¿Cuáles son las expectativas realistas para el Barcelona esta temporada?

Si hay algo que Xavi entiende mejor que nadie del Barcelona es aceptar la presión de querer ganar y hacerlo jugando un fútbol atractivo.

El club podría haber tomado varios caminos para volver a lo más alto. Al final, se arriesgaron y eligieron el atajo, que fue posible gracias a las exigencias de su nuevo entrenador, quien insistió en que su equipo luchara por todo y no aceptó una disculpa.

Hay que tener en cuenta que Xavi no era la primera opción de Joan Laporta como técnico. La mayor preocupación era su inexperiencia. Por eso, cuando llegó el joven técnico, tuvo que inspirar confianza en la dirección del club para ganarse el apoyo que recibió en las dos últimas ventanas de fichajes.

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Foto de Joan Gosa/Xinhua vía Getty Images

Tenía que demostrar que tenía un plan y la determinación para llevar a cabo el proyecto. Este equipo de Barcelona dirigido por Xavi, incluso cuando carecía de talento inicial debido a lesiones y la venta el verano anterior de sus dos activos más preciados, tenía una estructura y un estilo de juego claros.

No pasó mucho tiempo antes de que se extendiera el contagio de las implacables altas expectativas del gerente. Aunque las actuaciones en el campo tardaron en traducirse en una serie de resultados consistentes, el club fue ambicioso en el mercado y encontró la manera de atraer a los jugadores que Xavi exigía.

Esta tendencia continuó durante el verano. Xavi cuenta con la confianza del club y de la afición, y ha tomado por completo el control del proyecto deportivo.

Se tomó el tiempo para analizar las necesidades de su sistema y fue el principal ojeador y ojeador para conseguir que los jugadores que identificó firmaran en la línea punteada. No por el dinero, sino porque les hace volver a enamorarse del fútbol y de la idea de hacer historia devolviendo a la gloria a un club de leyenda.

Presentación de Jules Koundé - FC Barcelona

Foto de Urbanandsport/NurPhoto vía Getty Images

Todavía hay tiempo antes de la fecha límite de transferencia para fortalecer el equipo y, con suerte, concentrarse en los jugadores salientes para ayudar a poner las finanzas en orden.

Pero el equipo está empezando a tomar forma y tienen el talento para rivalizar con cualquiera en Europa. Después de una pretemporada completa de entrenamiento con su nuevo entrenador, tienen un borrón y cuenta nueva y la oportunidad de demostrar que realmente están de vuelta.

Pero, ¿cuáles son las expectativas realistas para la primera temporada completa de Xavi como entrenador?

Si le preguntaras, probablemente diría que el primer objetivo es destronar al Real Madrid y ganar la Liga. Por lo que hemos visto en los últimos dos Clásicos, el Barcelona está a la par de sus rivales, y con las nuevas llegadas del verano, probablemente mejoren la lista, especialmente considerando la profundidad que tiene el Barcelona en la mayoría de las posiciones.

Uno de los mano a mano más intrigantes será la batalla entre Karim Benzema y Robert Lewandowski por el Pichichi. El francés fue el principal culpable del reciente éxito del Real Madrid, pero el Barça los contrarrestó trayendo al mejor delantero centro del mundo.

FC Barcelona vs New York Red Bulls

Foto de Ira L. Black – Corbis/Getty Images

Ambos equipos han realizado mejoras significativas en sus líneas defensivas, pero con la llegada de Jules Kounde y Andreas Christensen, el Barcelona puede tener ahora la ventaja.

El centro del campo es otra comparación intrigante, con la joven alineación del Barça dirigida por Pedri, contra el veterano veterano Luka Modric, Toni Kroos y compañía.

Al final, ganará el mejor equipo de la temporada y será una carrera nacional a la que no podrás renunciar.

Pero la Champions League será la última medida de lo lejos que ha llegado el Barcelona con Xavi.

Hubo señales de advertencia en la competencia de que los Blaugrana habían perdido su mojo incluso antes de que las cosas se desmoronaran para el club durante la pandemia, pero si los gigantes catalanes realmente están de regreso, tendrán que demostrarlo en el escenario más grande del fútbol.

Eso significa, como mínimo, una carrera profunda hacia los cuartos de final y buenas actuaciones independientemente del resultado final.

También puedes participar en la Copa del Rey. Todos los trofeos están en juego y el Barcelona tiene la capacidad de rotar jugadores y dar a todos la oportunidad de ganar minutos y contribuir al éxito.

FC Barcelona contra la Juventus

Foto de Omar Vega/Getty Images

El Mundial de noviembre puede ser uno de los mayores retos de Xavi. La mayoría de sus jugadores participarán, por lo que administrar los minutos y mantener a todos motivados y enfocados en el trabajo no será una tarea fácil.

Pero al final del día, este equipo de Barcelona está en una posición fuerte. Le indicaron al mundo que no iban a sentarse y permitirse convertirse en un equipo de segunda categoría.

Porque la única expectativa aceptable en un club como este es ganar trofeos, y eso es lo que pretenden hacer.

Pon la presión. Xavi prospera allí y ha asumido la responsabilidad por ello.

Y después de un emocionante verano de victorias en el mercado de fichajes, es hora de que ese éxito se traduzca en el campo.

La afición azulgrana tiene permiso para volver a estar ilusionada y orgullosa. Es una temporada para disfrutar.