DC United adquiere Christian Benteke

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El DC United adquirió al delantero de la selección belga Christian Benteke procedente del Crystal Palace el viernes, incorporando a un veterano de 10 años de la Premier League cuando se cerró la ventana de transferencias e intercambios de la MLS y el club londinense se preparaba para comenzar su temporada.

El acuerdo se acordó el jueves por la noche, horas antes de la fecha límite de medianoche de la MLS y un día antes del primer partido del Palace contra el Arsenal, lo que le dio al nuevo entrenador Wayne Rooney y a la organización del último lugar su mayor toque de composición de verano.

“Christian es un gran jugador que ha jugado al más alto nivel durante mucho tiempo”, dijo Rooney, quien se enfrentó a Benteke varias veces durante su carrera como jugador con el Manchester United y el Everton. “Su experiencia y capacidad para marcar goles y ayudar al equipo serán invaluables. Es emocionante para el equipo y para mí jugar contra él. Marcará una gran diferencia”.

Benteke, de 31 años, se convertirá en el jugador mejor pagado en la historia del club, dijeron dos personas familiarizadas con los términos. Su salario superará el pacto de $3.5 millones de Rooney en 2019, su segunda y última temporada como jugador del United.

Benteke ha firmado hasta la temporada 2024 y el club tiene una opción para 2025.

Ocupará el tercer y último puesto del United como Jugador Designado de primera línea, uniéndose al delantero griego Taxi Fountas y al mediocampista defensivo islandés Victor Palsson.

United también pagó una tarifa de transferencia no revelada, que se cree que es de millones, al club Crystal Palace de Benteke durante las últimas seis temporadas.

No se le permite jugar en la MLS hasta que se apruebe su visa de trabajo, un proceso que generalmente toma al menos dos semanas, pero se espera que viaje a Washington la próxima semana para conocer a sus nuevos compañeros de equipo, encontrar alojamiento y aclimatarse a la clima. .

Wayne Rooney es una megaestrella. Más importante aún, quiere entrenar.

“Su fuerza y ​​poder lo convertirán en un punto focal para nuestro equipo y su capacidad para vincular el juego será un activo valioso para nosotros”, dijo la directora ejecutiva del United, Lucy Rushton, en un comunicado. “Estamos encantados de tener a Christian integrado en el equipo para que pueda tener un impacto inmediato”.

Dave Kasper, presidente de operaciones de fútbol de United, dijo en una entrevista que el club comenzó a hablar con representantes de Benteke hace siete a 10 días. Al principio, dijo, el panorama parecía sombrío debido a las altas demandas financieras.

Pero Kasper dijo que trabajó en estrecha colaboración con el agente de Benteke, Kismet Eris, y los respectivos propietarios negociaron las tarifas de transferencia y otras consideraciones.

Además, dijo Kasper, Rooney habló con Benteke, una interacción que, a pesar de no conocerse muy bien, ayudó a que el proceso avanzara. “Jugó un papel importante en su llegada al club”, dijo Kasper.

Al fichar a Rooney el mes pasado, United confió en que la ex superestrella de Inglaterra usara su estatus en el deporte para ayudar a atraer jugadores a Washington.

Entre las principales prioridades de Rooney estaba fichar a un delantero de primer nivel. United no fue a ninguna parte con Elijah Adebayo de 6 pies 4 pulgadas de Luton Town, pero cambió con el Columbus Crew por 6-3 Miguel Berry y derrotó a Benteke 6-2.

Benteke fue una vez uno de los delanteros más populares de Europa. Liverpool pagó al Aston Villa 51 millones de dólares por el belga en 2015 y, un año después, Palace lo adquirió de los Rojos por 34 millones de dólares.

Su mejor temporada con el Palace fue la primera, la 2016-17, cuando marcó 15 goles en Liga. Anotó 10 en 2020-21, pero solo cuatro de 11 aperturas (25 apariciones) la temporada pasada. Todos esos goles llegaron el otoño pasado, y aunque Odsonne Édouard consiguió el puesto de delantero titular, Benteke no ha marcado un gol en sus últimas 13 apariciones, principalmente como suplente.

Durante su carrera de 280 partidos en la Premier League, registró 86 goles y 23 asistencias.

Con la selección de Bélgica, Benteke marcó 18 goles en 45 partidos, su última aparición con el Segundo Equipo de la FIFA en marzo. Jugó en dos campeonatos europeos.

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Benteke es la última incorporación del United durante la ventana de verano, uniéndose a Berry, el portero David Ochoa (Real Salt Lake), el extremo Martín Rodríguez (Altay, Turquía), el centrocampista ofensivo Ravel Morrison (Derby County, Inglaterra) y el centrocampista defensivo Palsson (Schalke, Alemania) .

Ochoa y Palsson aún no han debutado.

Si bien Ochoa y Palsson prometen ayudar a la causa defensiva, United no ha logrado abordar los problemas de la línea de fondo. El club (6-13-3) concedió 47 goles, la peor marca de la liga, y en la derrota del miércoles por 3-0 ante el Charlotte FC el defensa central Brendan Hines-Ike (20 aperturas) sufrió una lesión en el tórax en el pie que debería dejarlo a un lado para la final. descansar. de la temporada

Al United le falta profundidad en todas las posiciones de fondo. Sami Guediri, que empezó el año en la segunda división del Loudoun United, empezó de lateral izquierdo. El lateral derecho Andy Najar, un titular habitual durante gran parte del año, fue relegado a un papel suplente con Rooney; Chris Odoi-Atsem es el titular.

Donovan Pines, quien ha tenido problemas esta temporada, y Tony Alfaro son las mejores opciones para reemplazar a Hines-Ike y vincularse con el capitán Steven Birnbaum en la defensa central.

Los equipos pueden firmar agentes libres nacionales e internacionales hasta que la lista se congele el 2 de septiembre.

Benteke se une a un grupo abarrotado de atacantes. Berry y Ola Kamara se han alternado como titular en la delantera mientras que Michael Estrada y Nigel Robertha ni siquiera han vestido el uniforme últimamente.

Ni Kamara (siete goles y una asistencia en 20 apariciones) ni Estrada (cuatro goles y cuatro asistencias en 16 partidos) se espera que regresen la próxima temporada. El contrato de $1.5 millones de Kamara expira este invierno y Estrada está cedido por el club mexicano Toluca.