Daniel Ricciardo merece algo mejor que ser un peón en la búsqueda de Oscar Piastri por parte de McLaren

Los eventos notables del martes en torno al junior alpino Oscar Piastri, que han sido etiquetados como Oscargate y Piasco en línea, parecen confirmar que McLaren tiene la intención de reemplazar a un australiano en Daniel Ricciardo con otro.

El CEO de McLaren, Zak Brown, ahora parece estar jugando un juego de gallina con su piloto superestrella, esperando que se aleje de su contrato para no tener que pagar una fuerte multa por romperlo antes de que expirara a fines de 2023 Ricciardo tiene salida cláusulas en su parte del trato, pero hay una renuencia evidente por parte del ocho veces ganador de la carrera a lanzarse sobre su espada para rescatar a Brown de un lío legal que él mismo creó.

Múltiples fuentes le han dicho a ESPN que Piastri ha firmado un acuerdo con McLaren. Si bien los términos exactos de ese acuerdo no están claros en este momento, se cree que Brown está decidido a ponerlo en el auto de carreras del equipo. La declaración de Piastri de que “no correré en Alpine en 2023” subrayó que ve su futuro con McLaren y no con Alpine.

McLaren se negó a comentar cuando ESPN lo contactó.

El tweet de Piastri atrajo la atención de un piloto que aún no ha girado el volante de un auto de Fórmula 1 en un fin de semana de Gran Premio, lo que dice mucho sobre la calidad del piloto de 21 años.

El campeón de Fórmula 2, Piastri, tiene un récord estelar a nivel junior y es considerado el mejor graduado de la serie secundaria de F1 desde la clase de 2019: George Russell, Lando Norris y Alex Albon. Pero su experiencia en la Fórmula 1 se limita a probar autos de F1, la mayoría de los cuales han sido pagados por Alpine. El fabricante francés presentó recientemente un programa de pruebas de 5.000 km, que está en curso.

Bien sûr, il reste à voir si McLaren peut même obtenir Piastri, avec Alpine clairement prêt à se battre pour garder leur prodige dans l’équipe et conduire pour eux en 2023, même si les événements des dernières 24 heures pourraient avoir détérioré les relations entre los dos. las tardes. La declaración de Alpine de que Piastri fue ascendido fue que el equipo estaba exponiendo su posición legal de que no tenían dudas de dónde está obligado por contrato a competir la próxima temporada.

Esa decisión la tomará el Comité de Reconocimiento de Contratos de la FIA y, a pesar del frenético drama del martes por la tarde, es posible que tarde algún tiempo en resolverse.

Independientemente de cómo se desarrolle eso, la posición de McLaren parece estar clara y es difícil ver cómo se desarrollará su relación con Ricciardo más allá de este punto.

Ricciardo se merece algo mejor

Esto refleja muy mal cómo Brown y McLaren han tratado a Ricciardo en los últimos seis meses. Ricciardo, el único piloto de McLaren en ganar una carrera de F1 desde 2012, fue el primero en admitir que su desempeño no estuvo a la altura de los estándares que estableció en Red Bull y Renault, pero parece que lo usaron como chivo expiatorio para desviar los problemas más profundos del equipo. .

Ha habido otras historias en 2022 (el auto que rebota violentamente de Mercedes o las capitulaciones regulares de Ferrari, por nombrar solo dos) que distrajeron el hecho de que McLaren fue una de las historias más decepcionantes de esta temporada. El equipo comenzó el año prometiendo un regreso al frente de la parrilla, una oportunidad ofrecida por el gran cambio de la regla técnica, pero quedó increíblemente por debajo de lo que había prometido para 2022.

Mientras que Ferrari, por quien McLaren luchó por el tercer lugar en el campeonato el año pasado, tomó la delantera con su nuevo auto este año, el equipo británico se ha hundido en la misma tierra de nadie en la que ha estado. encerrados en una batalla por el cuarto (y ahora, Piastri) con Alpine, a cierta distancia detrás de Mercedes e incluso más lejos del par líder.

