está lista para lograr otro hito importante en Birmingham después de convertirse en la primera mujer australiana en llegar a seis Juegos Olímpicos en Tokio 2020.

La madre de dos hijos se unirá a un club exclusivo cuando haga su sexta aparición en los Juegos de la Commonwealth, un récord para una mujer australiana y solo la sexta atleta australiana en lograr la hazaña.

“Es emocionante estar en mis sextos Juegos de la Commonwealth, siempre disfruto representar a Australia en el escenario mundial”, dijo Lay. Juegos de la Commonwealth de Australia.

“Es un gran grupo que competirá contra mí y sé que todos trabajaremos duro desde ahora hasta los Juegos para dar lo mejor de nosotros en Birmingham”.

Lo que hace que la hazaña sea aún más notable es el hecho de que Lay ha aparecido en todos los torneos de tenis de mesa de los Juegos de la Commonwealth desde que el deporte debutó en 2002.

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Un pilar del tenis de mesa australiano

Lay fue un pilar de los esfuerzos del equipo de Australia en los Juegos de la Commonwealth con un total de siete medallas, cuatro de plata y tres de bronce, de Manchester 2002, Melbourne 2006 y Glasgow 2014. Contribuyó a más de la mitad de las medallas de tenis de mesa de Australia en los Juegos de la Commonwealth.

Nacida en Wenzhou, China, Lay aprendió a remar por primera vez a los seis años y ganó su primer título provincial a los 11 años. Lay emigró a Australia en 1994 con su esposo, compañero de entrenamiento y entrenador Jorge Lay. Poco después de llegar a Australia, Lay se retiró del deporte.

Afortunadamente, Lay dio la vuelta e hizo su debut olímpico para su país adoptivo en su tierra natal en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, donde compitió en dobles junto a Stella Zhou. Obtuvo la victoria cuatro años después en Atenas 2004 para avanzar a la segunda ronda del evento de individuales.

Lay también ganó sus primeras rondas individuales en Beijing 2008 y Londres 2012 antes de producir sus mejores resultados individuales en Río 2016 y Tokio 2020 (en 2021). Llegó a la tercera ronda en ambos torneos después de ganar los dos primeros partidos.

¿Séptimo Juegos Olímpicos en las cartas?

Solo su selección para Tokio 2020 marcó un hito en la incorporación del atleta ecuestre María Hanna como la primera mujer en representar a la nación en seis Juegos Olímpicos.

“Nunca imaginé que sería la primera mujer en representar a Australia en seis Juegos Olímpicos. Espero que esto inspire a más niñas a jugar tenis de mesa. Mientras tengas un sueño, todo es posible”, dijo Lay al Times.

“Tengo que agradecer a mi familia, mi marido y mis dos hijos, mis amigos, Warren y Jane, que me apoyan y me permiten seguir. Sin su apoyo, sin su fuerza, me hubiera sido imposible seguir jugando al tenis. . de mesa. . “

Ganar el oro en Birmingham sería la guinda del pastel de una carrera notable y podría sentar las bases para una histórica candidatura a los séptimos Juegos Olímpicos.

Una séptima aparición haría que Lay se convirtiera en la segunda jugadora de tenis de mesa después del as nigeriano Funke Oshonaike en llegar a tantos Juegos Olímpicos.

“Seis Juegos Olímpicos es un gran logro para mí y para mi equipo también”, dijo Lay. El guardián. “Creo que es mucho tiempo para hacer [to Paris] – tres años es mucho tiempo. Tengo un plan de un año, no lo pienses demasiado. [about the longer-term].”

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