Daria Saville de Rusia avanza a semifinales del Citi Open

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Daria Saville, veterana del WTA Tour durante más de una década, pudo establecer expectativas realistas para lo que pensó que era un arduo regreso de la cirugía de Aquiles que la hizo perderse la mayor parte de la temporada 2021. dale un año de trabajo constante. , tenga paciencia y tal vez ella podría volver a estar entre las 100 mejores para diciembre.

En cambio, 2022 ha demostrado ser una leve sorpresa en el campo. Saville, ex jugadora top 20, cayó al No. 627 a principios de febrero antes de despegar en una racha que la coloca en el puesto 88 y en las semifinales del Citi Open, su primer lugar en semifinales en un torneo este año. Ha sido una temporada que ha pasado equilibrando un tenis impresionante con el uso de su plataforma para hablar en contra de la guerra en Ucrania.

Saville, una nativa rusa que emigró y ha competido por Australia desde 2015, venció a la canadiense Rebecca Marino 6-1, 7-5, una victoria que requirió un reagrupamiento impresionante después de que Marino salió de un retraso por el clima más fuerte en el segundo set.

“Cuando salí de la cancha, mi entrenador me dijo: ‘Está bien, ¿qué crees que estás haciendo bien? Fuera de todo'”, dijo Saville con una sonrisa.

Su estrategia tras el retraso fue competir como si el partido se reiniciara.

Saville, que se enfrentará a Kaia Kanepi, de 37 años, en las semifinales, estaba haciendo su tercera aparición en cuartos de final este año. Aunque no viste los colores de Ucrania en Washington, ha jugado algunos de sus mejores tenis de la temporada, incluso en el BNP Paribas Open en marzo, vestida de azul y amarillo como muestra de apoyo.

Saville, que compitió con su apellido de soltera, Gavrilova, hasta su matrimonio en 2021, primero tuiteó una súplica que Rusia detuviera su invasión de Ucrania en febrero. Desde entonces, la joven de 28 años ha dicho que no se sentiría segura de regresar a su tierra natal, un cálculo que innumerables atletas rusos conocidos han tenido que considerar desde el comienzo de la guerra.

Aun así, su franqueza no fue tan sorprendente considerando la personalidad que pone en línea. Saville es un desvergonzado aficionado al tenis en Twitter, arrullando anuncios de embarazo de jugadores, animando a sus compañeros de gira y vendiendo bolsas de tela con su perro salchicha, Tofu. (A veces, el tofu se dibuja como un camarón. O Un croissant.) Ella dice que obtuvo un comodín para Wimbledon este año acosando al torneo por correo electrónico.

No necesitó esa ayuda en Washington, donde eliminó a la campeona defensora Jessica Pegula para avanzar a los cuartos de final y se enfrentará a Kanepi el sábado en un intento por reclamar el segundo título de individuales de su carrera, unos meses antes de la fecha programada.

“Realmente no tenía ninguna expectativa, pero si alguien me dijera: ‘Oye, vas a estar entre los 100 primeros en seis meses’, definitivamente lo aceptaría”, dijo Saville. “Estoy muy orgulloso de mí mismo”.

A medida que se acerca la mejor racha de su carrera en el Citi Open, Frances Tiafoe tiene un problema. Sigue rompiendo las promesas hechas a su agente.

“Tenía alrededor de 56 boletos para hoy. Le sigo diciendo a mi agente: ‘Sí, ese es el último, el último’. Alguien está saliendo de la carpintería”, dijo.

Las solicitudes de boletos de amigos y familiares se encuentran entre los pocos problemas no tan problemáticos que enfrenta Tiafoe cuando juega en Washington, frente a lo que tiene más cerca de una audiencia local en el ATP Tour. La presión por representar bien a la región es otra. El viernes, el nativo de Maryland manejó hábilmente a ambos al vencer al sembrado No. 8 Botic van de Zandschulp, 4-6, 6-2, 6-3, en un juego que se extendió por dos días debido a un retraso meteorológico.

Esta es su primera aparición en los cuartos de final del Citi Open en su sexta aparición en el torneo. Tiafoe hizo su primera aparición en un cuadro principal en un evento ATP Tour aquí como comodín de 16 años en 2014.

“Jugar aquí en DC honestamente podría ser si fuera un 250[-level tournament] o lo que sea. … Quiero decir, ganar este torneo significaría el mundo para mí”, dijo Tiafoe esta semana. “Vengo a este torneo desde que tenía 4 años. Tener mi nombre en el estadio significaría mucho para mí.

En Citi Open, las cabezas de serie masculinas caen mientras la lluvia causa estragos en los plazos

El juego agudo de Tiafoe en Washington, que acentuó con sus rugidos habituales el viernes y atrajo a una multitud que gritaba apoyo para “Big Foe”, sigue a una aparición en semifinales en Atlanta la semana pasada y una derrota en la cuarta ronda en Wimbledon mientras gana impulso. antes del US Open.

Su próximo juego, programado para el viernes por la noche si el clima lo permite, debería ser increíble con el tipo exacto de vibra impulsada que anhela. Tiafoe se enfrentará al campeón del Citi Open 2019 y compañero de dobles en el torneo del año pasado, Nick Kyrgios. El australiano derrotó a Reilly Opelka, 7-6 (7-1), 6-2, en otro partido de dos días.

Para este juego, Tiafoe definitivamente necesitará más boletos.

Se le unió en los cuartos de final el viernes el floridano de 22 años Sebastian Korda, quien se clasificó con una victoria por 4-6, 6-1, 6-2 sobre el sembrado No. 5 Grigor Dimitrov.

El sembrado número 1, Andrey Rublev, se enfrentará a JJ Wolf de Ohio, de 23 años, quien ha cortado su famoso mullet desde su última aparición en el Citi Open, pero venció al noveno sembrado, Holger Rune, 7-5, 4-6, 6-3.

En el cuadro femenino, Kanepi fue la única jugadora que avanzó a las semifinales antes de que comenzaran los retrasos por el clima el viernes por la noche. La jugadora de 37 años venció a Anna Kalinskaya, 6-7 (4-7), 6-4, 6-3.