Delonte West: el ex jugador de la NBA en videos virales desgarradores fue una vez una estrella en la Universidad de St. Joseph

Cuando Delonte West dejó el equipo de baloncesto de la Universidad de St. Joseph en 2004 para ingresar al Draft de la NBA, hubiera sido difícil imaginar al prometedor jugador mendigando en las gasolineras.

Pero eso es exactamente lo que le pasó a él.

Varios videos de la ex estrella y el estilo de vida que ahora lleva en Virginia se han vuelto virales en las redes sociales este verano.

En junio, fue filmado pidiendo dinero, paseando por el estacionamiento de una tienda de conveniencia y respondiendo preguntas de los fanáticos que lo reconocieron en la calle con una actitud sorprendentemente positiva.

Esta semana, otro fan encontró a West en una gasolinera en Virginia. Se tomó el tiempo para darle al joven algunos consejos edificantes.

“Sigue trabajando duro, ¿sabes a lo que me refiero?” dijo. “Si ellos pueden hacerlo, tú puedes hacerlo”.

La madre del niño tenía curiosidad por la desgracia de West. Quería saber qué había pasado con los alrededores. 20 millones de dólares que ganó durante sus ocho años en la NBA.

“Cuidé de toda mi familia”, dijo, señalando que compró casas para muchos de sus parientes y pagó para que algunos fueran a la universidad. “Me paro sobre mis propios dos (pies)… No espero nada a cambio”.

West también fue muy abierto cuando fue entrevistado por otro fanático unos días antes.

“A veces hasta me olvido de que juego baloncesto”, dijo.

TMZ siguió con un entrevista donde West se dirigió directamente a la mendicidad.

“Es lo que es”, dijo West. “Tengo hijos. Estoy entre trabajos. La gente puede ayudarme tanto como pueda, pero ya sabes, como hombre, tengo que hacer lo que tengo que hacer por mis bebés”.

West era un estudiante de primer año en St. Joe’s en 2001. Provenía de la escuela secundaria Eleanor Roosevelt en Greenbelt, Maryland, cerca de Washington DC, donde The Washington Post lo nombró Jugador de baloncesto del año de All Met.

En St. Joe’s, West y Jameer Nelson, un nativo de Chester que fue el Jugador del Año de la NCAA en 2004, capitanearon lo que se consideraba ampliamente como una de las mejores canchas traseras del baloncesto universitario estadounidense en ese momento.

West tuvo un gran año junior en 2004, cuando los Hawks terminaron 30-2 y llegaron a los ocho élites del torneo March Madness. Promedió 18,9 puntos y 4,7 asistencias por partido ese año.

En lugar de regresar a St. Joe’s para su último año, West optó por ingresar al draft y fue firmado por los Boston Celtics en la primera ronda como la selección número 24 en general.

Durante una carrera de ocho años en la NBA, también jugó para los Seattle Supersonics, los Cleveland Cavaliers y los Dallas Mavericks. Promedió 9,7 puntos, 3,6 asistencias y 2,9 rebotes por partido.

Pero el éxito de West en la cancha al principio de su carrera nubló sus problemas de salud mental de larga data.

Ha tenido problemas desde su adolescencia, pero en octubre de 2008, West tuvo que abandonar el campo de entrenamiento de los Cavaliers debido a una crisis de salud mental y le diagnosticaron trastorno bipolar.

En septiembre de 2009 fue detenido tras ser detenido por una infracción de tráfico y se le encontró en posesión de tres armas de fuego que no se le permitió portar. Se declaró culpable y fue sentenciado a dos años de libertad condicional sin supervisión y 40 horas de servicio comunitario.

Fue durante este tiempo que West supuestamente tuvo una aventura con la madre de su compañero de equipo de los Cavaliers, Lebron James. Aunque lo negó, West también ha avivado los rumores en las redes sociales a lo largo de los años.

West creció en la pobreza, así que ahora que ganaba millones en la NBA, no le importaba gastar dinero en sus seres queridos.

Pero parece que lo hizo por su propia cuenta. Durante el cierre patronal de la NBA de 2011, se informó que West estaba arruinado. Solicitó un trabajo en Home Depot y finalmente trabajó en una tienda de muebles porque no podía jugar en el extranjero durante su período de prueba.

En este punto, los mejores días de la carrera de baloncesto de West habían quedado atrás.

Su paso por la NBA terminó en octubre de 2012 cuando los Mavericks lo suspendieron indefinidamente luego de que supuestamente se peleó con sus compañeros de equipo por las pérdidas de pretemporada. West luego jugó en la liga D de la NBA y profesionalmente en China y Venezuela, pero una lesión terminó definitivamente con su carrera en 2015.

Fue entonces cuando comenzaron a aparecer en línea informes de que West vivía en las calles y mendigaba.

En 2020, el propietario de los Mavericks, Mark Cuban, tomó a su exjugador bajo su protección al recogerlo en una gasolinera en Texas y pagarle para que asistiera a rehabilitación en Florida.

Aunque West se mantuvo limpio por un tiempo y consiguió un trabajo en las instalaciones, fue arrestado el año pasado por intoxicación pública y cargos relacionados.

Las cosas estaban mejorando esta primavera cuando West fue incluido en el draft BIG3 del rapero Ice Cube, una liga de tres contra tres poblada principalmente por veteranos de la NBA.

Pero West no fue el elegido y pocas semanas después reapareció en Virginia.