Entonces, mientras Ricciardo tiene problemas y Norris, probablemente un talento generacional pero aún no ha ganado una carrera, lo hizo mucho mejor en el otro auto, la conclusión es que McLaren entregó otro auto decepcionante y de bajo rendimiento. Dada la brecha en la delantera, es justo sugerir que McLaren podría tambalearse en el mediocampo por uno o dos años más. Reemplazar a Ricciardo con otro piloto no cambiará eso, especialmente uno que probablemente experimente los dolores de crecimiento asociados con cualquier piloto novato en la F1. Brown tuvo suerte de que no se hicieran preguntas más difíciles sobre por qué, bajo su mando, McLaren parece incapaz de organizar una operación de carreras de F1 ganadora.

Y eso solo cubre el aspecto en la pista. Ricciardo sigue siendo uno de los talentos más comercializables de la F1 y ha hecho maravillas para la marca McLaren fuera de la pista. La reciente llegada de OkX estuvo vinculada a Ricciardo, quien es el embajador de la marca del intercambio de criptomonedas. Un relativamente desconocido fuera del automovilismo como Piastri no llenaría ese vacío que dejaría Ricciardo, quien es una de las personalidades más singulares que ha tenido el deporte en mucho tiempo. Es poco probable que Brown quiera que Norris asuma la mayoría de los deberes comerciales de McLaren si eso perjudicaría su forma de carrera.

Ricciardo merece crédito por la forma en que se manejó en una situación difícil, con Brown agregando tres pilotos, Colton Herta, Pato O’Ward y Alex Palou, al establo de McLaren y sin ocultar su deseo de ingresar a Piastri en el equipo. Brown ya ha mostrado un desprecio por los acuerdos contractuales este año. La situación de Piastri es notablemente similar a lo que sucedió en IndyCar el mes pasado, cuando Chip Ganassi anunció que Palou se quedaría con ellos, solo para que Palou tuiteara que el comunicado de prensa se envió sin su conocimiento. Un anuncio de que Palou se uniría a la lista de McLaren para 2023 siguió poco después, aunque esa parte aún no ha sucedido en el caso de Piastri.

Ha sido un secreto a voces en el paddock de la F1 durante varios meses. Brown estaba en conversaciones con Piastri y su manager, Mark Webber. En este contexto, y con Ricciardo haciendo una parte importante del trabajo comercial de McLaren detrás de escena, están sucediendo muchas cosas fuera de la pista que distraerían a un piloto de su trabajo en las carreras.

La mayoría de los pilotos se habrían sentido irrespetados y algunos habrían dado a conocer sus sentimientos a los medios, pero Ricciardo fue notablemente profesional frente a las maniobras de Brown. La declaración que Ricciardo emitió el mes pasado diciendo que tenía la intención de terminar su contrato hasta fines de 2023 es lo más cerca que lo hemos visto de llegar a un desacuerdo público con su jefe.

ESPN entiende que lo mismo sigue siendo cierto ahora, aunque Ricciardo está abierto a la realidad de que necesita considerar cuáles podrían ser sus opciones fuera de McLaren. A pesar de sus luchas este año y el pasado, no faltarán pretendientes. ESPN sabe de cuatro equipos diferentes que lo han contactado en las últimas dos semanas para evaluar dónde está su cabeza. Los equipos que encuestan a un piloto durante los meses de verano no son raros en la F1, pero está claro que Ricciardo siempre atraería la atención de los equipos de arriba y abajo de la parrilla; en su mejor momento, sigue siendo uno de los mejores pilotos y adelantadores de la F1, además de ser uno de los pilotos más comercializables en la parrilla en este momento y particularmente popular en Estados Unidos, un mercado que está explotando como nunca antes para la Fórmula 1.

Ricciardo tiene una opción en su parte del contrato de McLaren para irse y bien puede ver el asiento que Piastri no quiere en Alpine como un buen lugar para aterrizar. Sin embargo, como lo han demostrado los eventos de esta semana, con Alpine perdiendo a Fernando Alonso ante Aston Martin y potencialmente perdiendo a Piastri ante McLaren, hay dudas sobre la calidad del equipo francés y si nunca será más que un equipo glorificado en el mediocampo. Un cambio a Ferrari o Mercedes, dos ambiciones de mucho tiempo de Ricciardo, parece poco probable que se materialice, pero bien puede consolarse con los ejemplos de Kevin Magnussen y Valtteri Bottas este año, ambos se unieron a equipos competitivos y destacados en el mediocampo.

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