Denis Shapovalov completa asuntos pendientes contra Rafael Nadal en Roma | Circuito ATP

Denis Shapovalov tuvo a Rafael Nadal al borde hace un año en Internazionali BNL d’Italia, creando dos puntos de partido antes de perder en un desempate en el tercer set. Fue el canadiense quien protagonizó una remontada el jueves en Roma, anotando su segunda victoria sobre un Nadal enfermo con una victoria de 1-6, 7-5, 6-2.

El decimotercer sembrado avanza a su sexto cuarto de final ATP Masters 1000, negando al español un histórico viaje número 100 a esta etapa en el nivel Masters 1000.

Después de un quiebre instantáneo en el set final, Shapovalov ganó los últimos cinco juegos cuando Nadal sufrió una aparente lesión en el pie, probablemente relacionada con su problema crónico en el pie izquierdo. El final de un solo lado desmintió la naturaleza reñida del concurso hasta este punto, con los dos primeros sets viendo un total de 17 puntos de quiebre.

“Vivo con una lesión. Mi vida diaria es difícil”, dijo Nadal después del partido. “Me esfuerzo mucho, pero por supuesto a veces es difícil aceptar la situación. Muchos días no puedo practicar de la manera correcta.

“Hoy comenzó a la mitad del segundo set y fue injugable para mí. No quiero quitarle el crédito que se merece Denis… Hoy es para él”.

Luego agregó: “Empecé a jugar mucho mejor… así que estoy triste por eso. Muchas cosas positivas, pero cuando eso sucede, el resto de las cosas positivas desaparecen. Es hora de ‘aceptar la situación y luchar”.

De hecho, Nadal marcó la pauta al comienzo del partido, trayendo a casa tres puntos de quiebre en su primer partido de vuelta antes de romper dos veces más tarde en el primer set. Pero a pesar del marcador de 6-1, Shapovalov mantuvo su amenaza y fue recompensado al comienzo del segundo. Comenzó a sacar lo mejor de los rallies de castigo que Nadal había superado en el primer partido y, después de salvar tres puntos de quiebre en un juego de servicio de apertura a las siete y dos, rompió por 2-0 con un juego de base más agresivo.

“Solo estaba tratando de cambiar algo”, dijo Shapovalov sobre esta fase crucial. “Me superó por completo al comienzo del juego. Obviamente, el primer set, el comienzo del segundo, aguanté. Estoy muy, muy feliz de cambiar las cosas”.

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El español acumuló nueve puntos seguidos para empatar 4-4, pero Shapovalov mejoró su juego desde allí cuando Nadal comenzó a tener problemas físicos. Después de perder un punto de set en la devolución en 5-4, el canadiense tomó el quiebre del set cuando Nadal intentó forzar un desempate.

Nadal hizo una carga final cuando rompió para abrir el set final, pero con su movimiento obstaculizado, Shapovalov aprovechó al máximo para llevarse el juego, a pesar de necesitar tres puntos de partido cuando su oponente mostró su espíritu de lucha por última vez.

“Obviamente, soy un gran admirador de él mientras crecía”, dijo Shapovalov sobre el español. “Lo he visto jugar tantas veces. Al crecer, quería jugar y comportarme como él. Así que realmente lo admiro y espero que esté en condiciones para ello”. [Roland Garros].”

Shapovalov, quien subió al No. 15 en el Pepperstone ATP Live Rankings esta semana, mejoró a 2-4 contra Nadal, obteniendo su primera victoria ATP Head2Head desde que ganó en 2017 en Montreal. El canadiense puede llegar al No. 11 si gana su primer título ATP Masters 1000 en Roma.

A continuación, se enfrentará al quinto sembrado Casper Ruud, que se está poniendo en forma después de un comienzo lento en la gira europea de arcilla según sus estándares. El noruego alcanzó las semifinales del ATP Masters 1000 en Montecarlo y Madrid la temporada pasada, pero aún no ha llegado a esa etapa este año en el continente.

Ruud ganó su único partido ATP Head2Head hasta la fecha, en la final de Ginebra 2021.

“Casper es extremadamente difícil”, advirtió el canadiense. “Solo jugué contra él una vez y me superó. Es un oponente que casi no tiene debilidades, por lo que será otro partido difícil para mí”.

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